O drive Covid-19 dos EUA não alcança os negros e hispano-americanos


É um problema de risco de vida que foi previsto há muito tempo – mas que poucos no governo ou no setor privado ainda fizeram muito para resolvê-lo. Agora, as consequências estão atingindo algumas das comunidades mais vulneráveis ​​da América.

A campanha de vacinação da Covid-19 da América não está alcançando as comunidades negra e hispânica, apesar dos alertas generalizados sobre a falta de acesso à saúde e a hesitação intensificada da vacina, enraizada na desconfiança do governo e episódios históricos de exploração médica.

A questão tem sido destacada por pesquisas e grupos de foco do governo desde o verão passado. Mas não houve um esforço nacional abrangente do governo federal ou de grandes filantropos para resolver o problema, deixando uma colcha de retalhos de ativistas locais com poucos recursos lutando para preencher o vazio, de acordo com entrevistas da Reuters com quinze organizações sem fins lucrativos e grupos filantrópicos.

Os resultados da inação são flagrantes: enquanto as comunidades de cor dos Estados Unidos correm maior risco de infecções graves ou fatais por Covid-19, os brancos foram vacinados com o dobro da taxa de negros e duas vezes e meia a taxa de hispânicos, de acordo com um estudo de 1º de março da Kaiser Family Foundation.

“Precisamos chegar lá e começar a nos conectar com as pessoas antes que seja tarde demais”, disse Betsy MacLean, que dirige a organização sem fins lucrativos de planejamento urbano Hester Street.

Organizadores de base em comunidades negras e hispânicas têm lutado para garantir financiamento público ou privado para esforços de divulgação para promover a vacinação. Defensores focados na questão dizem que os filantropos estão fazendo malabarismos com prioridades concorrentes e tendem a ver essa resposta à crise como, em grande parte, o trabalho do governo. O governo federal, sob a nova administração do presidente democrata Joe Biden, só agora está iniciando esforços sérios para promover a vacinação em comunidades minoritárias.

O que é necessário, dizem os defensores, é uma campanha de marketing coordenada nacionalmente, combinada com esforços críticos de alcance pessoal por influenciadores locais respeitados em comunidades negras. Um esforço eficaz, disseram eles, pode custar centenas de milhões de dólares. Alguns grupos comunitários estão tentando reviver uma rede nacional de organizações sem fins lucrativos que ajudou a aumentar as taxas de resposta ao Censo de 2020 em comunidades minoritárias, dizendo que uma estratégia semelhante poderia funcionar para promover a vacinação.

A administração Biden anunciou na segunda-feira que gastaria US $ 250 milhões para “encorajar a segurança e vacinação da Covid-19 entre as populações carentes”, o que poderia incluir comunidades minoritárias, mas também outros grupos vulneráveis, como residentes rurais. As localidades terão de se candidatar a esse dinheiro; Os subsídios financiariam 30 projetos urbanos e 43 projetos rurais, de acordo com um comunicado à imprensa do governo.

A administração também planeja usar o dinheiro de seu pacote de estímulo proposto Covid-19 para promover a vacinação, em comunidades minoritárias e outras, mas os detalhes desse esforço permanecem obscuros. A Casa Branca planeja fazer parceria com autoridades locais e organizações sem fins lucrativos para superar a desconfiança do governo, disse o Dr. Cameron Webb, conselheiro sênior de políticas da Casa Branca para o patrimônio da Covid-19.

Raízes de desconfiança

Uma pesquisa Reuters / Ipsos em dezembro mostrou que os negros, em particular, tinham muito mais probabilidade de temer a vacinação do que os brancos. Seu ceticismo decorre em parte de traumas históricos como o Estudo de Sífilis de Tuskegee, quando pesquisadores do governo deixaram centenas de homens negros sem tratamento para a doença para estudar seus efeitos. Muitas comunidades hispânicas temem interagir com o governo em uma era de sentimento anti-imigração generalizado. Ambas as comunidades têm menos acesso a cuidados médicos do que as populações brancas.

Algumas organizações sem fins lucrativos estão pressionando por financiamento para reativar a rede que encorajou com sucesso as pessoas em comunidades minoritárias a preencher o Censo de 2020 – outra iniciativa federal perseguida pelo medo e pela desconfiança.

Nesse esforço, centenas de grupos de base bateram às portas e realizaram sessões de informação para dissipar os temores. Eles recrutaram pastores, professores e outros locais de confiança para divulgar a mensagem. Um modelo semelhante poderia funcionar para vacinas, disse Karthick Ramakrishnan, um especialista em políticas públicas que dirigiu um esforço de divulgação do censo no sul da Califórnia.

“Assim como você teve hesitação do censo e questões de equidade, você tem hesitação da vacina e questões de equidade”, disse Ramakrishnan, que agora lidera uma organização sem fins lucrativos dedicada a alavancar a infraestrutura do censo para iniciativas futuras, incluindo vacinas.

A Casa Branca reconheceu os paralelos entre o alcance da vacina e o censo, mas não se comprometeu a financiar esforços semelhantes liderados por ONGs para aumentar a confiança nas vacinas.

“Estamos falando sobre como podemos nos encaixar com o trabalho que foi feito no censo, não apenas para aprender com ele, mas também aproveitar os mesmos recursos humanos e redes”, disse Webb.

Rosyo Ramirez, vice-diretora de saúde pública do condado Imperial, Califórnia, altamente hispânico, disse que grupos locais sem fins lucrativos podem desempenhar um papel fundamental no aumento das taxas de vacinação porque têm laços profundos com comunidades minoritárias. “As pessoas precisam se sentir confortáveis ​​com a origem da mensagem”, disse Ramirez.

Ramakrishnan realizou reuniões do Zoom com organizações sem fins lucrativos e grupos filantrópicos, lançando-os em uma campanha centralizada, baseada nos esforços do censo. Mas reativar essa rede para educação sobre vacinas “não é tão simples quanto estalar os dedos”, disse Megan Thomas, presidente interina da coalizão de financiadores Catalyst, com sede em San Diego.

Os financiadores do censo tiveram anos para planejar e ajustar o impulso do censo, enquanto a pandemia veio como uma crise inesperada e rápida – uma que Thomas disse que o governo poderia estar mais bem equipado para lidar.

O MacLean de Hester Street entrou em contato em fevereiro com o New York Community Trust, um doador-chave para seu trabalho na divulgação do censo, instando-o a reviver “a incrível infraestrutura social que todos construímos para o Censo de vacinas!”

Patricia Swann, que aprovou a doação do censo de MacLean, disse que era “agnóstica” sobre o novo pedido – não porque não apoiasse o trabalho, mas porque não era responsável pelas iniciativas de saúde pública do Trust. Ela disse que planejava passar o pedido de MacLean para um colega em outro departamento.

“O mundo da fundação, infelizmente, é muito isolado”, disse Swann.



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