Inundações recordes deixam centenas de pessoas presas no Parque Nacional do Vale da Morte


Chuvas recordes provocaram inundações repentinas no Parque Nacional do Vale da Morte que varreram carros, fecharam todas as estradas e deixaram centenas de visitantes e trabalhadores presos.

Não houve relatos imediatos de feridos, mas cerca de 60 veículos foram enterrados na lama e detritos e cerca de 500 visitantes e 500 trabalhadores do parque ficaram presos dentro do parque, disseram autoridades.

O parque perto da linha do estado Califórnia-Nevada recebeu 1,46 polegadas de chuva na área de Furnace Creek.


Carros presos na lama e detritos de inundações no The Inn at Death Valley, no Parque Nacional do Vale da Morte, Califórnia (Serviço Nacional de Parques via AP)

Isso é cerca de 75% do que a área normalmente recebe em um ano e mais do que já foi registrado para todo o mês de agosto.

Desde 1936, o único dia com mais chuva foi 15 de abril de 1988, quando 1,47 polegada caiu, disseram funcionários do parque.

“Árvores e pedras inteiras estavam caindo”, disse John Sirlin, fotógrafo de uma empresa de aventura com sede no Arizona que testemunhou as inundações enquanto se empoleirava em uma pedra na encosta onde tentava tirar fotos de raios enquanto a tempestade se aproximava.

“O barulho de algumas das rochas descendo a montanha foi simplesmente incrível”, disse ele.

A tempestade seguiu outro grande evento de inundação no início desta semana no parque 120 milhas a nordeste de Las Vegas.


A rodovia 190 está fechada devido a inundações repentinas no Parque Nacional do Vale da Morte (Serviço Nacional de Parques via AP)

Algumas estradas foram fechadas na segunda-feira depois que foram inundadas com lama e detritos de enchentes que também atingiram o oeste de Nevada e o norte do Arizona com força.

A chuva de sexta-feira começou por volta das 2h locais, de acordo com Sirlin, que mora em Chandler, Arizona, e visita o parque desde 2016.

“Foi mais extremo do que qualquer coisa que já vi lá”, disse Sirlin, o guia principal da Incredible Weather Adventures, que começou a perseguir tempestades em Minnesota e nas planícies altas na década de 1990.

“Muitas lavagens estavam fluindo a vários metros de profundidade. Há rochas provavelmente de três ou quatro pés cobrindo a estrada”, disse ele.

Sirlin disse que levou cerca de seis horas para dirigir cerca de 35 milhas para fora do parque perto do The Inn at Death Valley.


Carros presos na lama e detritos (Serviço Nacional de Parques via AP)

“Havia pelo menos duas dúzias de carros que ficaram esmagados e presos lá”, disse ele, acrescentando que não viu ninguém ferido “ou nenhum resgate em águas altas”.

Durante as tempestades de sexta-feira, as “águas da enchente empurraram contêineres de lixo em carros estacionados, o que fez com que os carros colidissem uns com os outros. Além disso, muitas instalações estão inundadas, incluindo quartos de hotel e escritórios de negócios”, disse o comunicado do parque.

Um sistema de água que abastece os moradores e escritórios do parque também falhou depois que uma linha que estava sendo consertada quebrou, disse o comunicado.



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