Demência vs. Alzheimer: Qual a diferença?


Demência e doença de Alzheimer são semelhantes, mas não são as mesmas. Demência é um termo geral e tem muitos tipos diferentes, dos quais Alzheimer é um. Às vezes há confusão entre os dois porque as pessoas costumam usar os termos de forma intercambiável.

Demência é um termo genérico usado para descrever um conjunto de sintomas que afetam amplamente o funcionamento cognitivo, incluindo:

  • memória
  • pensamento e foco
  • Solução de problemas
  • língua
  • percepção visual

A doença de Alzheimer é um tipo específico de demência que causa um declínio gradual na memória e no pensamento.

A demência é uma síndrome, o que significa que descreve uma coleção de sintomas sem causa específica. Uma síndrome é diferente de uma doença, que apresenta sintomas específicos e uma causa comum.

A demência pode afetar uma ampla gama de funções mentais. Como resultado, muitas doenças e condições diferentes são tipos de demência.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, mas existem vários outros tipos, incluindo:

  • demência vascular, que resulta de acidentes vasculares cerebrais ou outras condições que bloqueiam o fluxo sanguíneo para o cérebro
  • Demência corporal de Lewy, resultado de depósitos anormais de proteínas no cérebro
  • distúrbios frontotemporais, que são tipos de demência resultantes de danos nos lobos frontal e temporal do cérebro

É possível ter vários tipos de demência. O termo para isso é demência mista.

Causas e fatores de risco

A causa depende do tipo, mas as causas exatas de muitas formas de demência não são claras no momento.

Um dos principais fatores de risco para demência é a idade. De fato, até 50% das pessoas com 85 anos ou mais podem ter um tipo de demência. Cerca de 32% das pessoas com mais de 85 anos atualmente têm a doença de Alzheimer.

Os sintomas tendem a piorar com o passar da idade, mas é importante lembrar que a demência não faz parte normal do envelhecimento.

É possível desenvolver demência em uma idade mais jovem, mas é mais comum entre adultos mais velhos.

Sinais e sintomas de alerta

Algumas pessoas acham difícil detectar os sintomas da demência porque podem ser leves. No entanto, em outros casos, eles podem ser graves o suficiente para impactar significativamente a vida diária.

Os sintomas variam dependendo da área do cérebro afetada pela demência, mas os sinais mais comuns incluem:

  • ansiedade e angústia
  • humor baixo
  • desapego e desinteresse
  • repetindo as mesmas perguntas
  • psicose
  • distúrbios do sono
  • andando sem motivo aparente
  • comportamento inadequado, como desinibição social e sexual

É possível que os sintomas da demência surjam muitos anos após o início. Isso pode ser um problema quando se trata de diagnosticar e tratar a síndrome.

Danos significativos podem já estar presentes em uma pessoa antes de visitar um médico, o que pode dificultar o diagnóstico e o tratamento.

A doença de Alzheimer tem um conjunto específico de sintomas que compartilham uma causa comum.

Os pesquisadores acreditam que um acúmulo de proteínas anormais forma placas e emaranhados no cérebro, o que causa a doença de Alzheimer. Essas proteínas anormais cercam as células do cérebro e podem prejudicar sua capacidade de comunicação. Isso eventualmente causa lesões e morte nas células.

Esses acúmulos ocorrem em áreas específicas do cérebro, incluindo o hipocampo. Essa região desempenha um papel crucial na recuperação de memória de longo prazo.

Sinais e sintomas de alerta

A doença de Alzheimer afeta funções mentais específicas porque afeta áreas específicas do cérebro. Causa alguns sintomas comuns em outras formas de demência, como:

  • confusão
  • desorientaçao
  • problemas de memória
  • mudanca de humor

Outros sintomas mais específicos da doença de Alzheimer incluem:

  • dificuldade em recordar eventos passados
  • dificuldade em lembrar de novas informações
  • mudanças de personalidade, como se tornar mais agressivo ou paranóico
  • humor baixo persistente
  • dificuldade em engolir, falar ou andar

Não há cura para a demência, e os tratamentos atuais não podem reverter os danos. As opções de tratamento variam dependendo do tipo de demência.

Os tratamentos para a doença de Alzheimer, por exemplo, visam aliviar os sintomas e podem envolver:

  • medicamentos para perda de memória
  • medicamentos para alterações comportamentais ou depressão
  • treinamento cognitivo
  • ajudas para dormir

Mudanças positivas no estilo de vida são uma parte importante da saúde geral e podem ajudar a prevenir ou retardar a progressão da doença de Alzheimer e outras formas de demência.

Algumas mudanças no estilo de vida podem incluir seguir a dieta mediterrânea e praticar atividade física regular. No entanto, confirmar os benefícios dessas mudanças exigirá pesquisa adicional.

Tratar pessoas com doença de Alzheimer ou outras formas de demência é muito desafiador. É importante ajudar as pessoas a manter o máximo de independência possível e fornecer apoio quando necessário.

As perspectivas para as pessoas com demência dependem de quão cedo um especialista diagnostica e trata sua condição. É possível, dependendo do tipo de demência, detectar sintomas com antecedência suficiente para que o indivíduo viva por muitos mais anos e mantenha a mais alta qualidade de vida possível.

Demência em geral e doença de Alzheimer em particular são distúrbios progressivos sem curas disponíveis. O tratamento pode ajudar a retardar a degeneração, mas não pode impedi-lo.

A taxa de declínio cognitivo varia consideravelmente, mas pode ter um sério impacto na qualidade de vida.



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