Israel atinge Gaza com ataques aéreos enquanto Netanyahu promete intensificar os ataques ao Hamas


Israel desencadeou novos ataques aéreos em Gaza na manhã de terça-feira, atingindo dois prédios altos que deveriam abrigar militantes, enquanto o Hamas e outros grupos armados bombardeavam o sul de Israel com centenas de foguetes. O conflito aumentou implacavelmente ao longo do dia, e Israel prometeu que seus ataques só aumentariam.

A última troca de tiros foi desencadeada por semanas de tensões na contestada Jerusalém.

Desde o pôr do sol de segunda-feira, 26 palestinos – incluindo nove crianças e uma mulher – foram mortos em Gaza, a maioria por ataques aéreos, disseram autoridades sanitárias de Gaza. Os militares israelenses disseram que pelo menos 16 dos mortos eram militantes. Durante o mesmo período, militantes de Gaza dispararam centenas de foguetes contra Israel, matando dois civis israelenses e ferindo outros 10.

Mas o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, alertou à noite que mais coisas estavam por vir. Ele disse depois de se reunir com altos funcionários da defesa que Israel “aumentaria ainda mais a força dos ataques e também a taxa dos ataques” contra militantes do Hamas e da Jihad Islâmica na Faixa de Gaza.

“O Hamas receberá golpes agora que não esperava”, disse ele em um comunicado.

Em mais um sinal de aumento das tensões, Israel sinalizou que está ampliando sua campanha militar. Os militares disseram que estão enviando reforços de tropas para a fronteira de Gaza e o ministro da Defesa ordenou a mobilização de 5.000 soldados da reserva.

Mesmo com os dois lados aumentando as tensões, as autoridades disseram que o Egito está trabalhando para negociar um cessar-fogo.

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A enxurrada de foguetes e ataques aéreos foi precedida por horas de confrontos entre palestinos e forças de segurança israelenses, incluindo confrontos dramáticos na mesquita de Al-Aqsa em Jerusalém, um local sagrado para judeus e muçulmanos. A violência atual, como as rodadas anteriores, incluindo a última intifada, ou levante, foi alimentada por reivindicações conflitantes sobre Jerusalém, que está no centro emocional do longo conflito.

Em um sinal de crescente agitação, centenas de residentes de comunidades árabes em Israel fizeram manifestações durante a noite – denunciando as recentes ações das forças de segurança israelenses contra os palestinos. Foi um dos maiores protestos de cidadãos palestinos em Israel nos últimos anos.

Israel e Hamas, um grupo militante islâmico que busca a destruição de Israel, travaram três guerras e numerosas escaramuças desde que o Hamas assumiu o controle de Gaza em 2007. Rodadas recentes de combates geralmente terminam após alguns dias, muitas vezes ajudadas por mediação nos bastidores pelo Qatar, Egito e outros.

Um funcionário egípcio confirmou que o país estava tentando negociar uma trégua. Mas o oficial, falando sob condição de anonimato porque estava discutindo diplomacia delicada, disse que as ações israelenses em Jerusalém complicaram esses esforços. Um oficial de segurança palestino, também falando sob condição de anonimato, confirmou os esforços de cessar-fogo.

Mesmo antes de prometer mais ataques, Netanyahu advertiu que a luta poderia “continuar por algum tempo”. O tenente-coronel Jonathan Conricus, porta-voz militar israelense, disse a repórteres na terça-feira que os militares estavam “nos estágios iniciais” de seus ataques.

Israel realizou dezenas de ataques aéreos, incluindo dois contra edifícios altos onde se acreditava que militantes estivessem escondidos.

Ao meio-dia, um ataque aéreo atingiu um prédio de apartamentos no centro da cidade de Gaza. A mídia local disse que um número desconhecido de militantes foi morto. Mas a força da explosão enviou moradores aterrorizados, incluindo mulheres e crianças que estavam descalças, correndo para as ruas.

Um ataque aéreo anterior atingiu um arranha-céus em outro lugar na Cidade de Gaza enquanto as pessoas faziam as orações do amanhecer, disseram os moradores. Autoridades de saúde disseram que dois homens e uma mulher foram mortos. O filho deficiente da mulher, de 19 anos, estava entre os mortos, disseram os moradores.

