A Coreia do Norte parece ter retomado a operação do reator nuclear


A Coréia do Norte parece ter reiniciado a operação de seu principal reator nuclear usado para produzir combustíveis para armas, disse a agência atômica da ONU.

O relatório anual da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) refere-se a um reator de 5 megawatts no principal complexo nuclear do Norte em Yongbyon, ao norte de Pyongyang.

O reator produz plutônio, um dos dois principais ingredientes usados ​​para construir armas nucleares junto com urânio altamente enriquecido.

O relatório dizia: “Desde o início de julho de 2021, tem havido indícios, incluindo a descarga de água de resfriamento, consistente com a operação do reator.”

Ele acrescentou que havia indicações do funcionamento do laboratório radioquímico de Yonbyon de meados de fevereiro ao início de julho deste ano.


Pessoas assistem a uma tela de TV mostrando um arquivo de imagem de um míssil norte-coreano em desfile militar, durante um programa de notícias na estação ferroviária de Seul, na Coreia do Sul (Ahn Young-joon / AP)

O relatório afirma que este período de operação é consistente com as campanhas anteriores de reprocessamento anunciadas pela Coréia do Norte de combustível irradiado descarregado do reator.

O laboratório é uma instalação onde o plutônio é extraído pelo reprocessamento de barras de combustível irradiado removidas dos reatores.

A AIEA disse: “As atividades nucleares (da Coreia do Norte) continuam a ser motivo de sérias preocupações. Além disso, as novas indicações do funcionamento do reator de 5 megawatts e do laboratório radioquímico são profundamente preocupantes. ”

A AIEA não teve acesso a Yongbyon ou a outros locais na Coreia do Norte desde que o país expulsou os inspetores da AIEA em 2009. A agência disse que usa imagens de satélite e informações de código aberto para monitorar os desenvolvimentos no programa nuclear da Coreia do Norte.

O complexo Yongbyon também produz urânio altamente enriquecido, o outro combustível nuclear importante.

O relatório da IAEA disse que “havia indícios, por um período de tempo, de que a instalação de enriquecimento de centrifugação relatada não estava em operação”, embora movimentos regulares de veículos tenham sido observados.

O complexo, que a Coréia do Norte chama de “o coração” de seu programa nuclear e pesquisa, está no centro das preocupações internacionais há décadas.


A Coreia do Norte parece ter reiniciado a operação de seu principal reator nuclear em Yongbyon, usado para produzir combustíveis para armas, disse a agência atômica da ONU (Planet Labs Inc / via AP)

Não está claro exatamente quanto plutônio para armas ou urânio altamente enriquecido foi produzido em Yonbyong e onde a Coréia do Norte o armazena.

No início de 2019, o líder norte-coreano Kim Jong Un se ofereceu para desmantelar todo o complexo se ele ganhasse o alívio de sanções extensas durante uma cúpula com o então presidente Donald Trump.

Mas os americanos rejeitaram a oferta de Kim porque seria apenas uma rendição parcial de sua capacidade nuclear.

Acredita-se que a Coreia do Norte administre várias outras instalações secretas de enriquecimento de urânio. De acordo com uma estimativa da Coréia do Sul em 2018, a Coréia do Norte pode já ter fabricado 20-60 armas nucleares também.

Nos últimos meses, a Coreia do Norte avisou que expandiria seu programa nuclear se os Estados Unidos não retirassem sua política “hostil” ao Norte, em uma aparente referência às sanções lideradas pelos EUA e aos exercícios militares regulares EUA-Sul-Coreanos.

No início deste mês, a poderosa irmã de Kim, Kim Yo Jong, disse que a Coréia do Norte reforçaria a “dissuasão absoluta” para lidar com as ameaças americanas cada vez maiores.

Lee Jong-joo, do Ministério de Unificação da Coréia do Sul, disse na segunda-feira que a Coréia do Sul está monitorando de perto as atividades nucleares e de mísseis da Coréia do Norte junto com os Estados Unidos.

Mas ela se recusou a comentar se Seul está vendo sinais de que o Norte está reativando suas instalações nucleares.



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