Viagem turística pioneira em órbita termina com splashdown


Quatro turistas espaciais encerraram sua viagem pioneira para a órbita no sábado com um mergulho no Atlântico ao largo da costa da Flórida.

Sua cápsula SpaceX saltou de paraquedas no oceano pouco antes do pôr do sol, não muito longe de onde seu voo fretado começou três dias antes.

A tripulação totalmente amadora foi a primeira a dar a volta ao mundo sem um astronauta profissional.

O bilionário que pagou milhões não divulgados pela viagem e seus três convidados queriam mostrar que pessoas comuns podiam entrar em órbita por conta própria, e o fundador da SpaceX, Elon Musk, os contratou como os primeiros turistas a pilotar foguetes.

“Sua missão mostrou ao mundo que o espaço é para todos nós”, disse o Controle da Missão SpaceX pelo rádio.

“Foi uma viagem horrível para nós … apenas começando”, respondeu o patrocinador da viagem Jared Isaacman, referindo-se a mais voos privados no horizonte.

A cápsula Dragon totalmente automatizada da SpaceX atingiu uma altitude incomumente elevada de 363 milhas após a decolagem da noite de quarta-feira. Ultrapassando a Estação Espacial Internacional em 160 quilômetros, os passageiros desfrutaram de vistas da Terra através de uma grande janela em forma de bolha adicionada ao topo da cápsula.


O foguete SpaceX Falcon 9 na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy na semana passada (Chris O’Meara / AP)

Os quatro voltaram pela atmosfera no início da noite de sábado, os primeiros viajantes espaciais a terminar seu vôo no Atlântico desde a Apollo 9 em 1969. Os dois respingos anteriores da tripulação da SpaceX – transportando astronautas para a NASA – foram no Golfo do México.

Desta vez, a NASA foi pouco mais do que um espectador encorajador, seu único empate sendo a plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy, uma vez usada para os moonshots da Apollo e tripulações de ônibus espaciais, mas agora alugada pela SpaceX.

O Sr. Isaacman, 38, um empresário e piloto talentoso, pretendia arrecadar 200 milhões de dólares (£ 145 milhões) para o St Jude Children’s Research Hospital. Doando 100 milhões para si mesmo (£ 72,5 milhões), ele realizou uma loteria para uma das quatro vagas. Ele também organizou uma competição para clientes de sua empresa de processamento de pagamentos em Allentown, Pensilvânia, a Shift4 Payments.

Junto com ele no vôo estavam Hayley Arceneaux, 29, uma médica assistente de St Jude que foi tratada no hospital Memphis, Tennessee, quase duas décadas atrás, para câncer ósseo, e os vencedores do concurso Chris Sembroski, 42, um engenheiro de dados em Everett, Washington, e Sian Proctor, 51, educadora de uma faculdade comunitária, cientista e artista de Tempe, Arizona.


O foguete decolou na última quarta-feira (John Raoux / AP)

Estranhos até março, eles passaram seis meses treinando e se preparando para potenciais emergências durante o vôo, apelidado de Inspiration4. A viagem parecia ter corrido bem, deixando-lhes tempo para conversar com os pacientes de St Jude, fazer exames médicos em si mesmos, tocar a campainha de fechamento da Bolsa de Valores de Nova York e concluir alguns desenhos e tocar ukulele.

A Sra. Arceneaux, a mais jovem americana no espaço e a primeira com uma prótese, disse a seus pacientes: “Eu era uma garotinha passando por tratamento de câncer, como muitas de vocês, e se eu posso fazer isso, vocês também podem”.

Os quatro também atenderam a ligações de Tom Cruise, interessado em seu próprio voo na SpaceX para a estação espacial para filmagem, e da banda de rock U2, Bono.

Até o cardápio do espaço não era típico: pizza fria e sanduíches, mas também massa à bolonhesa e cordeiro mediterrâneo.

Quase 600 pessoas chegaram ao espaço – uma pontuação que começou há 60 anos e deve disparar em breve, à medida que o turismo espacial esquenta.



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