Dois pilotos entre sete mortos após o acidente com o B-17 nos EUA

Um piloto com mais de 7.000 horas de experiência pilotando um B-17 e seu co-piloto estavam entre as sete pessoas mortas quando o homem-bomba caiu depois de encontrar problemas mecânicos na decolagem.

O piloto Ernest McCauley, 75, de Long Beach, Califórnia, voou por mais de 20 anos com o grupo educacional que possuía o avião da Segunda Guerra Mundial e também era seu oficial de segurança, de acordo com o National Transportation Safety Board (NTSB).

Cinco passageiros foram mortos, juntamente com McCauley e o co-piloto Michael Foster, 71, de Jacksonville, Flórida, de acordo com o Departamento de Serviços de Emergência e Proteção Pública de Connecticut.

Os investigadores começaram a obter evidências, incluindo o mecanismo no qual o piloto havia relatado um problema, disse Jennifer Homendy, membro do NTSB.

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Equipes de emergência respondem aonde um avião B-17 da era da Segunda Guerra Mundial caiu (Kassi Jackson / AP)
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Equipes de emergência respondem aonde um avião B-17 da era da Segunda Guerra Mundial caiu (Kassi Jackson / AP)

Eles também analisam os relatórios das testemunhas de que o trabalho estava sendo feito em um ou dois dos motores antes da decolagem.

O avião havia passado por uma inspeção importante em janeiro de 2019, disse ela.

Entre os passageiros mortos estava Gary Mazzone, 60 anos, de East Windsor, que era fã de história e militar, segundo seu filho Daniel Mazzone.

Ele não sabia dos planos de seu pai de pilotar o B-17, disse ele, mas sabia por que estaria interessado.

"Acho que ele só queria ver como era estar na traseira de um B-17", disse Daniel Mazzone. “Ele amou a Segunda Guerra Mundial. Ele amava as pessoas que serviam a este país em qualquer capacidade. ”

Estamos todos muito tristes … e muito pela família dele

Mazzone, pai de três filhos e duas enteadas, se aposentou em janeiro como inspetor do Ministério Público e, anteriormente, era policial de Vernon por 22 anos.

"Estamos todos muito tristes … e muito por sua família", disse o procurador do Estado, Kevin Kane.

“Ele era um bom investigador. Ele era um bom inspetor. E ele era um colega muito bom e prestativo. ”

A esposa de Robert Riddell, analista de uma companhia de seguros de East Granby, Connecticut, disse que ficou arrasada com a perda de seu marido, Robert.

Riddell havia postado uma foto de dentro do avião antes da decolagem.

Debra Riddell estava no aeroporto e viu com pavor o avião se debater.

“Assim que caiu atrás do hangar, tive uma sensação muito ruim na boca do estômago. Eu apenas senti que aquele avião iria cair. Eu sabia, tinha certeza ”, disse ela.

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Sete pessoas foram mortas (NTSB / AP)
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Sete pessoas foram mortas (NTSB / AP)

Os outros passageiros mortos no vôo foram James Roberts, 48, de Ludlow, Massachusetts, David Broderick, 56, de West Springfield, Massachusetts, e Robert Rubner, 64, de Tolland, Connecticut.

O engenheiro de vôo Mitchell Melton, 34, de Dalhart, Texas, sobreviveu com ferimentos. Outros cinco passageiros do avião ficaram feridos, juntamente com Andrew Sullivan, 28, um funcionário do aeroporto que estava no chão perto do local do acidente.

Um aviador da Guarda Nacional de Connecticut que estava a bordo do bombardeiro B-17 ajudou outros passageiros a escapar das chamas usando suas luvas resistentes ao fogo para abrir uma escotilha, disseram autoridades na quinta-feira.

O aviador tem treinamento para lidar com emergências em aeronaves e trouxe suas luvas militares no voo, segundo a Guarda.

O aviador foi tratado em um hospital e está se recuperando em casa e seu nome não foi divulgado.


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