Último dia de referendo em áreas da Ucrânia controladas pela Rússia


O último dia de votação ocorreu em regiões da Ucrânia controladas pela Rússia na terça-feira, em um referendo que deve servir de pretexto para sua anexação por Moscou, mas que foi rejeitado como uma farsa por Kyiv e seus aliados ocidentais.

À medida que a votação se aproximava do fim, um alto funcionário do Kremlin emitiu a advertência mais contundente até agora de que a Rússia está preparada para usar armas nucleares para interromper um esforço ucraniano para recuperar as áreas ocupadas pela Rússia.

A votação de cinco dias, na qual os moradores são questionados se querem que suas regiões se tornem parte da Rússia, foi tudo menos livre ou justo.

Dezenas de milhares de moradores já haviam fugido das regiões em meio à guerra, e imagens compartilhadas por aqueles que permaneceram mostraram tropas russas armadas indo de porta em porta para pressionar os ucranianos a votar.

Espera-se que o Kremlin se mova imediatamente para absorver as regiões assim que a votação terminar, com o presidente Vladimir Putin devendo declarar sua incorporação à Rússia no final desta semana.


Russos cruzam a fronteira para a Geórgia (Zurab Tsertsvadze/AP)

A mídia russa também especulou que Putin pode dar seguimento à ordem de mobilização parcial da semana passada, declarando a lei marcial e fechando as fronteiras do país para todos os homens em idade de lutar.

A mobilização desencadeou um êxodo maciço de homens do país, alimentou protestos em muitas regiões da Rússia e provocou atos ocasionais de violência.

Na segunda-feira, um atirador abriu fogo em um escritório de alistamento em uma cidade da Sibéria e feriu o oficial-chefe de recrutamento militar.

O tiroteio ocorreu após ataques incendiários dispersos em escritórios de alistamento.

No mais recente movimento para conter a onda de homens que fogem da Rússia para evitar a mobilização, autoridades russas declararam planos para montar um escritório de recrutamento militar na fronteira com a Geórgia, uma das principais rotas do êxodo.


Uma mulher vota em uma estação de votação em Luhansk (AP)

E tentando aplacar a indignação pública, vários funcionários e políticos russos reconheceram que erros foram cometidos durante a mobilização – quando escritórios de recrutamento militar estavam reunindo pessoas aleatórias sem experiência militar que não deveriam ser convocadas – e prometeram corrigi-los rapidamente.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky na segunda-feira mais uma vez chamou a mobilização russa como nada mais do que “uma tentativa de fornecer aos comandantes em terra um fluxo constante de bucha de canhão”.

Zelensky disse que os militares ucranianos atacarão os esforços para retomar “todo o território da Ucrânia” e elaborou planos para combater “novos tipos de armas” usadas pela Rússia.

Putin alertou que, uma vez que as regiões controladas pela Rússia sejam absorvidas, Moscou defenderá seu território com “todos os meios disponíveis”, incluindo armas nucleares, levantando temores de uma forte escalada do conflito de sete meses.

Dmitry Medvedev, vice-chefe do conselho de segurança da Rússia, presidido por Putin, expôs a ameaça na terça-feira nos termos mais contundentes até agora, reafirmando que Moscou poderia usar armas nucleares contra a Ucrânia se considerar uma ameaça muito alta.


Leonid Pasechnik, líder da autoproclamada República Popular de Luhansk, vota em Luhansk (AP)

Medvedev disse que os EUA e seus aliados da Otan entendem que “se uma ameaça à Rússia ultrapassar um certo limite de perigo, teremos que responder sem pedir o consentimento de ninguém e realizar longas consultas”.

“E certamente não é um blefe”, acrescentou.

Medvedev disse que os EUA e seus aliados da Otan não se atreveriam a usar armas nucleares contra a Rússia, mesmo que fizesse um ataque nuclear à Ucrânia.

Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional dos EUA, disse que a Rússia pagaria um preço alto, ainda que não especificado, se cumprisse as ameaças veladas de usar armas nucleares.

“Se a Rússia cruzar essa linha, haverá consequências catastróficas para a Rússia. Os Estados Unidos responderão decisivamente”, disse ele à NBC.

Mesmo que a votação tenha continuado nas áreas controladas pela Rússia, as forças russas continuaram seus ataques em toda a Ucrânia.

Durante a noite, ataques de mísseis russos atingiram as áreas do sul de Zaporizhzhia e Mykolaiv, danificando edifícios residenciais e outros locais, disseram autoridades.



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