EUA vencem última rodada de batalha legal para apreender iate de oligarca em Fiji


Os Estados Unidos venceram na sexta-feira a última rodada de uma batalha legal para apreender um superiate de propriedade russa de US$ 325 milhões em Fiji, com o caso agora indo para o principal tribunal do país do Pacífico.

O caso destacou o terreno legal espinhoso em que os EUA se encontram ao tentar apreender ativos de oligarcas russos em todo o mundo. Essas intenções são bem recebidas por muitos governos e cidadãos que se opõem à guerra na Ucrânia, mas algumas ações estão levantando questões sobre até onde se estende a jurisdição dos EUA.

O Tribunal de Apelação de Fiji rejeitou na sexta-feira um recurso de Feizal Haniff, que representa a empresa que possui legalmente o superiate Amadea.

Haniff argumentou que os EUA não tinham jurisdição sob as leis de assistência mútua de Fiji para apreender o navio, pelo menos até que um tribunal decidisse quem realmente era o dono do Amadea.

Haniff disse que agora planeja levar o caso à Suprema Corte de Fiji e solicitará uma ordem judicial para impedir que agentes americanos naveguem no Amadea de Fiji antes que o recurso seja ouvido.

Como parte de sua decisão, o tribunal de apelações ordenou que sua sentença não entrasse em vigor por sete dias, presumivelmente para dar tempo para que quaisquer recursos fossem interpostos.

Os EUA argumentam que sua investigação descobriu que, por trás de várias frentes, o iate de luxo com bandeira das Ilhas Cayman é realmente de propriedade do oligarca russo sancionado Suleiman Kerimov, economista e ex-político russo.

Kerimov fez uma fortuna investindo na produtora de ouro russa Polyus, com a revista Forbes colocando seu patrimônio líquido em US$ 16 bilhões. Os EUA o sancionaram pela primeira vez em 2018, depois que ele foi detido na França e acusado de lavagem de dinheiro lá, às vezes chegando com malas cheias de 20 milhões de euros.

O capitão do barco Emosi Dawai olha para o superiate Amadea, onde está ancorado no Queens Wharf em Lautoka, Fiji (Leon Lord/Fiji Sun via AP)

O FBI ligou o Amadea à família Kerimov por meio do suposto uso de codinomes enquanto estava a bordo e da compra de itens como um forno de pizza e uma cama de spa. O navio tornou-se alvo da Força-Tarefa KleptoCapture, lançada em março para apreender os ativos dos oligarcas russos para pressionar a Rússia a acabar com a guerra.

A embarcação de 106 metros de comprimento, aproximadamente do comprimento de um campo de futebol, possui um tanque de lagosta viva, um piano pintado à mão, uma piscina e um grande heliporto.

Haniff, que representa a proprietária de papel Millemarin Investments, argumenta que o proprietário é outro russo rico que não enfrenta sanções, Eduard Khudainatov. Ele é o ex-presidente e executivo-chefe da Rosneft, a empresa russa de petróleo e gás controlada pelo Estado.

Os EUA reconhecem que a papelada parece mostrar que Khudainatov é o proprietário, mas dizem que ele também é o proprietário do papel de um segundo e ainda maior superiate, o Scheherazade, que tem sido ligado ao presidente russo Vladimir Putin.

Os EUA questionam se Khudainatov realmente poderia comprar dois superiates no valor total de mais de US$ 1 bilhão.

“O fato de que Khudainatov está sendo apontado como o proprietário de dois dos maiores superiates registrados, ambos ligados a indivíduos sancionados, sugere que Khudainatov está sendo usado como um proprietário de palha limpo e não sancionado para esconder os verdadeiros proprietários efetivos”, o FBI escreveu em uma declaração judicial.

Os EUA alegam que Kerimov comprou secretamente o Amadea no ano passado por meio de empresas de fachada. O FBI disse que um mandado de busca em Fiji revelou e-mails mostrando que os filhos de Kerimov estavam a bordo do navio este ano e que a tripulação usava codinomes – G0 para Kerimov, G1 para sua esposa, G2 para sua filha e assim por diante.

O FBI disse que os membros da tripulação discutem uma possível “próxima viagem de convidados do G0”, observando que ele quer os jet skis mais rápidos disponíveis – então eles precisarão comprar novos jet skis.

Em seu recurso, Haniff argumenta que o caso dos EUA é baseado em boatos e rumores espalhados por membros da tripulação não identificados, e não há evidências de que Khudainatov não pudesse pagar um investimento em dois superiates.

O iate permanece ancorado no porto de Lautoka, no coração da região de cana-de-açúcar de Fiji.



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