Estrela orbita o buraco negro supermassivo da Via Láctea prova que Einstein está certo – estudo


Uma estrela que orbita um buraco negro supermassivo no coração da Via Láctea se move de uma maneira que foi prevista pelo físico Albert Einstein mais de um século atrás, descobriram os astrônomos.

A órbita da estrela, chamada S2, tem a forma de uma roseta, apoiada na teoria geral da relatividade de Einstein.

O S2 orbita o buraco negro supermassivo Sagitário A *, que fica a 26.000 anos-luz do Sol, uma vez a cada 16 anos.

As descobertas, publicadas na revista Astronomy & Astrophysics, são o resultado de 27 anos de observações da estrela usando uma variedade de instrumentos, incluindo o Very Large Telescope do European Space Observatory, localizado no deserto de Atacama, no Chile.

Reinhard Genzel, diretor do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) na Alemanha e arquiteto do programa, disse que a primeira evidência de relatividade geral foi vista na órbita de Mercúrio ao redor do Sol.

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Ele acrescentou: “Cem anos depois, agora detectamos o mesmo efeito no movimento de uma estrela que orbita a fonte compacta de rádio Sagitário A * no centro da Via Láctea.

“Esse avanço observacional reforça a evidência de que Sagitário A * deve ser um buraco negro supermassivo de quatro milhões de vezes a massa do Sol”.

No ponto mais próximo, S2 fica a menos de 20 bilhões de quilômetros de Sagitário A *, cerca de 120 vezes a distância entre a Terra e o Sol.

Isso faz de S2 uma das estrelas mais próximas já encontradas em órbita ao redor do gigante gigante.

Ao orbitar Sagitário A *, a estrela segue uma elipse, mas o ponto de maior aproximação ao buraco negro nem sempre ocorre no mesmo local.

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No centro da Via Láctea, há um buraco negro supermassivo conhecido como Sagitário A * (Owen Humphreys / PA)

Em vez disso, ele se move lentamente ao redor do objeto supermassivo, criando uma forma de roseta. Essa rotação da órbita é chamada de precessão.

A relatividade geral fornece uma previsão precisa de quanto essa órbita muda e, de acordo com os cientistas, as medidas de suas pesquisas atuais correspondem exatamente à teoria.

Esse fenômeno, conhecido como precessão de Schwarzschild, nunca fora medido para uma estrela orbitando um buraco negro supermassivo.

Os pesquisadores acreditam que suas descobertas podem ajudar a desvendar os mistérios dos buracos negros supermassivos.

Guy Perrin e Karine Perraut, os principais cientistas franceses do projeto, disseram: “Como as medições de S2 seguem tão bem a relatividade geral, podemos estabelecer limites estritos sobre a quantidade de material invisível, como matéria escura distribuída ou possíveis buracos negros menores, presente em torno de Sagitário A *.

“Isso é de grande interesse para entender a formação e evolução de buracos negros supermassivos”.



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