Desafiando as regras, contas antivacinas continuam a espalhar desinformação nas redes sociais


Com a vacinação contra a Covid-19 em pleno andamento, plataformas sociais como Facebook, Instagram e Twitter dizem que intensificaram sua luta contra a desinformação que visa minar a confiança nas vacinas. Mas os problemas não faltam.

Durante anos, as mesmas plataformas permitiram que a propaganda antivacinação florescesse, tornando difícil reprimir esses sentimentos agora. E seus esforços para eliminar outros tipos de desinformação da Covid-19 – muitas vezes com checagem de fatos, rótulos informativos e outras medidas restritivas, têm sido terrivelmente lentos.

O Twitter, por exemplo, anunciou este mês que removerá falsidades perigosas sobre vacinas, da mesma forma que é feito para outras teorias de conspiração e desinformação relacionadas à Covid. Mas desde abril de 2020, ele removeu um total de 8.400 tweets espalhando desinformação relacionada à Covid – uma pequena fração da avalanche de falsidades relacionadas à pandemia tuitadas diariamente por usuários populares com milhões de seguidores, dizem os críticos.

“Enquanto eles não agem, vidas estão sendo perdidas”, disse Imran Ahmed, CEO do Center for Countering Digital Hate, um grupo de vigilância. Em dezembro, a organização sem fins lucrativos descobriu que 59 milhões de contas em plataformas sociais seguem vendedores ambulantes de propaganda antivax – muitos dos quais são propagadores imensamente populares da desinformação.

Os esforços para reprimir a desinformação sobre as vacinas agora, no entanto, estão gerando gritos de censura e levando alguns cartazes a adotar táticas furtivas para evitar o machado.

“É uma situação difícil porque deixamos isso de lado por muito tempo”, disse Jeanine Guidry, professora assistente da Virginia Commonwealth University que estuda mídia social e informações de saúde. “As pessoas que usam a mídia social realmente conseguem compartilhar o que desejam há quase uma década.”

A Associated Press identificou mais de uma dúzia de páginas do Facebook e contas do Instagram, ostentando coletivamente milhões de seguidores, que fizeram afirmações falsas sobre a vacina Covid-19 ou desencorajaram as pessoas a tomá-la. Algumas dessas páginas existem há anos.

De mais de 15 páginas identificadas pela NewsGuard, uma empresa de tecnologia que analisa a credibilidade de sites, cerca da metade permanece ativa no Facebook, descobriu a AP.

Uma dessas páginas, The Truth About Cancer, tem mais de um milhão de seguidores no Facebook após anos postando sugestões infundadas de que as vacinas podem causar autismo ou danificar o cérebro das crianças. A página foi identificada em novembro como um “super propagador de desinformação da vacina Covid-19” pelo NewsGuard.

Recentemente, a página parou de postar sobre vacinas e o coronavírus. Agora, direciona as pessoas a se inscreverem em seu boletim informativo e visitarem seu site como uma forma de evitar a suposta “censura”.

O Facebook disse que está tomando “medidas agressivas para combater a desinformação em nossos aplicativos, removendo milhões de pedaços de Covid-19 e conteúdo de vacinas do Facebook e Instagram durante a pandemia”.

“A pesquisa mostra que uma das melhores maneiras de promover a aceitação da vacina é mostrar às pessoas informações precisas e confiáveis, razão pela qual conectamos 2 bilhões de pessoas a recursos de autoridades de saúde e lançamos uma campanha de informação global”, disse a empresa em um comunicado .

O Facebook também proibiu anúncios que desencorajam vacinas e disse que acrescentou rótulos de advertência a mais de 167 milhões de peças de conteúdo adicional da Covid-19, graças à nossa rede de parceiros de verificação de fatos. (The Associated Press é um dos parceiros de verificação de fatos do Facebook).

O YouTube, que geralmente evita o mesmo tipo de escrutínio que seus colegas de mídia social, apesar de ser uma fonte de desinformação, disse que removeu mais de 30.000 vídeos desde outubro, quando começou a banir alegações falsas sobre as vacinas contra a Covid-19. Desde fevereiro de 2020, ele removeu mais de 800.000 vídeos relacionados a informações perigosas ou enganosas sobre o coronavírus, disse a porta-voz do YouTube, Elena Hernandez.

