Unidade ucraniana se prepara para ataque russo a cidade do leste


O pessoal militar ucraniano está fortalecendo suas posições ao redor da cidade oriental de Sloviansk, na expectativa de uma nova tentativa russa de tomar o ponto estratégico na região de Donetsk.

Enquanto os intensos combates terrestres continuam na linha de frente a apenas alguns quilômetros a leste, sudeste e norte de Sloviansk, os membros do Regimento Dnipro-1 estão atacando após uma semana de relativa calma.

O último ataque russo na cidade ocorreu em 30 de julho.

Embora a calmaria tenha proporcionado aos residentes restantes de Sloviansk um alívio após bombardeios regulares entre abril e julho, alguns membros da unidade dizem que pode ser um prelúdio para novos ataques.

(Gráficos PA)

“Acho que não vai ficar calmo por muito tempo. Eventualmente, haverá um ataque”, disse o coronel Yurii Bereza, chefe do regimento da Guarda Nacional Voluntária, à Associated Press, acrescentando que espera que a área fique “quente” nos próximos dias.

Sloviansk é considerado um alvo estratégico nas ambições de Moscou de tomar toda a província de Donetsk, uma área de língua russa no leste da Ucrânia, onde forças russas e separatistas pró-Moscou controlam cerca de 60% do território.

Donetsk e a província vizinha de Luhansk, que a Rússia capturou quase inteiramente desde que as forças ucranianas se retiraram no início de julho das cidades restantes sob seu controle, juntas formam a região industrial de Donbas.

Os separatistas reivindicam a região como duas repúblicas independentes desde 2014, e o presidente russo Vladimir Putin reconheceu sua soberania antes de enviar tropas para a Ucrânia.

A tomada de Sloviansk colocaria mais da região sob controle russo, mas também seria uma vitória simbólica para Moscou.

A cidade foi a primeira a ser tomada pelos separatistas durante um surto de hostilidades entre a Rússia e a Ucrânia em 2014, embora mais tarde tenha sido trazida de volta ao controle ucraniano.

Soldado ucraniano Serhiy Artymyev descansa do lado de fora de sua tenda durante um período de relativa calma em torno de sua posição perto de Sloviansk, na região de Donetsk, no leste da Ucrânia (David Goldman/AP)

Além disso, os militares russos gostariam de assumir o controle de instalações de tratamento de água próximas para atender cidades ocupadas pelos russos, como Donetsk ao sudeste e Mariupol ao sul, disse o sargento-mor Artur Shevtsov, do Regimento Dnipro-1.

O Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, disse em uma avaliação que as forças russas transferiram cada vez mais pessoal e equipamentos do Donbas para o sul da Ucrânia para reprimir uma contra-ofensiva ucraniana em torno da cidade portuária ocupada de Kherson.

Essas tentativas de garantir Kherson vêm “às custas dos esforços (russos) para tomar Sloviansk… que eles parecem ter abandonado”, disseram os analistas do instituto.

Mas o coronel Bereza disse acreditar que as condições lamacentas após o tempo chuvoso recente na região, e não o abandono de Sloviansk como alvo, foram responsáveis ​​pela pausa nos ataques da artilharia russa.

“Em dois ou três dias, quando secar, eles vão prosseguir”, disse ele.

Apenas cerca de 20.000 residentes permanecem em Sloviansk, abaixo dos mais de 100.000 antes da invasão da Rússia.

A cidade está sem gás ou água há meses, e os moradores só conseguem bombear água potável manualmente de poços públicos.

Membros do regimento Dnipro-1 carregam toras para fortalecer sua posição perto de Sloviansk (David Goldman/AP)

De uma posição na periferia da cidade, soldados do Regimento Dnipro-1 expandiram uma rede de trincheiras e cavaram bunkers contra ataques de morteiros e bombas de fósforo.

No posto avançado, o sargento Maj Shevtsov disse que o fornecimento de armas pesadas dos aliados ocidentais da Ucrânia, incluindo vários lançadores de foguetes fornecidos pelos EUA, ajudou a manter algumas cidades de Donbas, como Sloviansk, relativamente seguras desde sua entrega em junho.

Mas é provável que tais armas só tenham dado tempo para as forças ucranianas, disse ele, acrescentando que a falta de ataques na última semana “me preocupa”.

Em sua experiência, uma calmaria significa que os russos estão se preparando para atacar.

Outro oficial, o comandante Ihor Krylchatenko, disse suspeitar que o silêncio poderia ser quebrado em poucos dias.

“Fomos avisados ​​de que poderia haver um assalto no dia 7 ou 8” de agosto, disse ele.

“Vamos ver, mas estamos prontos.”



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