O aeroporto de Heathrow do Reino Unido se recusa a permitir voos extras da Índia em meio a Covid-19

O aeroporto de Heathrow em Londres, o maior e mais movimentado aeroporto do Reino Unido, recusou pedidos de pelo menos quatro porta-aviões internacionais para pousar oito voos extras da Índia na quinta-feira, antes da proibição de viagens da “lista vermelha” da pandemia de coronavírus, que entra em vigor na sexta-feira.

O aeroporto disse que a decisão de recusar os pedidos de voos adicionais foi tomada para garantir que as pressões existentes na fronteira não sejam “exacerbadas”, resultando em longas filas e multidões no controlo de passaportes à chegada.

A adição da Índia à “lista vermelha” de viagens foi anunciada na Câmara dos Comuns no início desta semana, em meio a 103 casos registrados no Reino Unido de uma nova variante do coronavírus detectada pela primeira vez na Índia. O secretário de saúde Matt Hancock disse aos parlamentares que a decisão foi tomada depois de estudar os dados e por “precaução”.

“Isso significa que qualquer pessoa que não seja residente no Reino Unido, irlandês ou cidadão britânico não pode entrar no Reino Unido se tiver estado na Índia nos 10 dias anteriores. Residentes no Reino Unido e irlandeses e cidadãos britânicos que estiveram na Índia nos 10 dias anteriores a chegada deles precisará completar a quarentena do hotel por 10 dias a partir do momento da chegada ”, disse Hancock.

Desde então, gerou considerável confusão e pânico, à medida que centenas de estudantes indianos e outros indianos britânicos baseados no Reino Unido lutam para voos de volta antes do prazo de sexta-feira. A agência de viagens familiar com sede em Londres, Tickets to India, está entre os agentes que têm trabalhado sem parar para tentar organizar voos charter para transportar passageiros de origem indiana de volta ao Reino Unido.

“Centenas de cidadãos britânicos ainda estão solicitando assentos, mas há muito pouco tempo para arranjar um segundo fretamento antes de sexta-feira”, disse a empresa, que estava trabalhando na liberação de um A350 da Qatar Airways para trazer 300 passageiros de volta antes do horário limite (4h hora local) na sexta-feira.

A Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido disse que recebeu vários pedidos de autorização de voo charter da Índia para o Reino Unido, mas muitos foram recusados ​​ou retirados por não atenderem aos critérios de qualificação.

“Estamos em uma pandemia global de saúde – as pessoas não deveriam viajar, a menos que seja absolutamente necessário”, disse um porta-voz do governo do Reino Unido.

“Cada verificação essencial ajuda a evitar o risco de importação de variantes perigosas do coronavírus, que podem colocar em risco o lançamento da nossa vacina”, disse o porta-voz.

O primeiro-ministro Boris Johnson, que foi forçado a cancelar sua visita à Índia devido ao aumento de casos de coronavírus na Índia, disse em uma coletiva de Downing Street no início desta semana que a chamada “variante indiana” ainda é uma variante sob investigação, não uma “variante motivo de preocupação “, visto que a Public Health England (PHE) e outras autoridades continuam a investigar sua transmissibilidade e qualquer resistência à vacina.

Um documento informativo elaborado por funcionários do PHE mostra que entre 25 de março e 7 de abril, um total de 3.345 chegadas da Índia foram registradas nos dados de viagens de fronteira do Reino Unido, sendo coletados por meio de formulários obrigatórios de localização de passageiros no aeroporto. Das chegadas até agora 161 – ou 4,8 por cento – testaram positivo para COVID-19 após um teste de PCR.

A proibição de viagens significa que aqueles com direitos de residência válidos voltando ao Reino Unido após o prazo de sexta-feira enfrentam o encargo financeiro adicional de quarentena obrigatória do hotel e custos de testes, estimados em cerca de 2.000 libras por pessoa.

O National Indian Students and Alumni Union UK (NISAU-UK), um grupo representativo dos estudantes indianos no Reino Unido, tem trabalhado na tentativa de obter algum alívio para os estudantes indianos de encargos financeiros adicionais e imprevistos.

“Uma preocupação significativa está sendo levantada sobre o custo da quarentena, bem como como as novas restrições afetam a elegibilidade do estudante para a rota de visto de graduação para a qual eles precisam estar no país em datas específicas”, disse o presidente da NISAU no Reino Unido, Sanam Arora.

O Home Office já havia prorrogado o prazo para os requisitos de presença física no campus para que os alunos possam aplicar para o novo visto de trabalho de graduação ou pós-estudo até o final de junho e uma nova prorrogação está sendo considerada.

Enquanto isso, o governo indicou que os alunos com vistos válidos, mas ainda sem obter suas autorizações de residência biométrica (BRPs), se qualificariam para a entrada, sujeitos a todas as regras de quarentena adicionais.


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