Como você gerencia cuidar de pais idosos enquanto cria filhos?


Não foi fácil equilibrar a recuperação do parto, amamentar um bebê e cuidar de três filhos mais velhos, ajudando meus pais a tomar grandes decisões na vida. Aqui estão minhas dicas para a geração de sanduíches.

Eu estava muito grávida do meu quarto e último filho, quando meu pai de 71 anos, que estava em boa forma, que fazia corridas nas estradas, teve um derrame devastador. Eu sabia que esse dia chegaria eventualmente, mas agora?

Foi minha indução oficial a um clube em constante crescimento, denominado geração sanduíche, termo usado para aqueles com pais idosos que podem ser encarregados de cuidar enquanto criam filhos pequenos ao mesmo tempo. Com muitos de nós tendo filhos em uma idade mais avançada (eu tinha 41 anos quando eu era mais novo), ser um membro da geração sanduíche está se tornando cada vez mais comum.

Nos dias e semanas após o derrame do meu pai, tentei visitá-lo no hospital todos os dias depois de colocar meus três meninos em idade escolar no ônibus. Eu estava no final de uma gravidez desafiadora e sofria dos estágios iniciais da pré-eclâmpsia, além de ter um filho com problemas significativos de incapacidade.

Eu podia sentir minha saúde sendo esticada enquanto eu pesava para frente e para trás do hospital. Meu único irmão é profundamente doente mental e vive em uma casa de grupo, então eu era o único filho que meus pais tinham que ajudar. Eu também queria – e precisava – estar lá, mas isso não mudou o intenso ato de equilíbrio e os sentimentos de opressão que essa nova fase da vida trouxe.

Eventualmente, meu pai foi transferido para um centro de reabilitação a apenas uma cidade da minha casa, mas seu tempo lá foi desafiador. A reabilitação exige trabalho, tanto emocional quanto fisicamente. Eu o visitava diariamente, e ele me implorava para levá-lo para casa, implorando comigo da cama com um alarme ligado alertando a equipe se ele saísse (ou caísse). Eu me senti péssimo porque entendi sua angústia, mas ele não era forte o suficiente ou estava pronto para sair.

Minha mãe era incrível, mas havia muito para ela absorver. Participei do maior número possível de reuniões sobre meu pai, atuando como um segundo par de olhos e ouvidos, para tomar notas e ajudar a defendê-lo enquanto tentava me preparar para o meu próprio nascimento iminente. Foi muito.

Pela primeira vez, meu pai muito capaz se tornou frágil. Literalmente da noite para o dia, ele deixou de correr maratonas para ser amarrado em uma cadeira de rodas, usando meias de compressão e se recusando a comer, preferindo tomar shakes de proteína.

Felizmente, meu pai se recuperou do derrame, mas percebi que os problemas com os quais meus pais estão enfrentando são surpreendentemente semelhantes aos problemas com os quais estou lidando para criar meus filhos. Fomentar a independência, mas estar seguro ao mesmo tempo.

Então, o que ajuda quando você está nessa situação?

Quando você é membro da geração sanduíche, costuma queimar a vela nas duas extremidades. Por mais difícil que seja, é crucial estabelecer alguns limites para si mesmo.

Aprenda a dizer não. Identifique quais coisas estranhas estão adicionando ao seu estresse e veja se você pode tirá-las do seu prato. Fazer brindes para a venda de bolos pré-escolares é realmente necessário agora?

Costumo ficar acordado à noite catastrófico. Qualquer um pode entrar em um frenesi de preocupação, mas tudo o que faz é gastar sua preciosa energia e sanidade. Em vez disso, escreva suas preocupações e faça uma lista de etapas acionáveis ​​a serem seguidas.

Uma coisa que me preocupou mais envolveu meus pais viajando, então eu conversei com eles sobre isso. Minha mãe envia mensagens para onde eles vão e faz o check-in durante as viagens e isso fez uma enorme diferença no meu nível de estresse.

Ninguém espera o pior, mas, planejando com antecedência, você pode aliviar a tensão da equação. Converse com seus pais e verifique se os proxies atuais de assistência médica estão disponíveis, e itens como testamentos, informações da conta e documentos fúnebres pré-planejados estão acessíveis a qualquer momento.

Isso é bom para você fazer também com sua família jovem e em crescimento. Ninguém quer se apressar e encontrar informações vitais no meio de uma crise médica.

Minha sogra agora é viúva e mora no deserto do Arizona, e meu marido é seu único filho. Para alcançá-la, é um voo de 6 horas seguido por 2 horas de carro. Agora estamos conversando com ela sobre o que fazer se ela tiver uma crise médica, para que saibamos que seus desejos são totalmente expressos e podemos agir com confiança.

Muitos têm medo ou vergonha de conversar com os pais sobre tópicos difíceis, como fim de vida ou talvez sair de casa ou estado – mas o que é pior? Tê-los agora, quando todos estão saudáveis ​​e podem tomar decisões ou ter que adivinhar em uma crise?

Nem todos nós ingressamos na geração sanduíche, mas para aqueles que estão nela, planejar com antecedência o máximo possível tornou isso mais fácil. É uma fase da vida que tem seus desafios, mas também triunfa. Quando meu pai finalmente segurou seu último neto, meras semanas depois de ter sido liberado da reabilitação, o sorriso em seu rosto colocou tudo em perspectiva e me deixou orgulhoso de poder andar com eles durante a próxima fase da vida.


Laura Richards é mãe de quatro filhos, incluindo um casal de gêmeos idênticos. Escreveu para vários veículos, incluindo The New York Times, The Washington Post, US News & World Report, The Boston Globe Magazine, Redbook, Martha Stewart Living, Dia da Mulher, House Beautiful, Magazine Parents, Brain, Magazine Child, Scary Mommy, e Reader’s Digest sobre os tópicos de parentalidade, saúde, bem-estar e estilo de vida. Seu portfólio completo de trabalhos pode ser encontrado em LauraRichardsWriter.com, e você pode se conectar com ela no Facebook e no Twitter.



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