Johnson insiste que os ‘problemas iniciais’ do Brexit podem ser resolvidos

Boris Johnson admitiu que há “problemas iniciais” na relação comercial pós-Brexit entre a Grã-Bretanha e a Irlanda do Norte, já que especialistas do setor alertaram que pode haver escassez de alimentos nas prateleiras dos supermercados.

Os varejistas alertaram que as lojas na Irlanda do Norte podem enfrentar mais problemas, a menos que a UE esteja preparada para estender o “período de carência” do acordo Brexit.

O diretor do British Retail Consortium, Andrew Opie, disse que os problemas que resultaram na escassez de alguns produtos alimentícios após o fim do período de transição do Brexit em 31 de dezembro foram amplamente superados.

Mas ele disse que pode haver novas dificuldades em abril, quando uma série de isenções de mercadorias transferidas da Grã-Bretanha para a Irlanda do Norte chegar ao fim.

O Sr. Johnson disse aos MPs no Commons Liaison Committee: “A situação na Irlanda do Norte é que o comércio está fluindo sem problemas, pelo que eu entendo.

“E os exportadores estão se beneficiando do acesso irrestrito entre a Grã-Bretanha e a Irlanda do Norte.

“Sim, não vou negar que existem problemas iniciais e que precisamos resolver … mas o negócio tem sido de grande, grande ajuda para nossos negócios para amenizar isso.”

Ele disse que o governo invocaria o Artigo 16 do Protocolo da Irlanda do Norte – que permite que ele imponha salvaguardas unilateralmente – se surgirem problemas graves.

“O que posso certamente garantir é que, se houver problemas sérios no … fornecimento de supermercados na Irlanda do Norte por causa de alguma burocracia que foi mal aplicada, então simplesmente aplicaremos o Artigo 16 do protocolo.

“É um absurdo que haja tais dificuldades.”

Anteriormente, o Sr. Opie advertiu os parlamentares que “se não encontrarmos uma solução viável para os varejistas nos próximos meses, enfrentaremos uma interrupção significativa na Irlanda do Norte”.

Prateleiras esgotadas em Sainsbury’s no shopping Forestside em Belfast (David Young / PA)

Ele disse ao Commons Brexit Committee que os supermercados que exportavam para a República da Irlanda consideraram o sistema “impraticável” no que diz respeito às suas cadeias de abastecimento.

“É por isso que precisamos pensar na Irlanda do Norte. Não devemos apenas tentar aplicar os mesmos processos que se aplicam à UE na Grã-Bretanha e Irlanda do Norte ”, disse ele.

“Enviar uma lasanha da Grã-Bretanha para a República da Irlanda é muito complicado. Você tem que ter autorização subindo na rede, o veterinário no final tem que assinar e ver todas as autorizações ”.

Os controles sobre as mercadorias que se deslocam do resto do Reino Unido para a Irlanda do Norte são exigidos nos termos do acordo Brexit acordado pelo Sr. Johnson, para garantir que não haja retorno a uma fronteira dura com a República.

O presidente-executivo da Food and Drink Federation, Ian Wright, alertou que, sem mudanças nos negócios, a indústria teria que repensar todas as suas rotas de abastecimento, levando a aumento de custos e atrasos.

MPs foram alertados sobre o potencial de novos transtornos no Porto de Dover (Gareth Fuller / PA)

“A menos que o acordo mude de alguma forma material, veremos a reengenharia de quase todas as cadeias de abastecimento da UE-Reino Unido e GB-NI nos próximos seis meses”, disse ele.

Ele disse que um fornecedor internacional descobriu que a papelada para uma remessa que se deslocava do Reino Unido para a UE, que normalmente levaria três horas para ser concluída, havia demorado cinco dias – e eles ainda estavam trabalhando nisso.

O Sr. Wright também expressou preocupação com o potencial de atrasos nos portos do Canal à medida que o número de caminhões fazendo a travessia aumentou nos próximos meses.

“Vai piorar. Atualmente, os volumes no estreito são de cerca de 2.000 caminhões. Eles devem estar em torno de 10.000. Portanto, a oportunidade para o aumento da escala de preocupações é enorme ”, disse ele.

Opie também emitiu um alerta sobre a interrupção dos produtos que cruzam o Canal da Mancha, dizendo que “vai piorar antes de melhorar”.

Ele disse que está atento a qualquer impacto nesta semana e em diante, com as empresas britânicas “ainda não 100 por cento preparadas” para as mudanças à medida que os franceses intensificam os controles alfandegários.

“Portanto, estamos prevendo problemas. Esperamos que sejam relativamente menores e que os consumidores não notem a diferença ”, disse Opie aos parlamentares.

“Esta é nossa temporada de pico de importação e eu não poderia enfatizar que esta é provavelmente a pior época do ano para tentar administrar as interrupções no estreito.”


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