Asteróide, não vulcões, tornou a Terra inabitável para os dinossauros

Os dinossauros foram varridos da Terra por um asteróide, e não por atividades vulcânicas, como sugerem algumas teorias, segundo uma nova pesquisa.

Acredita-se que o asteróide, que atingiu a Terra na costa do México no final da era do Cretáceo, 66 milhões de anos atrás, seja a causa da extinção de todas as espécies de dinossauros, exceto as que se tornaram pássaros.

No entanto, alguns pesquisadores sugeriram que dezenas de milhares de anos de grandes erupções vulcânicas podem ter sido a causa real do evento de extinção.

Mostramos que o asteróide causou impacto no inverno por décadas e que esses efeitos ambientais dizimaram ambientes adequados para os dinossauros

Mas pesquisadores do Imperial College London, da Universidade de Bristol e da University College London agora mostraram que apenas o impacto do asteróide poderia criar condições que tornavam o planeta inabitável para os dinossauros.

Eles também sugerem que o vulcanismo maciço também poderia ter ajudado a vida a se recuperar do ataque de asteróides a longo prazo.

O pesquisador principal, Dr. Alessandro Chiarenza, que conduziu esse trabalho enquanto estudava para seu doutorado na Imperial, disse: “Mostramos que o asteróide causou impacto no inverno por décadas e que esses efeitos ambientais dizimaram ambientes adequados para os dinossauros.

“Por outro lado, os efeitos das intensas erupções vulcânicas não foram fortes o suficiente para perturbar substancialmente os ecossistemas globais.

“Nosso estudo confirma, pela primeira vez quantitativamente, que a única explicação plausível para a extinção é o impacto no inverno que erradicou habitats de dinossauros em todo o mundo”.

Pesquisas sugerem que o ataque de asteróides liberaria partículas e gases na atmosfera, bloqueando o Sol por anos e causando invernos permanentes.

As erupções vulcânicas também produzem partículas e gases com efeitos bloqueadores do sol e, na época da extinção em massa, havia dezenas de milhares de anos de erupções nas Deccan Traps, na Índia atual.

Para determinar se o asteróide ou o vulcanismo tinham mais poder de mudar o clima, os pesquisadores tradicionalmente usam marcadores geológicos do clima e poderosos modelos matemáticos.

No novo artigo, eles combinaram esses métodos com informações sobre que tipos de fatores ambientais, como precipitação e temperatura, cada espécie de dinossauro precisava prosperar.

Eles então mapearam onde essas condições ainda existiriam em um mundo após um ataque de asteróide ou um vulcanismo maciço, e descobriram que apenas o ataque de asteróides destruiu todos os possíveis habitats de dinossauros.

O vulcanismo deixou algumas regiões viáveis ​​ao redor do equador, sugere o estudo publicado em Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

O co-autor Dr. Philip Mannion, da University College London, acrescentou: “Neste estudo, adicionamos uma abordagem de modelagem aos principais dados geológicos e climáticos que mostram o efeito devastador do impacto do asteróide nos habitats globais. Essencialmente, produz uma tela azul da morte para os dinossauros. ”


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