Novas espécies de dinossauros do Chile tinham uma cauda única


Os fósseis encontrados no Chile são de uma espécie estranha de dinossauro do tamanho de um cachorro que tinha uma arma de cauda única, relataram cientistas na quarta-feira.

Alguns dinossauros tinham caudas pontiagudas que podiam usar como armas de esfaqueamento e outros tinham caudas com porretes.

A nova espécie, descrita em um estudo na revista Nature, tem algo nunca visto antes em qualquer animal: sete pares de “lâminas” dispostas de lado como uma arma cortante usada pelos antigos guerreiros astecas, disse o autor principal Alex Vargas.

“É uma arma realmente incomum”, disse o Dr. Vargas, paleontólogo da Universidade do Chile.

“Os livros sobre animais pré-históricos para crianças precisam ser atualizados e colocar esse rabo estranho lá dentro. … Parece uma loucura. ”


Ilustração mostrando um Stegouros (Mauricio Alvarez via AP)

O bicho herbívoro tinha uma combinação de características de diferentes espécies que inicialmente enviaram os paleontólogos para o caminho errado.

A extremidade traseira, incluindo sua arma de cauda, ​​parecia semelhante a um estegossauro, então os pesquisadores o chamaram de stegouros elengassen.

Depois que o Dr. Vargas e sua equipe examinaram os pedaços do crânio e fizeram cinco análises de DNA diferentes, eles concluíram que ele estava apenas remotamente relacionado ao estegossauro.

Em vez disso, era um raro membro do hemisfério sul da família dos dinossauros anquilossauros semelhantes a tanques. (Embora o nome stegouros tenha pegado e possa ser facilmente confundido com o mais conhecido estegossauro.)

O Dr. Vargas o chamou de “o ramo perdido da família do anquilossauro”.

O fóssil tem cerca de 72 milhões a 75 milhões de anos atrás e parece ser um adulto com base na forma como os ossos são fundidos, disse Vargas.

Ele foi encontrado com a parte frontal achatada sobre a barriga e a traseira inclinada para um nível mais baixo, quase como se tivesse sido pego em areia movediça, disse Vargas.

Do focinho parecido com um pássaro até a ponta da cauda, ​​o stegouros se estendia por cerca de um metro e oitenta, mas só chegava às coxas dos humanos, disse Vargas.

A cauda provavelmente servia para defesa contra grandes predadores, que também eram provavelmente desligados por ossos semelhantes a uma armadura projetando-se para fora que tornavam os estegouros “mastigáveis”, disse Vargas.

Esta não é apenas “uma cauda realmente bizarra”, mas é do extremo sul do Chile, “uma região que não produziu esses tipos de animais antes”, disse a bióloga do Macalester College Kristi Curry Rogers, que não fez parte do estudo.

“Estamos apenas arranhando a superfície quando se trata de uma compreensão abrangente da diversidade dos dinossauros”, disse Rogers.

“Stegourus nos lembra que se olharmos nos lugares certos na hora certa, há muito mais ainda para descobrir.”



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