Exames cerebrais podem ajudar a prever se os antidepressivos funcionarão


Os cientistas há muito tentam descobrir por que algumas pessoas não respondem aos antidepressivos. Agora, novas pesquisas sugerem que pode ser possível prever até que ponto uma pessoa com depressão responderá aos medicamentos analisando exames de seu cérebro. A pesquisa inclui um exemplo de como a inteligência artificial (IA) pode ajudar na análise.

Quarto escuro para scanner de ressonância magnéticaCompartilhar no Pinterest
Usando exames cerebrais e IA, os pesquisadores acreditam que poderiam prever como alguns antidepressivos podem funcionar.

A nova pesquisa vem na forma de dois estudos recentes, um que aparece no American Journal of Psychiatry e o outro em Natureza Comportamento Humano.

Os estudos revelam as descobertas mais recentes de um ensaio clínico nos Estados Unidos chamado Estabelecimento de moderadores e bioassinaturas de resposta a antidepressivos em atendimento clínico (EMBARC).

O EMBARC tem como objetivo estabelecer testes objetivos derivados da biologia do paciente para ajudar a selecionar tratamentos para transtornos do humor e reduzir a tentativa e erro de prescrever medicamentos.

Dr. Madhukar H. Trivedi, professor do Departamento de Psiquiatria do Centro Médico do Sudoeste da Universidade do Texas (UT), em Dallas, está supervisionando o julgamento. Ele também é o autor sênior dos dois artigos recentes.

“Precisamos terminar o jogo de adivinhação e encontrar medidas objetivas para prescrever intervenções que funcionarão”, disse o Dr. Trivedi, que também é o diretor fundador do Centro de Pesquisa em Depressão e Cuidados Clínicos da UT Southwestern.

“As pessoas com depressão já sofrem de desesperança”, acrescenta ele, “e o problema pode piorar se elas tomarem um medicamento ineficaz”.

Um dos principais motivos para a criação do EMBARC foi porque um estudo anterior conduzido pelo Dr. Trivedi descobriu que quase dois terços das pessoas não respondem adequadamente ao primeiro medicamento para depressão.

Aumento do número de pessoas com depressão

A maioria das pessoas tem momentos de tristeza ou tristeza que podem durar dias, principalmente após eventos angustiantes. A depressão, no entanto, é uma condição psiquiátrica na qual esses e outros sintomas são mais graves e não desaparecem.

Os sintomas da depressão incluem sentimentos persistentes de tristeza e desesperança e perda de interesse em atividades que antes eram agradáveis.

Outros sintomas também podem ocorrer, como irritabilidade, ansiedade, fadiga, inquietação e dificuldades em tomar decisões e concentração.

Dois indivíduos com depressão não experimentam necessariamente os mesmos sintomas e, mesmo quando sofrem, isso não significa que um tratamento que funcione para um funcione para o outro.

De acordo com a organização sem fins lucrativos Our World in Data, o número de pessoas com depressão em todo o mundo aumentou de quase 170 milhões em 1990 para quase 265 milhões em 2017, com as mulheres com maior probabilidade de viver com depressão do que os homens.

O Dr. Trivedi e seus colegas iniciaram o estudo EMBARC de 16 semanas em 2012. Ele foi realizado em quatro locais nos EUA e investigou um total de 296 pessoas com transtorno depressivo maior.

Os participantes foram submetidos a varreduras cerebrais de ressonância magnética, deram sangue para DNA e outros testes e também completaram pesquisas para avaliar seus sintomas. Os dados estavam disponíveis de participantes que os pesquisadores haviam designado aleatoriamente para receber um antidepressivo ou um placebo por 8 semanas.

Usando exames cerebrais para ajudar na previsão

Os pesquisadores usaram os resultados das ressonâncias magnéticas para examinar a estrutura e a atividade cerebral. Eles compararam a análise de imagem daqueles que tomaram o antidepressivo sertralina com aqueles que tomaram o placebo. Eles também compararam os resultados com pessoas sem depressão que serviram como controle.

Eles descobriram algumas diferenças cerebrais distintas entre os grupos medicação e placebo, que se correlacionavam com a probabilidade de melhora dos sintomas nas oito semanas após a toma.

o American Journal of Psychiatry o estudo concentrou-se na “conectividade funcional entre regiões do cérebro” enquanto o cérebro estava em um “estado de repouso”.

Essas descobertas revelaram que os padrões de conectividade funcional, tanto dentro como entre as regiões, “parecem desempenhar um papel importante na identificação de uma resposta favorável a um tratamento medicamentoso para o transtorno depressivo maior”.

O Dr. Trivedi explica que observar os resultados de imagem do cérebro em diferentes estados pode oferecer uma imagem mais precisa de como a depressão afeta um indivíduo em particular.

Para alguns indivíduos com depressão, observa ele, os resultados das verificações em estado de repouso podem ser um preditor mais útil do sucesso da medicação do que quando o cérebro está ativo, como durante o processamento emocional. Em outros, pode ser o contrário, ele explica.

Análise do cérebro durante o processamento emocional

No Natureza Comportamento Humano estudo, os pesquisadores se concentraram nos resultados de imagem da atividade cerebral durante o processamento emocional. As varreduras que eles usaram vieram de varreduras funcionais de ressonância magnética que os participantes foram submetidos ao concluir uma tarefa na qual tiveram que processar conflitos emocionais.

Para completar a tarefa, os participantes olharam fotografias de rostos humanos mostrando várias emoções. Acompanhava cada figura uma palavra ou frase descrevendo uma emoção específica.

Às vezes, o texto não descrevia a emoção, mas era completamente diferente. A palavra “feliz”, por exemplo, pode acompanhar um rosto que mostra medo. Os participantes tiveram que ler a palavra antes de selecionar a próxima imagem.

Com a ajuda de um tipo de IA chamado aprendizado de máquina, os pesquisadores descobriram que existem regiões cerebrais específicas que podem ajudar a prever se as pessoas podem se beneficiar do uso de sertralina.

A análise assistida por IA revelou que aqueles participantes cujos padrões cerebrais durante o processamento emocional diferiam mais daqueles de pessoas sem depressão maior eram os que provavelmente não apresentavam melhora dos sintomas durante 8 semanas de tratamento com sertralina.

O Dr. Trivedi sugere que provavelmente será necessária uma combinação de exames de sangue e análises de exames cerebrais para maximizar a chance de escolher o antidepressivo certo desde o início.

A depressão é uma doença complexa que afeta as pessoas de maneiras diferentes. Assim como a tecnologia pode nos identificar através de impressões digitais e exames faciais, esses estudos mostram que podemos usar imagens para identificar assinaturas específicas de depressão nas pessoas “.

Dr. Madhukar H. Trivedi



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