Conchas perfuradas antigas ‘mostram evidências de um dos primeiros usos de cordas’

Os seres humanos que vivem cerca de 120.000 anos atrás coletaram conchas com buracos e amarraram-nas como contas, descobriram os cientistas.

As descobertas, publicadas na revista Plos One, são baseadas em uma análise de conchas naturalmente perfuradas desenterradas na Caverna Qafzeh, em Israel, um sítio arqueológico pré-histórico que contém muitos esqueletos de humanos que viveram lá durante o período paleolítico do Mediterrâneo.

Pensa-se que as conchas antigas sejam alguns dos primeiros adornos usados ​​pelos seres humanos, com evidências de uso encontradas no norte da África, África do Sul e Mediterrâneo Oriental, datadas de 160.000 anos atrás.

Os pesquisadores dizem que as conchas da caverna Qafzeh também mostram evidências de um dos primeiros casos em que as cordas são usadas para pendurar objetos, o que poderia ajudar a lançar luz sobre as origens da tecnologia de fabricação de cordas.

A autora principal Daniella Bar-Yosef Mayer, da Universidade de Tel Aviv, em Israel, disse: “Os humanos modernos coletaram conchas de berbigão não perfuradas para fins simbólicos há 160.000 anos ou mais, e cerca de 120.000 começaram a coletar conchas perfuradas e usá-las em um barbante.

“Concluímos que as strings, que tinham muito mais aplicações, foram inventadas dentro desse prazo.”

O fato de quase todas as amostras encontradas nos sítios arqueológicos serem perfuradas, ainda que naturalmente, sugere que sua coleção é intencional e visa permitir o seu encordoamento e exibição

Os pesquisadores coletaram as mesmas conchas perfuradas (Glycymeris) encontradas na caverna Qafzeh.

A equipe então simulou o desgaste visto nas conchas originais, desgastando os itens contra diferentes materiais, como couro, areia e pedra.

Os itens foram pendurados em cordas feitas de linho selvagem para identificar padrões de desgaste específicos para a suspensão de cordas.

Os pesquisadores compararam esses padrões com os dos reservatórios originais da caverna Qafzeh.

A análise microscópica das cinco conchas Qafzeh Cave mais bem preservadas revelou evidências de desgaste associado ao contato concha com concha, o que, de acordo com os pesquisadores, sugere que as conchas estavam penduradas em uma corda.

Os cientistas também descobriram que o tour dessas conchas foi pintado com ocre, um pigmento natural de argila.

No entanto, eles dizem que não é possível determinar o significado simbólico preciso das conchas da caverna Qafzeh.

Mas os pesquisadores acrescentam que a presença de uma corda sugere que a capacidade de exibir as conchas usando uma corda pode ter tido significado.

A equipe escreveu: “O fato de quase todas as amostras encontradas nos sítios arqueológicos serem perfuradas, embora naturalmente, sugere que sua coleção é intencional e destina-se a permitir seu encordoamento e exibição”.


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