Gangue do Haiti busca US $ 1 milhão por pessoa para missionários sequestrados


Uma gangue haitiana que sequestrou um grupo de missionários americanos e canadenses está pedindo US $ 17 milhões – ou US $ 1 milhão cada – para libertá-los, de acordo com uma importante autoridade haitiana.

O ministro da Justiça, Liszt Quitel, disse à Reuters que conversas estão em andamento com sequestradores para buscar a libertação dos missionários sequestrados no fim de semana fora da capital Porto Príncipe por uma gangue chamada 400 Mawozo.

O ministro confirmou a alta taxa de resgate, dizendo à Reuters que “eles pediram US $ 1 milhão por pessoa”. A taxa foi relatada pela primeira vez pelo Wall Street Journal no início do dia.

A CNN noticiou na terça-feira que os sequestradores primeiro ligaram para o Christian Aid Ministries – o grupo ao qual as vítimas pertenciam – no sábado e imediatamente comunicaram o preço da libertação dos missionários. O FBI e a polícia haitiana estão assessorando o grupo nas negociações, disse o ministro.

Vários telefonemas entre os sequestradores e o grupo missionário ocorreram desde o seu desaparecimento, disse o ministro à CNN.

O Christian Aid Ministries, com sede em Ohio, pediu orações pelas “autoridades civis haitianas e americanas que estão trabalhando para resolver esta situação” em um comunicado.

O grupo de 16 americanos e 1 canadense inclui seis mulheres e cinco crianças, incluindo um bebê de oito meses, disse a organização missionária. Eles foram sequestrados em uma área chamada Croix-des-Bouquets, a cerca de 13 km da capital, que é dominada pela gangue 400 Mawozo.

Cinco padres e duas freiras, incluindo dois cidadãos franceses, foram sequestrados em abril em Croix-des-Bouquets e foram libertados no final daquele mês.

Quitel disse ao Wall Street Journal que um resgate foi pago pela libertação de dois daqueles padres.

Os sequestros se tornaram mais ousados ​​e comuns no Haiti em meio a uma crescente crise política e econômica, com pelo menos 628 incidentes apenas nos primeiros nove meses de 2021, de acordo com um relatório do Centro Haitiano sem fins lucrativos para Análise e Pesquisa em Direitos Humanos, ou CARDH .

Os haitianos montaram uma greve nacional na segunda-feira para protestar contra os crimes de gangues e sequestros, que vêm aumentando há anos e pioraram desde o assassinato do presidente Jovenel Moise em julho.

As lojas foram abertas novamente na terça-feira em Porto Príncipe e o transporte público voltou a circular. Os líderes do setor de transporte pressionaram pela greve, em parte porque os trabalhadores dos transportes são alvos frequentes de sequestros de gangues.

O FBI disse em um comunicado na segunda-feira que é parte de um esforço do governo dos EUA para envolver os americanos em segurança.

Os sequestros no Haiti raramente envolveram estrangeiros.

As vítimas geralmente são haitianos de classe média que não podem pagar guarda-costas, mas mesmo assim podem conseguir um resgate pedindo dinheiro emprestado à família ou vendendo propriedades.

A crescente crise no Haiti também se tornou um grande problema para os Estados Unidos. Uma onda de milhares de migrantes haitianos chegou à fronteira dos Estados Unidos com o México no mês passado, mas muitos foram deportados para seu país de origem pouco depois. – Reuters



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