Variante do coronavírus encontrada na África do Sul abre caminho para melhores vacinas

A variante, identificada na África do Sul no ano passado, assumiu o controle como a cepa dominante no país de 60 milhões de pessoas e se espalhou para 48 outros países.

Bloomberg

PUBLICADO EM 03 DE MARÇO DE 2021 17:26 IST

Cientistas sul-africanos disseram que suas descobertas de que os anticorpos gerados em resposta a infecções com a variante do coronavírus 501Y.V2 encontrada pela primeira vez no país podem proteger contra outras cepas do vírus podem permitir vacinas mais eficazes.

“Se você está realmente infectado com essa variante ou pode desenvolver uma vacina com essa variante, ela pode fornecer proteção cruzada contra outras variantes”, disse Alex Sigal, docente do Instituto Africano de Pesquisa em Saúde, em um webinar na quarta-feira. “Isso pode deixar o vírus sem muito espaço para ir. Isso para nós foi incrível. ”

A variante, identificada na África do Sul no ano passado, tornou-se a cepa dominante no país de 60 milhões de pessoas e se espalhou para 48 outros países. A evidência inicial sugere que é 50% mais transmissível do que o vírus original e levou países como o Reino Unido a proibir voos da África do Sul.

Muitas das pesquisas foram feitas pelo Krisp, um instituto de sequenciamento genético em Durban, África do Sul A pesquisa mostrou que os anticorpos gerados em reação às infecções com o vírus original foram até 48% menos eficazes contra a nova variante, de acordo com dados apresentados no webinar.

“Esta é realmente uma boa notícia para todos nós”, disse o ministro da Saúde da África do Sul, Zweli Mkhize.

Um pequeno ensaio com a vacina da AstraZeneca Plc indicou que ela tinha efeito limitado na prevenção de doenças leves da infecção com a variante 501Y.V2, levando o governo a mudar para a injeção da Johnson & Johnson para suas vacinações iniciais.

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