O surgimento de uma nova variante do vírus na África desperta temores em todo o mundo


A descoberta de uma nova variante do coronavírus causou arrepios em grande parte do mundo, enquanto as nações corriam para interromper as viagens aéreas, os mercados despencavam e os cientistas realizavam reuniões de emergência para avaliar os riscos exatos, que eram em grande parte desconhecidos.

Especialistas médicos, incluindo a Organização Mundial de Saúde, alertaram na sexta-feira contra qualquer reação exagerada antes que a variante originada no sul da África fosse melhor compreendida. Mas um mundo agitado temia o pior quase dois anos depois que a Covid-19 emergiu e desencadeou uma pandemia que matou mais de cinco milhões de pessoas em todo o mundo.

O secretário de Saúde britânico, Sajid Javid, disse que a nova versão pode ser mais transmissível do que a variante Delta e tornar as vacinas menos eficazes.

“Devemos agir rapidamente e o mais cedo possível”, disse Javid.


Pessoas fazem fila para embarcar em um voo da Air France para Paris no aeroporto OR Tambo em Joanesburgo, África do Sul (Jerome Delay / AP))

Algumas nações tomaram medidas para impedir as viagens aéreas do sul da África e os estoques despencaram na Ásia, Europa e Estados Unidos. O Dow Jones Industrial Average caiu 800 pontos no início do pregão. O preço do petróleo despencou 7%.

“A última coisa que precisamos é trazer uma nova variante que vai causar ainda mais problemas”, disse o ministro da Saúde alemão, Jens Spahn, em meio a um grande aumento de casos na União Europeia de 27 países, que recomendou a proibição de voos das nações do sul da África.

A Presidente da Comissão da UE, Ursula von der Leyen, disse que os voos “devem ser suspensos até que tenhamos um entendimento claro sobre o perigo representado por esta nova variante, e os viajantes que retornam desta região devem respeitar regras estritas de quarentena”.

Ela insistiu em extrema cautela, alertando que “as mutações podem levar ao surgimento e propagação de ainda mais variantes preocupantes do vírus que podem se espalhar pelo mundo em poucos meses.


Os mercados de ações asiáticos despencaram depois que a África do Sul relatou uma nova variante do coronavírus (AP Photo / Kin Cheung)

A Bélgica se tornou o primeiro país da UE a anunciar um caso da variante. Envolveu uma pessoa que viajou do exterior.

“É uma variante suspeita. Não sabemos se é uma variante muito perigosa ”, disse o ministro da Saúde, Frank Vandenbroucke.

Israel, um dos países mais vacinados do mundo, anunciou na sexta-feira que também detectou o primeiro caso do país da nova variante em um viajante que voltou do Malaui. A pessoa e outros dois casos suspeitos foram colocados em isolamento. Israel disse que todos os três foram vacinados, mas as autoridades estavam investigando suas condições exatas de vacinação.

A nova variante imediatamente alimentou temores de mais turbulências econômicas relacionadas à pandemia.

“Os investidores provavelmente atirarão primeiro e farão perguntas depois, até que mais informações sejam conhecidas”, disse Jeffrey Halley, da corretora de câmbio Oanda.

Os preços do petróleo despencaram, com o petróleo dos EUA caindo 6,7% a 73,22 dólares (£ 54,91) por barril e o benchmark internacional Brent caindo 5,6%, a 77,64 dólares (£ 58,23), ambos movimentos incomumente grandes para um único dia. A pandemia fez com que os preços do petróleo despencassem durante o surto inicial da pandemia em 2020 porque as restrições às viagens reduziram a demanda por combustível.


Um paciente com Covid-19 é escoltado a um avião da Força Aérea Alemã em Memmingen enquanto a força começou a ajudar na transferência de pacientes de cuidados intensivos de hospitais na Baviera para estados do norte da Alemanha (Peter Kneffel / dpa via AP)

As ações das companhias aéreas foram atingidas, com a Lufthansa caindo 12,4%, a IAG, controladora da British Airways e Iberia, caindo 14,4%, a Air France-KLM caindo 8,9% e a easyJet caindo 10,9%.

Falando antes do anúncio da UE, o Dr. Michael Ryan, chefe de emergências da OMS, alertou contra “respostas automáticas”.

“Já vimos no passado, no minuto em que há qualquer tipo de menção a qualquer tipo de variação, todos estão fechando fronteiras e restringindo viagens. É muito importante que permaneçamos abertos e focados ”, disse o Dr. Ryan.

Os Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças concordaram e desencorajaram veementemente quaisquer proibições de viagens em países que relataram a nova variante. Em um comunicado, disse que experiências anteriores de pandemia mostraram que tais proibições de viagens “não produziram um resultado significativo”.

O Reino Unido proibiu voos da África do Sul e de cinco outros países da África Austral a partir do meio-dia de sexta-feira e anunciou que qualquer pessoa que tivesse chegado recentemente desses países seria convidada a fazer um teste de coronavírus.

A Alemanha disse que a proibição de voos pode ser decretada na noite de sexta-feira. Spahn disse que os voos que voltam da África do Sul só podem transportar cidadãos alemães de volta para casa, e os viajantes precisam ficar em quarentena por 14 dias, vacinados ou não.

A Alemanha viu um número recorde de casos diários nos últimos dias e na quinta-feira ultrapassou 100.000 mortes por Covid-19.

O ministério da saúde da Itália também anunciou medidas para proibir a entrada de qualquer pessoa que tenha estado em sete países do sul da África – África do Sul, Lesoto, Botswana, Zimbábue, Moçambique, Namíbia e Eswatini – nos últimos 14 dias. Os Países Baixos e a República Checa planearam medidas semelhantes.

O governo japonês anunciou que cidadãos japoneses viajando de Eswatini, Zimbábue, Namíbia, Botswana, África do Sul e Lesoto teriam que ficar em quarentena em acomodações dedicadas pelo governo por 10 dias e fazer testes de Covid-19 no terceiro, sexto e décimo dias. O Japão ainda não se abriu para estrangeiros.

O governo sul-africano disse que a decisão do Reino Unido de proibir temporariamente a entrada de sul-africanos “parece ter sido precipitada”, citando o facto de a OMS ainda não ter recomendado os próximos passos.

O coronavírus evolui à medida que se espalha, e muitas novas variantes, incluindo aquelas com mutações potencialmente arriscadas, muitas vezes morrem. Os cientistas monitoram possíveis mudanças que podem ser mais transmissíveis ou mortais, mas descobrir os perigos exatos das novas variantes leva tempo.

O grupo de trabalho técnico da OMS se reunirá na sexta-feira para avaliar a nova variante – atualmente identificada como B.1.1.529 – e pode decidir se dá a ela um nome do alfabeto grego. Ele disse que as infecções por coronavírus aumentaram 11% na Europa na semana passada, a única região do mundo onde a Covid-19 continua a crescer.

O diretor da OMS para a Europa, Dr. Hans Kluge, alertou que, sem medidas urgentes, o continente poderia assistir a outras 700.000 mortes até a primavera.



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