‘Exagerando a ameaça’: China acusa candidatos a primeiro-ministro do Reino Unido de ganhos políticos | Noticias do mundo


Os rivais para substituir o primeiro-ministro Boris Johnson estão travados em uma batalha para assumir a linha mais dura contra a China, traçando um limite sob a alardeada era de ouro dos laços sino-britânicos.

Liz Truss, líder na corrida pela liderança conservadora, classificou os gigantes de tecnologia chineses como um risco de segurança, chamado para armar Taiwan e, em particular, rotulou a repressão da China em Xinjiang como genocídio, segundo relatos. Rishi Sunak classificou a China como a “maior ameaça de longo prazo para a Grã-Bretanha”.

“Há uma percepção de que a China é realmente mais uma relação de estado hostil, então você deve reconsiderar todas as áreas de envolvimento”, disse Julia Pamilih, chefe de pesquisa do China Research Group, criado por parlamentares conservadores para examinar os laços sino-britânicos.

Se Truss ou Sunak seguirem com uma abordagem linha-dura quando um deles se tornar primeiro-ministro em 6 de setembro, eles estarão enfraquecendo os laços com o terceiro maior parceiro comercial do Reino Unido – uma importante fonte de importações baratas – justamente no momento em que o A crise do custo de vida está afetando mais fortemente, com a inflação subindo para dois dígitos.

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Eles estarão alinhados com os EUA, que desejam que seus aliados o apoiem para enfrentar mais claramente a China em questões de direitos humanos.

Mas, em meio a temores sobre o envolvimento de empresas apoiadas pela China na infraestrutura crítica do Reino Unido, o novo líder também fechará as torneiras de investimento que seus colegas conservadores David Cameron e George Osborne procuraram abrir apenas sete anos atrás, quando eram primeiro-ministro e chanceler de o erário.

Em 2015, os dois homens disseram que a Grã-Bretanha seria o “melhor parceiro da China no Ocidente”, prometendo uma “era de ouro” nas relações.

Agora, tanto Truss quanto Sunak estão aparentemente calculando que certo grau de dano econômico é um preço aceitável a pagar pela defesa dos princípios ocidentais.

“Haverá um custo em termos de relações diplomáticas e provavelmente na disposição chinesa de investir em projetos de capital aqui”, disse o presidente do Royal United Services Institute, David Lidington, vice de fato de Theresa May quando ela era primeira-ministra. Ainda assim, “os chineses vão olhar para ações em vez de slogans”.

Muita coisa mudou desde a era Cameron, em meio a supostos abusos dos direitos humanos chineses contra o grupo étnico uigur, a supressão das liberdades civis em Hong Kong e o fracasso do presidente Xi Jinping em condenar a Rússia pela guerra na Ucrânia. Isso levou o Reino Unido, os EUA e a União Europeia a adotar uma postura mais dura.

“Por muito tempo, políticos na Grã-Bretanha e em todo o Ocidente estenderam o tapete vermelho e fecharam os olhos para as atividades e ambições nefastas da China”, disse Sunak no mês passado. “Eles estão roubando nossa tecnologia e se infiltrando em nossas universidades. E no exterior, eles estão apoiando a invasão fascista de Putin na Ucrânia, comprando seu petróleo e tentando intimidar seus vizinhos, incluindo Taiwan”.

Exagerando na ameaça

No início deste ano, quando Sunak era chanceler do Tesouro, funcionários do Tesouro redigiram um acordo para aprofundar os laços comerciais com a China, mas essa iniciativa foi cancelada e parece improvável que seja ressuscitada.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, acusou Sunak e Truss de “exagerar a chamada ameaça da China” por superioridade política.

O governo chinês está menos preocupado com Sunak do que com Truss – o claro favorito. Está tentando discernir a abordagem que ela adotaria como primeira-ministra, disseram duas pessoas familiarizadas com o assunto sob condição de anonimato.

Truss usou seu discurso de abertura como secretária de Relações Exteriores em 2021 para caracterizar a China como uma ameaça estratégica, contrastando com a “rede de liberdade” que ela queria com aliados como EUA e Austrália. Essa aliança foi fortalecida com a criação da parceria AUKUS, destinada a combater a crescente influência da China no Indo-Pacífico.

Comércio em crescimento

Durante o concurso de liderança, Truss defendeu a repressão a empresas de propriedade chinesa, como a TikTok Inc., e alertou que “não podemos ser estrategicamente dependentes da China”.

Embora essa disputa seja impulsionada pela dinâmica interna do Partido Conservador – há um grupo significativo de parlamentares conservadores anti-China – também reflete que a Grã-Bretanha está se tornando menos disposta a separar os laços comerciais crescentes da gestão de riscos de segurança.

Dezenas de milhares de estudantes chineses que estudam na Grã-Bretanha contribuem com 2,5 bilhões de libras (US$ 3 bilhões) anualmente para a economia, enquanto 880.000 visitas turísticas chinesas renderam 1,7 bilhão de libras no ano anterior à pandemia. O comércio total entre os dois países saltou 5,5% para £ 93,4 bilhões no ano até março.

As empresas britânicas já estão repensando suas operações em antecipação ao trabalho do Reino Unido para se desvincular da China, disse Tony Danker, diretor-geral da Confederação da Indústria Britânica ao Financial Times no mês passado. A remoção da China das cadeias de suprimentos corporativas aumentará os preços, disse ele.

A China também tem a perder: suas exportações para a Grã-Bretanha são mais que o dobro do fluxo no sentido inverso. Além disso, a China viu o envolvimento em indústrias do Reino Unido, como a nuclear, como uma vitrine para ampliar o apelo da tecnologia chinesa.

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A direção da viagem de Truss e Sunak não é nova. Mesmo que Johnson tenha dito há menos de um ano que a Grã-Bretanha não iria “abrir mão” do investimento chinês, seu governo trabalhou para acabar com o envolvimento da China General Nuclear Power Corp. nos projetos britânicos de energia nuclear. Seu governo também bloqueou a Huawei Technologies Co. de participar da rede 5G da Grã-Bretanha.

Resta saber se a conversa de campanha se traduz em ação dura no poder. Com importantes decisões de política industrial aguardando o sucessor de Johnson, sua posição logo ficará clara. A Grã-Bretanha está investigando uma aquisição liderada pela China da Newport Wafer Fab, que possui a maior fábrica de semicondutores do Reino Unido, com uma decisão prevista para setembro. Os parlamentares estão pedindo a proibição da venda de câmeras de televisão de circuito fechado das empresas chinesas Hangzhou Hikvision Digital Technology Co. e Zhejiang Dahua Technology Co.

Tal como acontece com todos os líderes ocidentais, Truss ou Sunak terão que decidir o quanto estão dispostos a fechar os olhos a questões como abusos de direitos humanos em nome do ganho econômico.

A crença da China é que, após a campanha, o pragmatismo prevalecerá e o Reino Unido buscará um relacionamento mutuamente benéfico, segundo as duas pessoas familiarizadas. Mas Sam Hogg, que administra o site Beijing to Britain, que monitora o relacionamento, prevê tempos difíceis à frente.

“Não vejo isso retornando a essa abordagem pragmática da era de ouro”, disse Hogg, que espera que Truss vença. “Ela está disposta a colocar manchetes políticas sobre o resultado econômico.”



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