EUA desafiam expedição planejada para recuperar o rádio do Titanic

O governo dos EUA tentará parar a missão de salvamento planejada de uma empresa para recuperar a máquina de telégrafo sem fio do Titanic, argumentando que a expedição violaria a lei federal e um pacto com a Grã-Bretanha para deixar o naufrágio imperturbável.

Os advogados dos EUA entraram com uma contestação legal perante um juiz federal em Norfolk, Virgínia. A expedição está prevista para o final de agosto.

A empresa de resgate RMS Titanic Inc, com sede em Atlanta, planeja recuperar o equipamento de rádio de uma casa de convés perto da grande escadaria do navio. A operação pode exigir que um submersível corte o teto que se deteriora rapidamente, se o veículo não conseguir passar por uma clarabóia.

Os advogados dos EUA argumentam que a empresa não pode fazer isso. Eles dizem que a lei federal exige que a empresa obtenha autorização da secretaria de comércio antes de realizar pesquisas ou expedições de salvamento “que alterariam ou perturbariam fisicamente os destroços”.

O acordo com o Reino Unido, eles acrescentam, regula a entrada no casco para evitar a perturbação de “outros artefatos e quaisquer restos humanos”.

O acordo internacional exige que o Titanic “seja reconhecido como ‘um memorial para homens, mulheres e crianças que morreram e cujos restos devem receber o devido respeito'” “, afirma o documento do governo.

O Titanic estava viajando da Inglaterra para Nova York quando atingiu um iceberg e afundou em 1912, matando quase 700 dos 2.208 passageiros e tripulantes, exceto cerca de 700. Cerca de 1.500 pessoas morreram quando o navio afundou a cerca de 400 milhas da Terra Nova, no Canadá.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) representa o interesse do público no local dos destroços do Atlântico Norte. A agência federal agora está tentando ser uma parte real no caso.

A NOAA apresentou seus argumentos perante o mesmo juiz federal que decidiu no mês passado que a empresa de resgate poderia mergulhar quase 4 km para recuperar a máquina de telégrafo sem fio Marconi. As chamadas de socorro do rádio a outros navios são creditadas por salvar a vida de centenas de pessoas que escaparam em botes salva-vidas.

Em sua decisão de maio, a juíza distrital dos EUA Rebecca Beach Smith concordou com a empresa de salvamento que o telégrafo é historicamente importante e que poderá desaparecer em breve nos destroços em rápida decomposição. A empresa planeja exibir o equipamento enquanto conta as histórias de seus heróicos operadores.

O desafio legal da NOAA intensifica um debate há alguns anos sobre quem controla as missões de salvamento no naufrágio mais famoso do mundo.

A agência federal argumenta que leis federais e acordos internacionais devem ser aplicados a ela. A empresa de resgate discorda, argumentando que centenas de anos de direito marítimo colocam firmemente o naufrágio nas mãos do tribunal do Almirantado em Norfolk.

“A NOAA procura descartar a lei do mar, desenvolvida ao longo de séculos”, argumentou a firma em documentos legais arquivados no início deste ano.


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