Acidente na Califórnia mata 13 pessoas em rota para travessias ilegais de fronteira

Quase um quilômetro de onde um SUV lotado com 25 pessoas atingiu um trailer – matando 13 no interior – um cemitério com tijolos não marcados é um cemitério para migrantes que morreram cruzando a fronteira do México para o remoto deserto da Califórnia.

As autoridades estão investigando se o contrabando de humanos estava envolvido na colisão da manhã de terça-feira que matou o motorista do SUV de 22 anos e 12 passageiros. O governo mexicano disse que 10 dos mortos eram cidadãos mexicanos e que a nacionalidade dos outros três mortos não era determinada.

Os assentos da Ford Expedition de 1997 foram removidos, exceto para o motorista e o passageiro dianteiro direito, disse Omar Watson, chefe da divisão de fronteira da Patrulha Rodoviária da Califórnia.

A causa da colisão não foi determinada, disseram as autoridades, e também não se sabe por que tantas pessoas foram amontoadas em um veículo construído para conter oito pessoas com segurança. Mas os contrabandistas costumam embalar pessoas em condições extremamente inseguras para maximizar os lucros.

A queda ocorreu durante o auge da colheita no Imperial Valley, na Califórnia, que fornece grande parte da alface, cebola, brócolis e vegetais de inverno para os supermercados dos Estados Unidos. Holtville, uma cidade sem semáforos com um mirante em sua grande praça central, se autodenomina a capital mundial da cenoura.

A área tornou-se uma rota importante para travessias ilegais de fronteira no final da década de 1990, depois que a fiscalização intensificada em San Diego empurrou os migrantes para áreas mais remotas. Muitos cruzaram o Canal All-American, um aqueduto que segue ao longo da fronteira e libera água do Rio Colorado para fazendas por meio de uma vasta rede de canais.

Nos fundos do cemitério de Terrace Park em Holtville, tijolos individuais – fileiras deles – marcam os restos mortais não identificados de pessoas que morreram, muitas delas migrantes.

Em 2001, John Hunter fundou a Water Station, um grupo voluntário que deixa jarros de água em gigantescos tambores de plástico para migrantes desidratados.

“Eu estava tentando descobrir como impedir as mortes”, disse Hunter, cujo irmão Duncan defendeu fortemente a construção de paredes de fronteira como congressista.

As travessias ilegais caíram drasticamente em meados dos anos 2000, mas a área manteve-se uma atração para os migrantes e era uma prioridade para a construção de paredes sob o ex-presidente Donald Trump. O primeiro projeto de parede de sua administração foi em Calexico.

O Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA disse na terça-feira que os agentes de sua unidade de Investigações de Segurança Interna “iniciaram uma investigação de contrabando de pessoas (sobre o acidente de terça-feira). A investigação está em andamento e não há mais detalhes disponíveis no momento”.

Quando a polícia chegou a cerca de 200 quilômetros a leste de San Diego, alguns passageiros estavam tentando rastejar para fora do SUV amassado enquanto outros vagavam pelos campos. A frente do equipamento foi empurrada para o lado esquerdo do SUV e dois reboques vazios foram arrancados atrás dele.

“Foi uma cena bastante caótica”, disse Watson.

A Patrulha da Fronteira disse que seus agentes não estavam perseguindo o veículo.

As pessoas no veículo tinham idades entre 15 e 53 anos e eram uma mistura de homens e mulheres, disseram as autoridades. O motorista era de Mexicali, México, do outro lado da fronteira e estava entre os mortos. O motorista de 68 anos da grande plataforma, que é da vizinha El Centro, foi hospitalizado com ferimentos moderados.

Os ferimentos dos passageiros variaram de leves a graves e incluíram fraturas e traumatismo craniano. Eles estavam sendo atendidos em vários hospitais. Uma pessoa foi tratada em um hospital e teve alta.

O acidente ocorreu por volta das 6h15 sob um céu claro e ensolarado em uma interseção nos arredores de Holtville, cerca de 11 milhas (18 quilômetros) ao norte da fronteira. As autoridades disseram que o trator-trailer e seus dois contêineres vazios seguiam para o norte na State Highway 115 quando o SUV parou na frente dele em uma estrada com uma placa de pare.

Um relatório da Patrulha Rodoviária da Califórnia disse que o SUV entrou em um cruzamento bem em frente ao big-rig, que atingiu o lado esquerdo do SUV. Os dois veículos pararam em um acostamento de terra.

Não está claro se o SUV passou por uma placa de pare ou parou antes de entrar na rodovia. As velocidades também eram desconhecidas.

O limite de velocidade para reboques na rodovia é de 88,5 km / h, de acordo com o oficial CHP Jake Sanchez. A outra estrada também é de 55 mph para veículos.

Uma Expedição Ford 1997 pode transportar uma carga útil máxima de 2.000 libras. Se houvesse 25 pessoas dentro, isso facilmente ultrapassaria o limite de carga útil, que sobrecarrega os freios e torna mais difícil dirigir, disse Frank Borris, ex-chefe do Escritório de Investigação de Defeitos da Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário.

“Você vai ter distâncias de parada maiores, reações atrasadas aos comandos de direção e potencial reação exagerada a qualquer tipo de mudança de faixa em alta velocidade”, disse Borris, que agora dirige uma empresa de consultoria de segurança.

SUVs daquela idade tendiam a ser pesados ​​na parte superior, mesmo sem carregar muito peso, disse Borris.

“Com toda essa carga útil acima do centro de gravidade do veículo, isso o tornará ainda mais instável”, disse ele.

O acidente ocorreu em meio a fazendas verdejantes que cultivam uma grande variedade de vegetais e alfafa usados ​​na alimentação do gado. Muitos trabalhadores viajam diariamente do México durante a colheita de inverno, pegando ônibus e SUVs para os campos do centro de Calexico pouco antes do amanhecer.


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