Uma dose de radioterapia 'tão eficaz quanto cinco doses' para câncer de coluna vertebral – estudo

Uma dose de radioterapia é tão clinicamente eficaz quanto cinco doses para pacientes terminais com câncer na coluna vertebral, disseram os pesquisadores.

Um estudo realizado na University College London afirma que não há muita diferença entre tratamentos de radioterapia únicos e múltiplos para aqueles que desenvolvem compressão do canal medular – uma complicação comum que ocorre quando o câncer se espalha para a coluna, deixando os pacientes com dor e incapazes de andar.

Os pesquisadores disseram que suas descobertas, publicadas na revista JAMA, poderiam ajudar a reduzir visitas hospitalares desnecessárias a pacientes com câncer em fim de vida, sem comprometer a qualidade do atendimento.

Embora qualquer tipo de câncer possa se espalhar para os ossos da coluna, a compressão do canal vertebral é mais comum em pessoas com câncer de mama, pulmão, sangue ou próstata.

Cerca de cinco em cada 100 pessoas com câncer desenvolvem essa condição, o que equivale a cerca de 4.000 pessoas no Reino Unido a cada ano.

As diretrizes atuais do Reino Unido não especificam um regime de tratamento padrão para pacientes com compressão do canal medular e a prática comum é oferecer pelo menos cinco doses de tratamento com radiação, sendo que cada dose exige uma visita separada ao hospital.

Embora a radioterapia possa controlar a dor e ajudar os pacientes a andar, ela também tem efeitos colaterais, como reações adversas à pele e fadiga.

Dos 686 pacientes envolvidos no estudo, metade foi aleatoriamente designada para receber apenas uma dose de radioterapia e a outra metade cinco doses.

Nosso estudo mostrou que uma dose era tão boa quanto várias doses para uma série de resultados dos pacientes

Cerca de metade (344) dos pacientes que participaram do estudo morreram antes de oito semanas.

Entre aqueles que ainda estavam vivos após oito semanas, 69% dos pacientes que receberam uma dose conseguiram caminhar, em comparação com 73% daqueles que receberam cinco doses. Esses resultados, segundo os pesquisadores, são considerados suficientemente próximos clinicamente.

Na semana 12, 72% dos pacientes que receberam uma dose estavam de pé, em comparação com 68% no grupo de cinco doses.

Ter tratamentos adicionais contra o câncer, terapias de suporte, qualidade de vida e dor foram semelhantes entre tomar uma ou cinco doses, disseram os pesquisadores.

A única exceção foi um grupo que recebeu tratamento de radiação especificamente para a parte inferior da medula espinhal chamada cauda equina, onde os pesquisadores disseram que uma dose de radioterapia pode não ser suficiente para esses pacientes.

Embora cerca de metade dos pacientes que participaram do estudo tenham morrido antes de oito semanas, os pesquisadores disseram que suas descobertas são "apoiadas por todos os outros critérios estatísticos".

O professor Allan Hackshaw, do Instituto de Câncer da UCL e co-autor do estudo, disse: “Este é o primeiro grande estudo a avaliar se administrar uma dose única de radiação em uma visita é tão clinicamente eficaz quanto doses múltiplas.

"Nosso estudo mostrou que uma dose era tão boa quanto várias doses para uma série de resultados dos pacientes".


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