Como meus dentes retos se tornaram um símbolo de riqueza


Ilustração de Brittany England

Como vemos o mundo moldar quem escolhemos ser – e compartilhar experiências atraentes pode moldar a maneira como nos tratamos, para melhor. Essa é uma perspectiva poderosa.

Na noite em que meu dentista me recomendou formalmente o aparelho, fiquei com um peru frio dormindo com o dedo indicador direito na boca. Eu tinha 14 anos. O hábito noturno foi uma ressaca da minha infância que veio do lado da minha mãe. Meu primo de 33 anos ainda faz isso, e minha mãe fez isso por mais tempo do que a maioria das crianças.

O hábito também era provavelmente o culpado em tornar minha sobremordida pior do que a genética sozinha. Depois que minha mãe morria, eu fazia qualquer coisa para ter uma boa noite de sono, mesmo que isso significasse dormir com o dedo na boca.

Parar foi extremamente difícil no começo, mas eu realmente queria aparelhos – e queria que eles funcionassem para que nunca mais tivesse vergonha dos meus dentes tortos.

Quando finalmente perdi todos os meus dentes de leite, eu tinha quase 14 anos – mais do que a maioria dos meus amigos que começaram com aparelho no ensino médio. Alguns até começaram o ensino médio com dentes completamente retos. Eu não conseguia aparelho antes, porque era pobre e tinha que esperar pela recomendação do dentista.

Quando você é pobre, muitas coisas se resumem aos marcadores visíveis da pobreza

Roupas Kmart e Walmart, sapatos sem marca da Payless, cortes de cabelo da Supercuts em vez do salão de bougie no centro da cidade, os óculos baratos que o seguro de saúde público cobrirá.

Outro marcador? Dentes "ruins". É um dos Estados Unidos sinais universais de pobreza.

"('Dentes ruins') são vistos como uma espécie de decência e muitas vezes são equiparados à moralidade, como pessoas com dentes bagunçados são degeneradas", diz David Clover, escritor e pai morador de Detroit. Ele passou cerca de 10 anos sem qualquer tipo de atendimento odontológico devido à falta de seguro.

O preço médio dos aparelhos em 2014 estava em qualquer lugar US $ 3.000 a US $ 7.000 – o que seria completamente inacessível para nós.

Também temos associações negativas com sorrisos com falta de dentes ou que não são perfeitamente retos ou brancos. De acordo com pesquisa realizada Kelton para Invisalign, Os americanos consideram as pessoas com dentes retos como 58% mais propensas a ter sucesso. Eles também são mais propensos a serem percebidos como felizes, saudáveis ​​e inteligentes.

Como um aluno do ensino médio, cujos pais não podem pagar tratamentos ortodônticos ou odontológicos, é difícil quando você se depara com estatísticas como essa.

De acordo com a Associação Nacional de Planos Odontológicos, em 2016, 77% dos americanos tinham seguro odontológico. Dois terços dos americanos com seguro possuíam seguro odontológico privado, que normalmente é financiado pelo empregador ou pago pelo próprio bolso. Isso geralmente não é uma opção para pessoas pobres.

Laura Kiesel, escritora freelancer da área de Boston, pagou o próprio bolso para extrair seus dentes do siso e ficou sem anestesia porque não podia pagar os US $ 500 extras. “Foi traumático estar acordado para esse procedimento, porque meus dentes do siso foram fortemente impactados no osso, pois tiveram que se abrir e foi muito sangrento”, lembra Kiesel.

A falta de seguro odontológico também pode levar a dívidas médicas e, se você não puder pagar, sua fatura poderá ser enviada para agências de cobrança e poderá afetar negativamente sua pontuação de crédito por anos.

"Os procedimentos odontológicos pelos quais tive que passar levaram quase uma década para dar resultado", diz Lillian Cohen-Moore, escritora e editora de Seattle. "Eu terminei a última dívida odontológica no ano passado."

Meu dentista assegurou ao meu pai que o MassHealth, no estado de Massachusetts, expandia o sistema de saúde universal no qual a Lei de Assistência Acessível se baseava, “definitivamente me aprovaria” por causa da gravidade dos meus dentes. Ele não precisaria se preocupar com copias. (Desde a morte de minha mãe, meu pai era pai solteiro e motorista de táxi lutando nos anos seguintes à recessão. Seu trabalho não veio com um seguro de saúde patrocinado pela empresa (401) ou 401 (k)).

E eu sabia que copays tornariam meu aparelho inacessível, porque já estávamos meses atrasados ​​em todas as contas que tínhamos – aluguel, carro, cabo e internet.

Algumas semanas depois, recebemos notícias de que meu seguro não pagaria pelos aparelhos

Eles consideraram meus dentes não ruins o suficiente. Tudo o que eu conseguia pensar era no molde dental que o ortodontista tirou da minha boca durante a minha avaliação. Massa azul moldada em meus dentes molares tortos e com excesso de mordida e apinhamento dos quatro dentes extras que eles planejavam extrair que agora eu não podia me dar ao luxo de tirar da boca.

Eu ainda tinha um chip no dente da frente de quando eu caí quando criança, enquanto eu estava correndo.

"É melhor recorrer ao seguro e esperar até depois de ter aparelho para consertar o chip", explicou meu dentista.

Não há registros do meu sorriso nos meus anos de ensino médio.

