Exposição aos contadores de poluição beneficia do exercício em idosos


Sabe-se que o exercício traz uma infinidade de benefícios à saúde, mas novas pesquisas mostram que a exposição à poluição do ar em cidades movimentadas torna o esforço inútil.

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Uma caminhada é sempre saudável – ou é? Um novo estudo sugere que caminhar em um ambiente poluído pode afastar os benefícios do exercício para a saúde.

“Seja ativo” parece ser o lema que muitos estudos promovem hoje em dia. Foi demonstrado que o exercício melhora a memória, promove a saúde intestinal e protege contra doenças cardíacas, para citar alguns benefícios recentemente descobertos pelos pesquisadores.

Ainda assim, o esforço necessário para levantar-se e seguir sua rotina de atividades físicas pode dar em nada se você mora em uma cidade grande e se vê habitualmente exposto a gases de escape e outros fatores de poluição do ar, sugere um novo estudo.

Pesquisadores do Imperial College London, no Reino Unido, e da Duke University, em Durham, Carolina do Norte, estudaram os efeitos da poluição em adultos fisicamente ativos com 60 anos ou mais. Sua investigação mostrou que mesmo uma exposição de curto prazo ao ar poluído pode cancelar os benefícios suados do exercício.

Essa também foi a primeira vez que os pesquisadores analisaram os efeitos da poluição em idosos saudáveis ​​e em indivíduos diagnosticados com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) ou doença cardíaca coronária.

De acordo com o co-autor do estudo, Prof. Junfeng Zhang, da Duke University, o novo estudo “contribui para o crescente corpo de evidências que mostram os impactos cardiovasculares e respiratórios negativos de até uma curta exposição de duas horas à poluição do tráfego motor”. Os resultados, ele acrescenta, “[Highlight] a necessidade de limites mais rígidos de qualidade do ar e melhores medidas de controle de tráfego em nossas cidades. ”

O Prof. Zhang e colegas publicaram recentemente suas descobertas em The Lancet.

Para os objetivos do estudo, os pesquisadores recrutaram 119 participantes com mais de 60 anos de idade, 40 dos quais saudáveis, 40 com diagnóstico pré-existente de DPOC e 39 com doença isquêmica do coração.

Os participantes foram convidados a fazer uma caminhada de duas horas ao meio-dia, em uma parte tranquila do Hyde Park, em Londres, no Reino Unido, ou ao longo da movimentada Oxford Street – um dos pontos mais poluídos da capital britânica.

Antes e depois da caminhada, os participantes foram submetidos a testes para medir os efeitos na saúde do coração e dos pulmões, levando em consideração elementos como capacidade pulmonar, fluxo e pressão sanguínea e rigidez arterial.

Os pesquisadores descobriram que – independentemente do estado inicial de saúde – os participantes que foram passear no Hyde Park experimentaram uma melhora acentuada da capacidade pulmonar na primeira hora.

Esse benefício foi prolongado por mais de 24 horas no caso de muitos dos participantes que frequentam o parque.

Ao mesmo tempo, os voluntários que foram convidados a caminhar pela Oxford Street experimentaram um aumento limitado da capacidade pulmonar, o que não foi mantido durante as horas seguintes à caminhada.

Também foi visto um passeio no Hyde Park para neutralizar a rigidez arterial, reduzindo-a em mais de 24% em participantes saudáveis ​​e com DPOC, e em mais de 19% em indivíduos com doença cardíaca.

Aqueles que caminharam pela movimentada rua de Londres não tiveram melhorias significativas nesse aspecto, com participantes saudáveis ​​atingindo apenas uma redução de 4,6% na rigidez arterial.

Os participantes com DPOC tiveram uma redução de 16%, e aqueles com diagnóstico de doença cardíaca exibiram uma redução na rigidez arterial de apenas 8,6%.

No entanto, a equipe reconheceu algumas limitações do estudo, observando que os níveis de estresse experimentados nas ruas movimentadas de uma cidade capital – produzidos pela exposição a ruídos altos e multidões animadas – podem ter influenciado os resultados.

Eles também notaram que os participantes que tomavam medicamentos para sintomas cardiovasculares foram menos afetados pela exposição à poluição do ar. No estudo, os pesquisadores escrevem que “nossos dados sugerem que medicamentos cardioprotetores tomados por participantes com doença cardíaca isquêmica são benéficos ao caminhar em áreas poluídas”.

Apesar de quaisquer desvantagens no desenho do estudo, os pesquisadores expressam preocupação após suas descobertas.

Eles dizem que o mais preocupante é que adultos mais velhos ou diagnosticados com doenças crônicas do coração ou dos pulmões podem ter poucas opções quando se trata de exercícios. No caso deles, caminhar pode ser a atividade física mais prontamente disponível; portanto, o ambiente ao qual estão expostos é extremamente importante.

Para muitas pessoas, como idosos ou pessoas com doenças crônicas, o único exercício que muitas vezes podem fazer é caminhar. Nosso estudo sugere que podemos aconselhar essas pessoas a andar em espaços verdes, longe de áreas urbanas e poluição do tráfego. Mas para aqueles que vivem nas cidades centrais, isso pode ser difícil de fazer. […]”

Co-autor do estudo Prof. Kian Fan Chung, Instituto Nacional do Coração e Pulmão, Imperial College London

Os pesquisadores pedem uma política de “tolerância zero” quando se trata de altos níveis de poluição e sugerem que medidas mais rigorosas sejam tomadas a esse respeito.

Fan Chung diz: “Combinadas com evidências de outros estudos recentes, nossas descobertas enfatizam que não podemos realmente tolerar os níveis de poluição do ar que encontramos atualmente em nossas ruas movimentadas”.

Ele acrescenta que ele e seus colegas “pedem maior acesso a espaços verdes urbanos para as pessoas se exercitarem”, após as significativas melhorias na saúde do coração e dos pulmões observadas naqueles que passavam algum tempo caminhando no ambiente calmo e fresco do parque de Londres.



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