Vibrações globais do solo geradas por humanos ‘caíram 50% durante o bloqueio’

As vibrações globais do solo, geradas por atividades humanas como tráfego aéreo e rodoviário e trabalho industrial, caíram em média 50% entre março e maio de 2020, descobriram os cientistas.

Os pesquisadores dizem que a queda “drástica” no ruído sísmico de fundo, provocada pelas medidas de bloqueio da Covid-19 implementadas por muitos países ao redor do mundo, representa a “maior e mais proeminente redução global de ruído sísmico da história registrada”.

Essa redução de um mês no ruído sísmico global deu aos geocientistas a oportunidade de detectar eventos naturais, como pequenos terremotos que, de outra forma, poderiam permanecer sem serem detectados, especialmente durante o dia, quando há mais atividade humana.

Os pesquisadores acreditam que suas descobertas, publicadas na revista Science, podem ajudar os cientistas a encontrar maneiras de prever futuros desastres naturais.

O Dr. Thomas Lecocq, do Observatório Real da Bélgica e principal autor do estudo, disse: “Com o aumento da urbanização e o aumento da população global, mais pessoas estarão vivendo em áreas geologicamente perigosas.

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Locais das 268 estações sísmicas globais ao redor do mundo. Efeitos de bloqueio são observados (vermelho) em 185 de 268 estações (Lecocqet al / Science)

“Portanto, será mais importante do que nunca diferenciar entre o ruído natural e o causado pelo homem, para que possamos ‘ouvir’ e monitorar melhor os movimentos do solo sob nossos pés.

“Este estudo pode ajudar a iniciar este novo campo de estudo.”

Uma equipe de pesquisadores internacionais, que incluiu cientistas do Imperial College London, usou dispositivos conhecidos como sismômetros para medir o ruído causado pelas vibrações na Terra.

Os sismômetros são normalmente usados ​​para registrar terremotos e atividades vulcânicas, mas também rastreiam as vibrações, ou ruídos sísmicos, na crosta superior do planeta causada por seres humanos.

Os pesquisadores analisaram os dados de 268 estações sísmicas em 117 países, acompanhando a “onda” de acalmação que começou na China no final de janeiro de 2020 e seguiu para a Europa e o resto do mundo em março e abril.

Eles descobriram que o amortecimento do ruído sísmico gerado pelo homem era mais pronunciado em áreas mais densamente povoadas, como Cingapura e Nova York, mas reduções de ruído também foram observadas em áreas remotas como a Floresta Negra da Alemanha e Rundu na Namíbia.

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Um sismômetro cidadão, conhecido como Raspberry Shake, usado pelos cientistas para medir o ruído sísmico localizado (Stephen Hicks / Imperial College Londo)

Reduções significativas de ruído também foram observadas em algumas universidades e escolas no Reino Unido e nos EUA e, de acordo com os pesquisadores, essa queda de ruído foi 20% maior do que a observada durante as férias escolares.

Os autores do estudo escreveram: “O nível de ruído que observamos durante os bloqueios durou mais e foi geralmente mais silencioso do que o período do Natal ao Ano Novo”.

Enquanto isso, países como Barbados, onde o bloqueio coincidiu com a estação turística, tiveram uma redução de 50% no ruído, disseram os pesquisadores.

Os cientistas esperam que seu trabalho leve a novas pesquisas sobre os sinais ocultos de terremotos e vulcões.

O Dr. Stephen Hicks, do departamento de ciências e engenharia da Terra da Imperial, disse: “Esse período silencioso é provavelmente o maior e mais longo amortecimento do ruído sísmico causado pelo homem desde que começamos a monitorar a Terra em detalhes usando vastas redes de monitoramento de sismômetros.

“Nosso estudo destaca de forma exclusiva o quanto as atividades humanas afetam a Terra sólida e pode nos permitir ver com mais clareza do que nunca o que diferencia o ruído humano e o natural”.

Ele acrescentou: “Esperamos que esse insight produza novos estudos que nos ajudem a ouvir melhor a Terra e a entender os sinais naturais que, de outra forma, teríamos perdido”.


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