Como um diagnóstico de melanoma mudou a vida da jornalista Norah O’Donnell

Em uma entrevista para a Healthline, a correspondente de notícias da CBS, Norah O’Donnell, discutiu sua experiência com melanoma e a importância da medicina preventiva.

O’Donnell é o âncora e editor administrativo do “CBS Evening News”, oferecendo cobertura médica e política essencial durante a pandemia COVID-19 e o ciclo eleitoral de 2020.

A jornalista Norah O'Donnell está sentada em uma mesa de trabalho sobreposta em um fundo botânico rosaCompartilhe no Pinterest
Desenho de Viviana Quevedo; Fotografia cortesia de CBS News, Botanicals by Getty Images

Já se passaram mais de 4 anos desde que O’Donnell recebeu uma ligação urgente de seu dermatologista enquanto admirava os lençóis e toalhas em uma loja de departamentos.

Quando o médico lhe disse que ela tinha melanoma e que precisaria de uma cirurgia para removê-lo o mais rápido possível, ela sentiu um pavor instantâneo.

Desde a cirurgia, O’Donnell tem sido diligente em fazer exames de câncer de pele a cada 4 a 6 meses, mas teme que isso não seja o caso para outros.

Ela está preocupada que as pessoas estejam ficando para trás em suas visitas aos médicos preventivos devido à pandemia de COVID-19 em andamento.

Embora algumas pessoas fiquem nervosas em entrar em um ambiente médico para um check-up, dadas as recomendações de distanciamento físico relacionado à pandemia, pode ser mais seguro do que muitos imaginam.

“Um dos meus próprios médicos disse que um hospital é um dos lugares mais seguros para se estar, porque existe uma máscara universal e o uso de luvas”, lembrou O’Donnell.

Ela espera que aprender sobre sua história inspire outras pessoas a adotar uma abordagem proativa em relação à saúde durante esses tempos difíceis.

O’Donnell disse que embora seu médico detectasse o melanoma muito cedo e a cirurgia fosse relativamente pequena em comparação com outras cirurgias de câncer de pele, ela agora entende a incerteza do câncer de uma forma mais pessoal.

Ela descreve a cicatriz nas costas como “um lembrete de que exames regulares podem salvar vidas”, acrescentando que, quando estava sarando, “meus filhos me ajudaram a passar loção e agora, quando lhes digo para passar protetor solar, eles entendem gravidade.”

O “contato com a mortalidade” de O’Donnell afetou a forma como ela relata histórias de saúde. “Isso me deixou incrivelmente empática e emocional”, disse ela.

Desde seu diagnóstico, O’Donnell usa regularmente sua plataforma para falar sobre os perigos do bronzeamento e da exposição ao sol. Ela tem uma gaveta perto da porta da frente cheia de protetor solar, e seus filhos sabem que não devem voltar para casa com o rosto ou o pescoço rosados.

Depois de aprender mais sobre o melanoma, ela ficou especialmente impressionada com os perigos das camas de bronzeamento artificial, que podem aumentar o risco de melanoma em 20 porcento. Ela se lembrou de como ela e suas amigas queriam ser bronzeadas quando eram adolescentes em San Antonio, Texas.

“Acho que há uma lacuna educacional em termos de ensinar os jovens sobre os perigos do bronzeamento.”

Healthline

“Certamente éramos vaidosos como os adolescentes podem ser. [It’s important to] deixe a vaidade para trás e se preocupe mais em salvar sua vida ”, disse O’Donnell.

Quando O’Donnell falou pela primeira vez publicamente sobre sua experiência com melanoma em 2017, as pessoas a procuraram dizendo que ela os inspirou a fazer o exame. Vários cujos exames levaram à descoberta de câncer de pele agradeceram a ela.

“Essa foi a recompensa em compartilhar minha história”, disse ela.

Durante a pandemia COVID-19, O’Donnell viu a mídia se transformar em um serviço de saúde pública, disseminando novas informações sobre o vírus, efeitos da transmissão e desenvolvimento de vacinas.

Ela espera dar continuidade a esse serviço fazendo do noticiário um lugar de informação sobre outras doenças, como o melanoma.

“[Over the past year], houve um maior senso de consciência sobre coisas como tosse ou nariz escorrendo ”, disse O’Donnell. “Espero que, de certa forma, haja um maior senso de consciência sobre o resto da nossa saúde também.”

Ao longo da pandemia, as consultas médicas caíram drasticamente. Em abril de 2020, o número de visitas caiu quase 60 por cento abaixo do padrão pré-pandemia. Com esse declínio, O’Donnell admite que também não tem feito todas as suas visitas regulares este ano.

“Semana passada foi a primeira semana que não tivemos eleição, impeachment ou insurreição, sabe? Então, na verdade, tive várias consultas médicas próprias ”, disse O’Donnell em fevereiro. “Não é fácil fazer o seu trabalho no trabalho, cuidar da sua família e depois marcar consultas.”

Ela disse que seu objetivo de longo prazo na vida como repórter e mãe é mudar a relação que muitas pessoas têm com a saúde pessoal.

“Visitar um médico não é só para quando você está doente. Devemos visitar médicos quando estivermos saudáveis, para não ficarmos doentes ”, disse O’Donnell. “Precisamos ir mais regularmente para fazer exames de câncer de pele, mamografias e exames de Papanicolaou. Precisamos de mais visitas regulares com terapeutas e especialistas em saúde mental. ”

Como muitas pessoas estão recebendo a vacina COVID-19, O’Donnell espera que muitos retornem aos consultórios de dermatologistas e outros médicos para consultas de medicina preventiva, porque “pegar doenças precocemente pode salvar vidas, e você simplesmente não pode repetir isso suficiente.”

Além de agora compreender a incerteza do câncer de pele, O’Donnell disse que, por causa de sua experiência com o melanoma, ela também entende melhor a esperança.

  • Há esperança no fato de que o melanoma pode ser evitado e tratado quando detectado precocemente.
  • Há esperança de que, fazendo exames e tomando precauções para se protegerem do sol, as pessoas possam se proteger do melanoma. Conforme começamos a emergir do bloqueio da pandemia, agora é um momento importante para pensar sobre como fazer o rastreio.
  • Há esperança na ciência em andamento que está promovendo o diagnóstico e o tratamento do melanoma. “Vamos colocar todos os nossos ovos na cesta de ciências”, disse O’Donnell.

Ela recomenda fazer parte de uma comunidade que incentiva uns aos outros para fazer check-ups regulares e cuidar de si mesmos.

“Certamente, se você é mulher, vai ao OB-GYN, ao dentista e ao oftalmologista, mas não sei quantas pessoas vão e fazem um exame de câncer de pele separado no dermatologista”, disse O’Donnell. , “E isso realmente deveria estar no topo da lista.”


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