Foi quando meus dentes se tornaram oficialmente um símbolo de que eu não era rico nem mesmo da classe média. Alterar sua aparência é um privilégio que requer dinheiro, recursos e tempo. O preço médio dos aparelhos custa entre US $ 3.000 e US $ 7.000 – o que era completamente inacessível para nós.

Meu pai me pegou na escola em seu táxi ou eu voltei para casa porque não podíamos comprar um carro. Meus tênis não eram Converse, eram os imitações que se parecem quase com Converse sem o logotipo da estrela reconhecível. E meus dentes não estavam retos, mesmo que todos ao meu redor estivessem visitando o ortodontista mensalmente para ajustes regulares.

Então, nas fotos, eu mantive minha boca fechada e meus lábios fechados. Não há registros do meu sorriso nos meus anos de ensino médio. Também parei de chupar o dedo à noite após a primeira recomendação do meu ortodontista, mesmo quando sentia falta do ronco da minha mãe. Uma parte de mim sempre esperava que um dia eu pudesse conseguir aparelho.

Uma vez, depois de beijar uma garota, comecei a entrar em pânico sobre se meus dentes tortos “atrapalhariam” e se meus dentes ruins estavam me fazendo um péssimo beijo. Ela tinha aparelho no ensino médio e os dela já eram perfeitamente retos.

Ainda de muitas maneiras, eu fui privilegiado

Anos antes da ACA, tive acesso a atendimento odontológico de qualidade. Eu vi dentistas para limpezas de rotina a cada seis meses, sem pontaria (meu dentista só cobrava US $ 25 se você perdesse três consultas seguidas sem cancelar, o que é justo).

Sempre que eu tinha uma cárie, conseguia um recheio. Enquanto isso, meu pai passou 15 anos sem consultar um dentista durante um período em que o MassHealth optou por não cobrir os dentes para adultos.

Então, quando eu tinha 17 anos, meu dentista e ortodontista finalmente apelaram ao meu seguro de saúde pública para cobrir meu tratamento – bem a tempo, já que depois dos 18 anos, isso não seria mais uma opção no MassHealth.

Eu usava aparelho em agosto antes do meu último ano do ensino médio e pedi ao ortodontista que usasse faixas elásticas em um padrão alternado de arco-íris, porque queria que as pessoas notassem meu aparelho quando sorrisse: elas eram a minha maneira de anunciar que eu logo não terá mais dentes visivelmente ruins.

Depois que meus quatro dentes extras foram extraídos, meu sorriso relaxou significativamente e cada dente começou a se mover lentamente no lugar.

O pior da minha sobremordida se foi, e no Dia de Ação de Graças, meu primo me disse como eu era bonita. Tirei minha primeira selfie com dentes visíveis em quase 10 anos.

Levou cinco anos para tirar o aparelho, em comparação com comprimento típico para atendimento ortodôntico.

Agora estou entrando na classe média e estou mais preocupado em mudar as percepções das pessoas em relação às pessoas pobres do que em mudar a mim mesmo para me encaixar em um ideal classista, embranquecendo os dentes ou me recusando a comprar roupas em lojas como Walmart ou Payless .

Depois de mais ou menos um ano de tratamento, o ortodontista começou a me envergonhar sutilmente por não comparecer a consultas regulares. Mas minha faculdade ficava a mais de duas horas e meu pai não tinha carro. Perderia a cobertura do seguro se mudasse o atendimento para outra prática.

Atrasar meu tratamento ortodôntico acabou me custando anos do meu tempo, porque eu poderia entrar para compromissos regulares enquanto era estudante do ensino médio e morava em casa.

No dia em que finalmente saíram, fiquei agradecido por não ter mais que ficar sentado na sala de espera entre crianças e adolescentes – e que as pessoas não perguntariam mais por que eu tinha aparelho aos 22 anos.

Estou zangado porque dentes saudáveis ​​e atendimento odontológico não são um privilégio que todos tenham acesso a

Alguns meses atrás, quando eu e meu parceiro tiramos nossas fotos de noivado, sorri quando vi aquelas minhas de boca aberta, rindo das piadas dela. Estou mais confortável com meu próprio sorriso e aparência. Mas enquanto eu pude lutar para conseguir meu seguro de saúde para cobrir o tratamento, muitas pessoas nem sequer têm acesso a seguro básico de saúde ou odontológico.

Meus dentes ainda não estão perfeitamente brancos e, quando olho de perto, percebo que estão um pouco amarelados. Vi sinais de branqueamento profissional no consultório do meu dentista e pensei em pagar para tê-los clareados antes do meu casamento, mas não parece urgente. Não é a emoção desesperada que endireita meus dentes quando eu era adolescente insegura, apenas aprendendo que as necessidades básicas geralmente exigem riqueza e dinheiro.

Agora estou entrando na classe média e estou mais preocupado em mudar as percepções das pessoas em relação às pessoas pobres do que em mudar a mim mesmo para me encaixar em um ideal classista, embranquecendo os dentes ou me recusando a comprar roupas em lojas como Walmart ou Payless .

Além disso, aquela garota que eu estava nervosa em beijar com dentes tortos anos atrás? Ela vai ser minha esposa. E ela me ama com ou sem um sorriso branco e reto.


Alaina Leary é editora, gerente de mídia social e escritora de Boston, Massachusetts. Atualmente, ela é editora assistente da Equally Wed Magazine e editora de mídia social da organização sem fins lucrativos We Need Diverse Books.



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