Cientistas acreditam que meteoros podem atingir a Terra com mais frequência do que se pensava


Os cientistas acreditam que os meteoros podem atingir a Terra com mais frequência do que se pensava depois que descobriram que uma das maiores crateras do mundo é 180.000 anos mais nova que as estimativas anteriores.

O Dr. Tim Barrows, da Universidade de Portsmouth, na Inglaterra, usou duas técnicas de namoro para estabelecer que a Cratera de Wolfe Creek, no norte da Austrália Ocidental, tem 120.000 anos – não os 300.000 anos em que era anteriormente.

Ele explicou que é provável que a cratera tenha sido criada por um meteoro com cerca de 15 metros de diâmetro e pesando 14.000 toneladas que atingem a Terra.

Para o estudo publicado na revista Meteoritics & Planetary Science, os pesquisadores coletaram amostras ao redor da cratera e usaram datação por exposição que estima o período de tempo em que uma rocha foi exposta na superfície da Terra à radiação cósmica.

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E eles também foram capazes de determinar a idade da areia enterrada após o impacto através da luminescência opticamente estimulada – uma técnica de datação que mede há quanto tempo o sedimento foi exposto pela última vez à luz solar.

Barrows, professor de mudança ambiental, disse: “A cratera está localizada em uma situação fortuita onde podemos usar duas técnicas diferentes para determinar sua idade”.

A cratera de Wolfe Creek é um dos sete conjuntos de crateras de impacto na Austrália que datam dos últimos 120.000 anos. A partir disso, os pesquisadores foram capazes de calcular com que frequência esses eventos produtores de crateras ocorrem.

O Dr. Barrows explicou que o exercício de datação sugeria que os meteoros poderiam atingir o planeta com mais frequência do que o calculado anteriormente.

Esta é uma estimativa mínima, porque alguns impactos menores provavelmente foram cobertos por areia durante a última era glacial

Ele disse: “Embora a taxa seja de apenas um grande meteoro atingindo a Austrália a cada 17.000 anos, não é tão simples. As crateras são encontradas apenas nas regiões áridas da Austrália.

“Em outros lugares, as crateras são destruídas por atividades geomórficas, como migração de rios ou processos de declive nas montanhas.

“Como a Austrália tem um excelente registro de preservação com crateras datadas dentro da zona árida, podemos estimar uma taxa para toda a Terra.

“Levando em conta que a árida Austrália é apenas cerca de 1% da superfície, a taxa aumenta para uma que atinge a Terra a cada 180 anos.

“Houve dois grandes objetos atingindo a atmosfera no século passado – Tunguska em 1908 e Chelyabinsk em 2013.

“Esta é uma estimativa mínima, porque alguns impactos menores provavelmente foram cobertos por areia durante a última era glacial.

“O número de objetos grandes na atmosfera é provavelmente 20 vezes esse número, porque os meteoritos pedregosos são muito mais comuns, mas não tantos que sobrevivem à jornada de fogo através da atmosfera ou efetivamente crateram.

“Nossos resultados nos dão uma idéia melhor de como esses eventos são frequentes”.



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