Enorme explosão balança Beirute com danos e feridos generalizados

Uma enorme explosão atingiu o centro de Beirute, danificando edifícios e soprando janelas e portas enquanto uma nuvem gigante de cogumelos se elevava acima da capital do Líbano.

O funcionário da Cruz Vermelha Libanesa Georges Kettaneh disse que havia mortos e feridos, mas não tinha um número exato – apenas dizendo que havia centenas de vítimas.

Um oficial de defesa civil no local da explosão disse que seus homens haviam evacuado dezenas para hospitais e que ainda havia corpos dentro do porto, muitos deles sob destroços.

A causa da explosão não era conhecida imediatamente.

Foi impressionante mesmo para uma cidade que foi abalada por guerra civil, atentados suicidas e bombardeios por Israel.

Dezenas de ambulâncias transportaram os feridos da área portuária, onde os feridos estavam no chão, disse a equipe da Associated Press no local. Os hospitais pediram doações de sangue.

O chefe da Cruz Vermelha Libanesa disse à TV local que havia centenas de vítimas, embora muitas fossem feridas superficiais por cacos de vidro.

Rescaldo de uma explosão maciça é visto em Beirute (Hassan Ammar / AP) “>
Rescaldo de uma explosão maciça é visto em Beirute (Hassan Ammar / AP)

O vídeo feito pelos moradores mostrou um incêndio violento no porto, enviando uma gigantesca coluna de fumaça, iluminada por flashes do que parecem ser fogos de artifício. As emissoras de TV locais informaram que um armazém de fogos de artifício estava envolvido.

O fogo pareceu pegar em um prédio próximo, provocando uma explosão mais maciça, provocando uma nuvem de cogumelos e uma onda de choque sobre a cidade.

“Foi como uma explosão nuclear”, disse Walid Abdo, professor de 43 anos no bairro de Gemayzeh, perto de Beirute.

Charbel Haj, que trabalha no porto, disse que tudo começou como pequenas explosões como fogos de artifício, depois a enorme explosão explodiu e ele foi jogado para o alto. Suas roupas estavam rasgadas.

A quilômetros do porto, varandas foram derrubadas, janelas quebradas, ruas cobertas de vidro e tijolos e alinhadas com carros destruídos. Motociclistas percorreram o trânsito carregando os feridos.

Civis carregam uma vítima no local da explosão (Hussein Malla / AP) “>
Civis carregam uma vítima no local da explosão (Hussein Malla / AP)

A explosão ocorreu no momento em que a economia do Líbano está enfrentando um colapso, atingida tanto por uma crise financeira quanto por restrições de coronavírus. Muitos perderam empregos, enquanto o valor de suas economias se evaporou à medida que a moeda despencou em relação ao dólar. O resultado jogou muitos na pobreza.

Também ocorre em meio às crescentes tensões entre Israel e o grupo militante Hezbollah ao longo da fronteira sul do Líbano.

As pessoas se reúnem na entrada principal danificada do porto de Beirute, onde a explosão atingiu (Hussein Malla / AP) “>
As pessoas se reúnem na entrada principal danificada do porto de Beirute, onde ocorreu a explosão (Hussein Malla / AP)

A explosão lembrava explosões maciças durante a guerra civil do Líbano e ocorreu apenas três dias antes de um tribunal apoiado pela ONU ser julgado pelo assassinato do ex-primeiro ministro Rafik Hariri em um caminhão-bomba há mais de 15 anos.

Essa explosão, com uma tonelada de explosivos, foi sentida a quilômetros de distância, assim como a explosão de terça-feira.

Foi o capítulo mais recente de um país que sofreu uma guerra civil de 15 anos, repetidos conflitos com Israel, assassinatos políticos e várias outras crises, incluindo a atual crise financeira e econômica sem precedentes.


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