Corridas mundiais para conter nova ameaça Covid


Quase dois anos após o início da pandemia de Covid-19, o mundo está correndo para conter uma nova variante do coronavírus potencialmente mais perigosa do que aquela que alimentou ondas implacáveis ​​de infecção em todos os continentes.

Um painel da Organização Mundial da Saúde (OMS) nomeou a variante Omicron e classificou-a como um vírus altamente transmissível de preocupação, a mesma categoria que inclui a variante Delta predominante, que ainda é um flagelo que leva a casos mais elevados de doença e morte na Europa e em partes de os Estados Unidos.

“Parece que está se espalhando rapidamente”, disse o presidente dos EUA, Joe Biden, sobre a nova variante, apenas um dia depois de celebrar a retomada das reuniões de Ação de Graças para milhões de famílias americanas e a sensação de que a vida normal estava voltando, pelo menos para os vacinados.

Ao anunciar novas restrições a viagens, ele disse aos repórteres: “Decidi que seremos cautelosos”.

Os riscos reais do Omicron não são compreendidos, mas as evidências iniciais sugerem um aumento do risco de reinfecção em comparação com outras variantes altamente transmissíveis, disse a OMS.

Isso significa que as pessoas que contrataram a Covid-19 e se recuperaram podem estar sujeitas a pegá-la novamente.

Pode levar semanas para saber se as vacinas atuais são menos eficazes contra ele.

Em resposta à descoberta da variante no sul da África, os Estados Unidos, Canadá, Rússia e vários outros países se juntaram à União Europeia para restringir as viagens de visitantes do sul da África, onde a variante trouxe um novo surto de infecções.

A Casa Branca disse que os EUA restringirão viagens da África do Sul e de outros sete países da região a partir de segunda-feira.

O Sr. Biden disse que isso significa “nenhuma viagem” de ou para os países designados, exceto para o retorno de cidadãos dos EUA e residentes permanentes com teste negativo.

Especialistas médicos, incluindo a OMS, alertaram contra qualquer reação exagerada antes que a variante fosse melhor compreendida.

Mas um mundo agitado temia o pior quase dois anos depois que o tenaz vírus surgiu e desencadeou uma pandemia que matou mais de cinco milhões de pessoas em todo o mundo.

“Devemos agir rapidamente e o mais cedo possível”, disse o secretário de Saúde britânico, Sajid Javid, aos parlamentares.

Omicron já foi visto em viajantes para a Bélgica, Hong Kong e Israel, bem como no sul da África.

Não houve indicação imediata se a variante causa doença mais grave.

Tal como acontece com outras variantes, algumas pessoas infectadas não apresentam sintomas, disseram especialistas sul-africanos.

O painel da OMS baseou-se no alfabeto grego ao nomear a variante Omicron, como fez com as variantes principais do vírus anteriores.

Mesmo que algumas das mudanças genéticas pareçam preocupantes, não estava claro o quanto isso representava uma ameaça à saúde pública.

Algumas variantes anteriores, como a variante Beta, preocuparam inicialmente os cientistas, mas não se espalharam muito.

Os 27 países da União Européia suspenderam as viagens aéreas do sul da África e os estoques despencaram na Ásia, Europa e Estados Unidos.

O Dow Jones Industrial Average caiu mais de 1.000 pontos antes de um aumento da tarde.

O índice S&P 500 fechou em queda de 2,3%, seu pior dia desde fevereiro.

O preço do petróleo despencou cerca de 13%.

“A última coisa que precisamos é trazer uma nova variante que vai causar ainda mais problemas”, disse o ministro da saúde alemão, Jens Spahn.

Os países membros da UE experimentaram um aumento massivo de casos recentemente.

A presidente da Comissão da UE, Ursula von der Leyen, disse que os voos terão que “ser suspensos até que tenhamos um entendimento claro sobre o perigo representado por esta nova variante, e os viajantes que retornam desta região devem respeitar regras estritas de quarentena”.

Ela alertou que “mutações podem levar ao surgimento e disseminação de variantes ainda mais preocupantes do vírus, que podem se espalhar pelo mundo em poucos meses”.

“É uma variante suspeita”, disse Frank Vandenbroucke, ministro da Saúde da Bélgica, que se tornou o primeiro país da União Europeia a anunciar um caso da variante.


Visitantes, alguns usando máscaras, ficam em frente à árvore de Natal iluminada no Winter Wonder and Christmas Market na Grand Place em Bruxelas, Bélgica (Olivier Matthys / AP)

“Não sabemos se é uma variante muito perigosa.”

