Astronauta admite ter perdido espelho enquanto estava na caminhada no espaço


Um astronauta que caminhava no espaço se juntou aos pedaços de lixo que orbitam a Terra, perdendo um pequeno espelho assim que saiu da Estação Espacial Internacional para trabalhar com bateria.

O comandante Chris Cassidy disse que o espelho flutuava a cerca de um pé por segundo.

O Controle da Missão disse que o espelho de alguma forma se separou do traje espacial de Cassidy. O item perdido não representa risco para a caminhada espacial ou para a estação, disse a Nasa.

Os astronautas que andam no espaço usam um espelho de pulso em cada manga para obter melhores visualizações enquanto trabalham. O espelho mede apenas cinco por três polegadas e, junto com sua banda, tem uma massa de quase um décimo de libra.

Cassidy e Bob Behnken, que o seguiram sem contratempos, estavam conduzindo a primeira de pelo menos quatro caminhadas espaciais para substituir o último lote de baterias antigas da estação.

Depois que as seis novas baterias de íon-lítio forem instaladas, o laboratório em órbita deve ser bom para o resto de sua vida operacional, de acordo com a Nasa.

As baterias grandes e quadradas – mais poderosas e eficientes do que as antigas baterias de níquel-hidrogênio – mantêm a estação funcionando quando está no lado noturno da Terra.

As substituições de baterias começaram em 2017, com equipes anteriores colocando 18 baterias de íon-lítio, metade do que as antigas foram substituídas.

Cassidy e Behnken têm mais seis para conectar antes da conclusão do trabalho. É um trabalho complicado: cada bateria tem cerca de um metro de altura e largura, com uma massa de 180 kg.

Espera-se que suas caminhadas espaciais continuem até julho, antes de Behnken retornar à Terra em agosto, a bordo de uma cápsula SpaceX Dragon.

Behnken e Doug Hurley fizeram história no final de maio com o primeiro lançamento de astronauta da SpaceX.

Esta foi a sétima caminhada espacial para os dois homens. Cada um passou mais de 30 horas no vácuo do espaço.



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