Como o sono ruim afeta nossa capacidade de aprender? Estudo investiga


A maioria de nós sabe que uma boa noite de sono é fundamental para a felicidade e a produtividade, e que, inversamente, uma noite de sono ruim pode ter efeitos negativos em nosso desempenho durante o dia. Mas um novo estudo consegue encontrar com precisão a área do cérebro responsável por aprender novas habilidades e mostra como ela pode ser afetada pela má qualidade do sono.

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Novas pesquisas manipulam a fase do sono profundo e examinam seus efeitos no aprendizado de novas habilidades.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Zurique (UZH) e do Instituto Federal Suíço de Tecnologia (ETH), em Zurique, ambos na Suíça, decidiu examinar o efeito de uma fase perturbada do sono profundo na capacidade do cérebro de aprender coisas novas.

Mais especificamente, o novo estudo – publicado na revista Comunicações da natureza – analisa a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar em resposta aos estímulos que recebe do ambiente, ou neuroplasticidade, no córtex motor e como é afetado pelo sono profundo.

O córtex motor é a área do cérebro responsável pelo desenvolvimento e controle das habilidades motoras, e a fase do sono profundo – também chamada sono de ondas lentas – é essencial para a formação e o processamento da memória, além de ajudar o cérebro a se restaurar após um dia de sono. atividade.

O estudo envolveu seis mulheres e sete homens que foram solicitados a realizar tarefas motoras durante o dia seguinte a uma noite de sono imperturbado e após uma noite em que seu sono profundo foi perturbado.

As tarefas envolveram o aprendizado de uma série de movimentos dos dedos, e os pesquisadores foram capazes de localizar com precisão a área do cérebro responsável pelo aprendizado do movimento.

Usando um eletroencefalograma, os pesquisadores monitoraram a atividade cerebral dos participantes enquanto dormiam.

No primeiro dia do experimento – após a primeira sessão de aprendizado de movimento – os participantes conseguiram dormir sem perturbações.

Na segunda noite, no entanto, os pesquisadores manipularam a qualidade do sono dos participantes. Eles conseguiram se concentrar no córtex motor e interromper o sono profundo, investigando o impacto que o sono ruim tem sobre a neuroplasticidade envolvida na prática de novos movimentos.

Os participantes não sabiam que sua fase de sono profundo havia sido adulterada. Para eles, a qualidade do sono era praticamente a mesma nas duas ocasiões.

Em seguida, os pesquisadores avaliaram a capacidade dos participantes de aprender novos movimentos. De manhã, o desempenho de aprendizado dos sujeitos foi o mais alto possível.

No entanto, com o passar do dia, eles continuaram cometendo mais e mais erros. Novamente, isso era esperado.

Depois de uma noite de sono restaurador, a eficiência de aprendizado dos participantes aumentou novamente. Porém, após a noite de sono manipulado, a eficiência da aprendizagem não melhorou significativamente. De fato, na manhã seguinte a uma noite de sono manipulado, o desempenho dos participantes foi tão baixo quanto na noite do dia anterior.

A razão pela qual isso acontece, de acordo com os pesquisadores, é que durante o sono profundo manipulado, as sinapses dos neurônios não “descansam”, como normalmente ocorriam durante o sono restaurador.

Durante o dia, nossas sinapses ficam excitadas como uma resposta aos estímulos que nos cercam. Durante o sono, no entanto, essas sinapses se restauram e sua atividade “normaliza”. Sem esse período restaurador, as sinapses ficam no máximo excitadas por muito tempo. Esse estado inibe a neuroplasticidade, o que significa que não é mais possível aprender coisas novas.

“Na região fortemente excitada do cérebro, a eficiência do aprendizado estava saturada e não podia mais ser alterada, o que inibia o aprendizado das habilidades motoras”, explica a co-autora Nicole Wenderoth, professora do Departamento de Ciências da Saúde e Tecnologia da ETH Zurich.

Para garantir que localizassem a área direita do cérebro responsável pelo sono profundo, os pesquisadores repetiram o experimento atribuindo a mesma tarefa, mas manipulando uma região diferente do cérebro.

Isso não resultou em alterações no desempenho dos participantes.

É a primeira vez que um estudo prova a conexão causal entre sono profundo e eficiência de aprendizado.

Reto Huber, professor do Hospital Infantil da Universidade de Zurique e psiquiatria infantil e adolescente da UZH, comenta a importância do estudo:

Desenvolvemos um método que nos permite reduzir a profundidade do sono em uma determinada parte do cérebro e, portanto, provar a conexão causal entre sono profundo e eficiência de aprendizado […] Muitas doenças também se manifestam no sono, como a epilepsia. Usando o novo método, esperamos poder manipular regiões específicas do cérebro diretamente conectadas à doença. ”

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