Dezenas de estados dos EUA atacam o Google em ações legais


Dezenas de estados americanos estão atacando o Google em uma crescente ofensiva legal contra as grandes tecnologias.

Desta vez, os procuradores-gerais de 36 estados dos EUA e do Distrito de Columbia entraram com uma ação contra a Google Play Store, onde os consumidores baixam aplicativos desenvolvidos para o software Android que opera a maioria dos smartphones do mundo.

A queixa de 144 páginas registrada na noite de quarta-feira em um tribunal federal do norte da Califórnia representa a quarta grande ação antitruste movida contra o Google por agências governamentais nos Estados Unidos desde outubro do ano passado.

O processo também tem como pano de fundo propostas de leis no Congresso feitas sob medida para quebrar ou minar o poder acumulado pelo Google, Apple, Facebook e Amazon.

Os quatro construíram impérios de trilhões de dólares alimentados pela imensa popularidade dos serviços dos quais as pessoas se tornaram cada vez mais dependentes.

Grande parte do processo mais recente ecoa alegações semelhantes que a fabricante de jogos para celular Epic Games fez contra o Google e a Apple, que administra uma loja de aplicativos separada exclusivamente para iPhones, em processos iniciados em agosto passado.

Assim como a Epic fez, a ação dos estados concentra-se principalmente no controle que o Google exerce sobre sua loja de aplicativos para que possa coletar comissões de até 30% em transações digitais em aplicativos instalados em smartphones rodando Android.

Esses dispositivos representam mais de 80% do mercado mundial de smartphones.

Um julgamento de alto nível que opôs a Epic, fabricante do videogame Fortnite, contra a Apple, foi concluído no final de maio.

A decisão do juiz federal que presidiu os procedimentos de um mês é esperada ainda neste verão.

O processo da Epic contra o Google ainda aguarda julgamento.

Embora suas comissões de aplicativos sejam semelhantes às da Apple, o Google tem tentado se diferenciar permitindo que os consumidores baixem aplicativos de outros lugares que não a Play Store.

A Apple, ao contrário, não permite que usuários do iPhone instalem aplicativos de qualquer outra loja que não seja sua loja.

Mas o processo aberto na quarta-feira alega que as alegações do Google de que seu software Android é um sistema operacional aberto que permite aos consumidores mais opções é uma farsa.

A reclamação afirma que o Google implantou várias táticas e estabeleceu barreiras anticompetitivas para garantir a distribuição de mais de 90% dos aplicativos em dispositivos Android, uma fatia de mercado que, segundo os procuradores-gerais, representa um monopólio ilegal.

Além disso, o processo alega que o Google tem abusado desse poder para colher bilhões de dólares em lucros às custas dos consumidores que acabam pagando preços mais altos para subsidiar as comissões e dos fabricantes de aplicativos que têm menos dinheiro e incentivo para inovar.

“O monopólio do Google é uma ameaça para o mercado”, disse o procurador-geral de Utah, Sean Reyes, que está liderando o processo junto com seus colegas em Nova York, Tennessee e Carolina do Norte.

“O Google Play não é um jogo justo.

“O Google deve ser responsabilizado por prejudicar pequenas empresas e consumidores.”

O Google não respondeu imediatamente a um pedido de ação judicial, mas defendeu veementemente a forma como administra sua Play Store em sua resposta ao processo da Epic e em outras instâncias.

A empresa de Mountain View, na Califórnia, também está lutando contra as três outras ações judiciais movidas contra ela no ano passado, incluindo um caso histórico movido pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

Esses casos se concentram em supostos abusos do mecanismo de busca dominante do Google e de sua rede de publicidade digital, que gera mais de 100 bilhões de dólares americanos em receita anual para sua controladora corporativa, a Alphabet Inc.

À medida que o escrutínio em suas lojas de aplicativos se intensifica, tanto a Apple quanto o Google vêm tomando medidas conciliatórias.

Mais notavelmente, ambos reduziram suas comissões para 15% sobre o primeiro milhão de dólares americanos em receita coletada pelos fabricantes de aplicativos, uma redução que cobre a maioria dos aplicativos em suas respectivas lojas.


Uma pessoa segura um iphone mostrando o aplicativo para pesquisa do Google Chrome (Andrew Matthews / PA)

Mas essas medidas não diminuíram a pressão sobre nenhuma das principais empresas de tecnologia, nem deveriam, disse a senadora Amy Klobuchar, democrata de Minnesota, que preside um subcomitê que supervisiona questões antitruste.

“Este é exatamente o tipo de fiscalização antitruste agressiva de que precisamos para controlar o poder das grandes tecnologias e resolver o problema de monopólio da América”, disse ela em um comunicado.

Mas lutar contra a grande tecnologia não será fácil.

Além de poderem gastar pesadamente para fazer lobby por seus cargos, as empresas também afirmam que têm a lei do seu lado.

O Facebook, por exemplo, obteve uma grande vitória na semana passada, quando um juiz federal dos EUA indeferiu um processo antitruste contra a empresa de mídia social pela Federal Trade Commission e uma coalizão de estados, alegando que não haviam apresentado provas suficientes para apoiar suas alegações de monopólio .



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