Antes da pandemia, no entanto, as plataformas de mídia social pouco fizeram para eliminar a desinformação, disse Andy Pattison, gerente de soluções digitais da Organização Mundial de Saúde. Em 2019, quando um surto de sarampo atingiu o Noroeste do Pacífico e deixou dezenas de mortos na Samoa americana, Pattison implorou às grandes empresas de tecnologia que examinassem mais de perto as regras mais rígidas em torno da desinformação sobre vacinas que ele temia que pudessem piorar o surto – sem sucesso.

Não foi até Covid-19 atacar com violência que muitas dessas empresas de tecnologia começaram a ouvir. Agora ele se reúne semanalmente com o Facebook, Twitter e YouTube para discutir tendências em suas plataformas e políticas a serem consideradas.

“Quando se trata de desinformação sobre vacinas, o que é realmente frustrante é que isso já existe há anos”, disse Pattison.

Os alvos de tais repressões costumam se adaptar rapidamente. Algumas contas usam palavras com erros ortográficos intencionalmente – como “vackseen” ou “v @ x” – para evitar proibições. (As plataformas sociais dizem que eles são sábios quanto a isso.) Outras páginas usam mensagens, imagens ou memes mais sutis para sugerir que as vacinas não são seguras ou mesmo mortais.

“Quando você morre após a vacina, você morre de tudo, menos da vacina”, dizia um meme em uma conta do Instagram com mais de 65.000 seguidores. O post sugeriu que o governo está ocultando mortes pela vacina COVID-19.

“É uma linha muito tênue entre a liberdade de expressão e a erosão da ciência”, disse Pattison. Provedores de desinformação, disse ele, “aprendam as regras e eles dançam no limite, o tempo todo”.

O Twitter disse que está continuamente revisando suas regras no contexto do COVID-19 e as altera com base na orientação de especialistas. No início deste mês, acrescentou uma política de greves que ameaça disseminadores repetidos de coronavírus e desinformação vacinal com proibições.

Mas informações flagrantemente falsas da Covid-19 continuam aparecendo. No início deste mês, vários artigos que circularam online afirmaram que mais israelenses idosos que tomaram a vacina Pfizer foram “mortos” pelo tiro do que aqueles que morreram da própria Covid-19. Um desses artigos de um site antivacinação foi compartilhado quase 12.000 vezes no Facebook, levando no início deste mês a um aumento de quase 40.000 menções de “mortes por vacinas” em plataformas sociais e na Internet, de acordo com uma análise da empresa de inteligência de mídia Zignal Labs .

Os especialistas médicos apontam para um estudo do mundo real que mostra uma forte correlação entre a vacinação e as reduções na doença grave de Covid-19 em Israel. O ministério da saúde do país disse em um comunicado na quinta-feira que a vacina Covid-19 reduziu “profundamente” a taxa de mortes e hospitalizações.

À medida que o fornecimento de vacinas nos Estados Unidos continua a aumentar, os esforços de imunização logo passarão de um suprimento limitado para as populações mais vulneráveis ​​para obter o máximo de vacinas no maior número possível de armas. Isso significa atacar o terço da população do país que diz que não vai ou provavelmente não vai conseguir, conforme medido por uma pesquisa AP-NORC de fevereiro.

“A hesitação vacinal e a desinformação podem ser uma grande barreira para conseguir vacinar o suficiente da população para acabar com a crise”, disse Lisa Fazio, professora de psicologia da Universidade Vanderbilt.

Algumas autoridades de saúde e acadêmicos geralmente acreditam que os esforços da plataforma social são úteis, pelo menos nas margens. O que não está claro é o quanto eles podem afetar o problema.

“Se alguém realmente acredita que a vacina Covid é prejudicial e sente a responsabilidade de compartilhar isso com amigos e familiares … eles encontrarão um jeito”, disse Guidry.

E alguns ainda culpam os modelos de negócios que, segundo eles, estimularam as plataformas a fornecer desinformação envolvente, embora falsa, sobre o coronavírus, a fim de lucrar com a publicidade.

Quando o Center for Countering Digital Hate estudou recentemente o cruzamento entre diferentes tipos de desinformação e discurso de ódio, ele descobriu que o Instagram tendia a fazer a polinização cruzada de informações incorretas por meio de seu algoritmo. O Instagram pode alimentar uma conta que seguiu um site de conspiração QAnon com mais postagens de, digamos, nacionalistas brancos ou antivaxxers.

“Você continua permitindo que as coisas se desintegrem por causa da mistura perfeita de desinformação e informações em suas plataformas”, disse Ahmed, o CEO do centro.



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