Aumento de vírus na Espanha atinge a saúde mental dos trabalhadores da linha de frente

O aumento implacável de infecções por Covid-19 na Espanha após a época festiva está novamente pressionando os hospitais e ameaçando a saúde mental de médicos e enfermeiras que estão na vanguarda da pandemia há quase um ano.

No Hospital del Mar de Barcelona, ​​a capacidade de cuidados intensivos mais que dobrou e está quase cheia, com 80% dos leitos de UTI ocupados por pacientes com coronavírus.

“Existem jovens de 20 e poucos anos e pessoas mais velhas de 80 anos, todas as faixas etárias”, disse a Dra. Joan Ramon Masclans, que dirige a UTI. “Isso é muito difícil e é um paciente após o outro”.

Embora as autoridades tenham permitido reuniões de até 10 pessoas para as comemorações do Natal e do ano novo, o Dr. Masclans optou por não se juntar à família e passou as férias em casa com seu parceiro.

“Fizemos isso para preservar nossa saúde e a saúde de outras pessoas. E quando você vê que isso não está sendo feito (por outros), causa uma raiva significativa, adicionada ao cansaço ”, disse ele.

Um estudo divulgado este mês pelo Hospital del Mar analisando o impacto do aumento repentino de Covid-19 em mais de 9.000 profissionais de saúde em toda a Espanha descobriu que pelo menos 28% sofreram de depressão grave. Isso é seis vezes maior do que a taxa da população em geral antes da pandemia, disse o Dr. Jordi Alonso, um dos principais pesquisadores.

Além disso, o estudo descobriu que quase metade dos participantes tinha alto risco de ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático, ataques de pânico ou problemas de abuso de álcool e drogas.

Os profissionais de saúde espanhóis estão longe de ser os únicos que sofreram psicologicamente com a pandemia. Na China, os níveis de transtornos mentais entre médicos e enfermeiras eram ainda maiores, com 50% relatando depressão, 45% relatando ansiedade e 34% relatando insônia, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

No Reino Unido, uma pesquisa divulgada na semana passada pelo Royal College of Physicians descobriu que 64% dos médicos relataram sentir-se cansados ​​ou exaustos. Um em cada quatro procurou suporte de saúde mental.

“É muito terrível no momento no mundo da medicina”, disse o Dr. Andrew Goddard, presidente do Royal College of Physicians, em um comunicado que acompanha o estudo. “As internações hospitalares estão no nível mais alto de todos os tempos, os funcionários estão exaustos e, embora haja luz no fim do túnel, essa luz parece muito distante.”

Pacientes Covid-19 recebem tratamento na UTI do Hospital del Mar em Barcelona, ​​Espanha (Felipe Dana / AP)

O Dr. Aleix Carmona, residente do terceiro ano na região nordeste da Catalunha, na Espanha, não tinha muita experiência em UTI antes da pandemia. Mas quando as cirurgias foram canceladas, o Dr. Carmona foi chamado à UTI do hospital Moises Broggi, nos arredores de Barcelona, ​​para combater um vírus que o mundo conhecia muito pouco.

“No início tínhamos muita adrenalina. Estávamos muito assustados, mas tínhamos muita energia ”, lembra o Dr. Carmona. Ele passou pelas primeiras semanas da pandemia sem ter muito tempo para processar a batalha sem precedentes que estava se desenrolando.

Só depois do segundo mês é que ele começou a sentir o preço de ver em primeira mão como as pessoas morriam lentamente à medida que ficavam sem fôlego. Ele ponderou sobre o que dizer aos pacientes antes de intubá-los. Sua reação inicial sempre foi tranquilizá-los, dizer que tudo ficaria bem. Mas em alguns casos ele sabia que isso não era verdade.

“Comecei a ter dificuldade para dormir e uma sensação de ansiedade antes de cada turno”, disse o Dr. Carmona, acrescentando que voltaria para casa após 12 horas sentindo-se espancado.

Por um tempo, ele só conseguiu dormir com a ajuda de medicamentos. Alguns colegas começaram a tomar antidepressivos e ansiolíticos. O que realmente ajudou o Dr. Carmona, porém, foi um grupo de apoio em seu hospital, onde seus colegas de trabalho descarregaram as experiências que haviam guardado dentro de si.

(Gráficos PA)

O grupo mais afetado de profissionais de saúde, de acordo com o estudo, foram auxiliares de enfermagem e enfermeiras, que são em sua maioria mulheres e frequentemente imigrantes. Eles passaram mais tempo com pacientes moribundos de Covid-19, enfrentaram condições de trabalho e salários ruins e temiam infectar membros da família.

Desiree Ruiz é enfermeira supervisora ​​na unidade de cuidados intensivos do Hospital del Mar. Algumas enfermeiras de sua equipe pediram licença do trabalho, incapazes de lidar com o estresse constante e todas as mortes.

Para prevenir infecções, raramente são permitidas visitas de familiares aos pacientes, o que aumenta sua dependência de enfermeiras. Entregar os últimos desejos ou palavras de um paciente aos parentes ao telefone é especialmente desafiador, disse a Sra. Ruiz.

“Isso é muito difícil para … as pessoas que estão segurando a mão desses pacientes, mesmo sabendo que vão acabar morrendo”, disse ela.

A Sra. Ruiz, que organiza os plantões das enfermeiras e faz com que a UTI tenha sempre uma equipe adequada, está cada vez mais difícil.

O Hospital Del Mar de Barcelona mais que dobrou sua capacidade de UTI para lidar com o influxo de pacientes críticos de Covid-19 (Felipe Dana / AP)

Ao contrário do verão, quando o número de casos diminuiu e os profissionais de saúde foram incentivados a tirar férias, médicos e enfermeiras trabalharam incessantemente desde o outono, quando os casos de vírus aumentaram novamente.

O ressurgimento mais recente quase dobrou o número de casos diários vistos em novembro, e a Espanha agora tem a terceira maior taxa de infecção de Covid-19 na Europa e o quarto maior número de mortes, com mais de 55.400 mortes confirmadas.

Mas, ao contrário de muitos países europeus, incluindo o vizinho Portugal, o ministro da saúde espanhol descartou por enquanto a possibilidade de um novo bloqueio, contando com restrições menos drásticas que não são tão prejudiciais para a economia, mas demoram mais para diminuir a taxa de infecções.

O Dr. Alonso teme que o último aumento de pacientes com vírus possa ser tão prejudicial para a saúde mental da equipe médica quanto o choque dos primeiros meses da pandemia.

“Se queremos ser atendidos de forma adequada, também precisamos cuidar dos profissionais de saúde, que sofreram e ainda sofrem”, disse.


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