Como os gatos podem ajudar no tratamento do HIV


Gatos são muito mais do que apenas nossos companheiros de quatro patas; Uma nova pesquisa agora explica como nossos amigos peludos também podem ajudar no desenvolvimento de novos medicamentos para o HIV.

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Os pesquisadores decifraram a estrutura de uma proteína que causa resistência aos medicamentos no FIV.

Os cientistas agora descobriram a estrutura 3D de uma proteína específica no vírus da imunodeficiência felina (FIV), que também está presente no vírus da imunodeficiência humana (HIV).

Os autores do estudo Akram Alian e Dr. Meytal Galilee – que são do Technion – Instituto de Tecnologia de Israel em Haifa – acreditam que suas descobertas podem abrir as portas para novos medicamentos que podem combater o HIV-1 resistente a medicamentos.

Os pesquisadores relataram recentemente suas descobertas na revista Patógenos PLOS.

O HIV é um vírus que ataca as células T do corpo, que são células imunológicas que nos ajudam a evitar infecções e doenças. O HIV-1 é a cepa mais comum do HIV, representando cerca de 95% de todos os casos.

Estima-se que cerca de 1,1 milhão de pessoas nos Estados Unidos estejam vivendo com HIV. Em 2016, houve mais de 39.000 novos casos do vírus diagnosticados no país.

Quando o HIV surgiu pela primeira vez na década de 1980, havia um medo e estigma significativos em torno do vírus; os cientistas sabiam muito pouco sobre o HIV e não havia tratamentos para ele.

Mas agora, é uma história diferente; uma pessoa com HIV pode viver uma vida longa e saudável graças aos medicamentos anti-retrovirais.

Esses medicamentos funcionam reduzindo os níveis de HIV no sangue, a ponto de o vírus ser indetectável. Isso significa que o vírus não afeta a saúde de uma pessoa e não pode ser transmitido a outras pessoas.

No entanto, nem todas as pessoas com HIV que recebem medicamentos anti-retrovirais atingirão níveis sanguíneos indetectáveis ​​do vírus, e alguns indivíduos com HIV podem desenvolver resistência a esses medicamentos.

Com isso em mente, os cientistas procuram desenvolver novos medicamentos para o HIV, e Alian e Dr. Galilee acreditam que os gatos podem ajudar a atender a essa necessidade.

O FIV é semelhante ao HIV; ataca o sistema imunológico de um gato, tornando-o suscetível à infecção. Embora o FIV e o HIV pertençam ao mesmo grupo de vírus, o FIV não pode ser transmitido aos seres humanos.

Ainda assim, devido às semelhanças entre os dois vírus, os cientistas estudam o FIV como uma maneira de aprender mais sobre o HIV.

Neste último estudo, Alian e Dr. Galilee se concentraram em uma proteína chamada “transcriptase reversa”. No FIV e no HIV, essa proteína pode “copiar” o genoma de RNA do vírus no DNA. Esse DNA será “implantado” no genoma do hospedeiro, o que faz com que suas células replicem o vírus.

No FIV, a transcriptase reversa é resistente aos inibidores da transcriptase reversa (RTIs), drogas anti-retrovirais que podem bloquear essa proteína em pessoas com HIV.

Há uma preocupação de que o HIV possa desenvolver a mesma resistência a esses medicamentos que o FIV, mas, se isso acontecer, os resultados do novo estudo já podem ter encontrado uma resposta.

Usando técnicas de purificação e cristalização, Alian e Dr. Galilee foram capazes de decifrar a estrutura 3-D da proteína da transcriptase reversa do FIV, que revelou os mecanismos por trás da resistência da proteína aos RTIs.

A equipe descobriu que a proteína da transcriptase reversa dentro do FIV gera uma “bolsa fechada” que impede que os RTIs se vinculem efetivamente a ela, tornando-a resistente aos medicamentos.

“Mostramos ainda”, dizem os autores, “que a mutação da proteína para facilitar a ligação dos inibidores não confere sensibilidade a esses inibidores, sugerindo que outras variações inerentes à FIV RT [reverse transcriptase] modular uma segunda camada de resistência “.

Eles dizem que suas descobertas podem não apenas levar a novos tratamentos para o FIV, mas também podem abrir caminho para futuros tratamentos contra o HIV. Os pesquisadores concluem:

Essas idéias podem ajudar no desenvolvimento de novos medicamentos contra a evolução da resistência ao RT do HIV-1. ”



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