Ashraf al-Kidra, porta-voz do Ministério da Saúde de Gaza, disse que um total de 26 pessoas, incluindo nove crianças e a mulher, foram mortas e 122 pessoas ficaram feridas. Ele disse que o “ataque implacável” de Israel estava sobrecarregando o sistema de saúde, que luta contra um surto de COVID-19.

A escalada ocorre em um momento de limbo político em Israel.

Netanyahu tem atuado como primeiro-ministro interino desde uma eleição parlamentar inconclusiva em março. Ele tentou e falhou em formar um governo de coalizão com seus aliados ultraortodoxos e linha-dura, e a tarefa foi entregue a seus rivais políticos na semana passada.

Um desses rivais é o ministro da Defesa de Israel, que está supervisionando a campanha de Gaza. Não está claro se a atmosfera política tóxica está se espalhando para a tomada de decisões militares, embora os campos rivais tenham unanimemente expressado apoio ao ataque forte ao Hamas.

O apoio de um partido apoiado por árabes com raízes islâmicas é a chave para os esforços do bloco anti-Netanyahu. Mas as tensões atuais podem impedir o líder do partido, Mansour Abbas, de se juntar a uma coalizão por enquanto. Os lados têm mais três semanas para chegar a um acordo.

A atual rodada de violência em Jerusalém coincidiu com o início do mês de jejum muçulmano do Ramadã em meados de abril.

Críticos dizem que medidas violentas da polícia ajudaram a fomentar a agitação noturna, incluindo a decisão de fechar temporariamente um ponto de encontro popular onde residentes palestinos se reuniam após as orações noturnas. Outro ponto crítico foi o bairro de Sheikh Jarrah em Jerusalém, onde dezenas de palestinos estão sendo expulsos por colonos judeus.

No fim de semana, confrontos eclodiram no complexo da mesquita de Al-Aqsa, que é o terceiro local mais sagrado do Islã e o local mais sagrado do judaísmo.

Durante vários dias, a polícia de Israel disparou gás lacrimogêneo, granadas de atordoamento e balas de borracha contra os palestinos no complexo que atiraram pedras e cadeiras. Às vezes, a polícia disparava granadas de choque contra a mesquita acarpetada.

Na noite de segunda-feira, o Hamas começou a disparar foguetes de Gaza, disparando sirenes de ataques aéreos até Jerusalém. A partir daí, a escalada foi rápida.

Conricus, o porta-voz do Exército, disse que militantes de Gaza dispararam mais de 250 foguetes contra Israel, com cerca de um terço falhando e caindo em Gaza.

O exército disse que um foguete atingiu um bloco de apartamentos de sete andares na cidade costeira israelense de Ashkelon. O serviço paramédico israelense Magen David Adom disse que tratou de seis feridos no ataque do foguete. Dois foram hospitalizados em estado moderado.

Mais tarde, um segundo prédio na cidade de Ashdod foi atingido, ferindo levemente quatro pessoas, disse a polícia israelense.

Conricus disse que os militares atingiram 130 alvos em Gaza, incluindo dois túneis que militantes estavam cavando sob a fronteira com Israel. Ele disse que o novo sistema israelense de barreiras de concreto e sensores eletrônicos, destinado a impedir a escavação de túneis, provou ser eficaz.

Ele não abordou os relatórios do Ministério da Saúde de Gaza sobre as crianças mortas.

Em Gaza, a maioria das mortes foi atribuída a ataques aéreos. No entanto, sete das mortes eram membros de uma única família, incluindo três filhos, que morreram em uma explosão na cidade de Beit Hanoun, no norte de Gaza. Não ficou claro se a explosão foi causada por um ataque aéreo israelense ou por um foguete errante.

Dezenas de enlutados participaram do funeral de Hussein Hamad, um menino de 11 anos que estava entre os mortos.

Mais de 100 habitantes de Gaza ficaram feridos nos ataques aéreos, disse o Ministério da Saúde.

Israel atingiu dezenas de casas em Gaza em sua guerra de 2014 com o Hamas, argumentando que visava militantes, mas também matou muitos civis. A prática atraiu ampla condenação internacional na época.

As táticas de Israel em Jerusalém geraram reações iradas do mundo muçulmano.

A potência regional da Arábia Saudita na segunda-feira condenou nos termos mais veementes o que chamou de ataques das forças israelenses contra a santidade de Al-Aqsa e a segurança de seus fiéis. O Ministério das Relações Exteriores da Arábia Saudita pediu na terça-feira à comunidade internacional que responsabilize as forças israelenses por qualquer escalada.



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