O Omicron ainda não foi detectado nos Estados Unidos, disse o Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do governo dos Estados Unidos.

Embora possa ser mais transmissível e resistente às vacinas do que outras variantes, “não sabemos com certeza agora”, disse ele à CNN.

Falando a repórteres do lado de fora de uma livraria na Ilha de Nantucket, onde passou o fim de semana de feriado, Biden disse que a nova variante era “uma grande preocupação” que “deveria deixar mais claro do que nunca por que esta pandemia não terminará até que tenhamos vacinas globais”.

Ele pediu novamente aos americanos não vacinados para obterem suas doses amplamente disponíveis e para os governos renunciarem às proteções de propriedade intelectual para as vacinas Covid-19 para que possam ser fabricadas mais rapidamente em todo o mundo.

Israel, um dos países mais vacinados do mundo, anunciou na sexta-feira que também detectou seu primeiro caso da nova variante em um viajante que voltou do Malaui.

O viajante e outros dois casos suspeitos foram colocados em isolamento.

Israel disse que todos os três foram vacinados, mas as autoridades estavam investigando a situação exata de vacinação dos viajantes.


Uma mulher usando máscara facial caminha em uma rua de Varsóvia, Polônia (Czarek Sokolowski / AP)

Após uma viagem noturna de 10 horas, os passageiros a bordo do vôo 598 da KLM da Cidade do Cabo, África do Sul, para Amsterdã foram detidos na beira da pista na manhã de sexta-feira no aeroporto de Schiphol por quatro horas, aguardando testes especiais.

Passageiros a bordo de um vôo de Joanesburgo também estavam sendo isolados e testados.

Alguns especialistas dizem que o surgimento da variante ilustra como o acúmulo de vacinas nos países ricos ameaça prolongar a pandemia.

Menos de 6% das pessoas na África foram totalmente imunizadas contra Covid-19 e milhões de profissionais de saúde e populações vulneráveis ​​ainda não receberam uma única dose.

Essas condições podem acelerar a propagação do vírus, oferecendo mais oportunidades para que ele evolua para uma variante perigosa.

“Esta é uma das consequências da desigualdade no lançamento de vacinas e por que a aquisição de vacinas excedentes por países mais ricos inevitavelmente se repercutirá em todos nós em algum momento”, disse Michael Head, pesquisador sênior em saúde global da Universidade de Southampton da Grã-Bretanha .

Ele exortou os líderes do Grupo de 20 “a ir além de promessas vagas e realmente cumprir seus compromissos de compartilhar doses”.

A nova variante aumentou a ansiedade dos investidores de que meses de progresso contendo Covid-19 poderiam ser revertidos.


Pessoas fazem fila para pegar um voo da Air France para Paris em um aeroporto em Joanesburgo, África do Sul (Jerome Delay / AP)

“Os investidores provavelmente atirarão primeiro e farão perguntas depois, até que mais se saiba”, disse Jeffrey Halley, da corretora de câmbio Oanda.

Os Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças desencorajaram quaisquer proibições de viagens em países que relataram a nova variante.

Segundo o relatório, a experiência anterior mostra que tais proibições de viagens “não produziram um resultado significativo”.

Ainda assim, grande parte do mundo agiu rapidamente para interromper ou restringir severamente o contato com viajantes da África Austral.

As restrições dos EUA serão aplicadas a visitantes da África do Sul, Botswana, Zimbabwe, Namíbia, Lesoto, Eswatini, Moçambique e Malawi.

A Casa Branca sugeriu que as restrições espelharão uma política de pandemia anterior que proibia a entrada de qualquer estrangeiro que tivesse viajado nas duas semanas anteriores nas regiões designadas.

O Reino Unido proibiu voos da África do Sul e cinco outros países da África Austral e anunciou que qualquer pessoa que tivesse chegado recentemente desses países seria convidada a fazer um teste de coronavírus.

O Canadá proibiu a entrada de todos os estrangeiros que viajaram para o sul da África nas últimas duas semanas.


Pessoas fazem fila para serem vacinadas em um shopping center em Joanesburgo (Denis Farrell / AP)

O governo japonês anunciou que cidadãos japoneses viajando de Eswatini, Zimbábue, Namíbia, Botswana, África do Sul e Lesoto terão que ficar em quarentena em acomodações dedicadas pelo governo por 10 dias e fazer três testes de Covid-19 durante esse período.

O Japão ainda não se abriu para estrangeiros.

A Rússia anunciou restrições a viagens a partir de domingo.



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