Ucranianos obtêm ganhos no leste enquanto mantêm terreno na fábrica de Mariupol


O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky disse que os militares de Kiev obtiveram pequenos ganhos perto da cidade oriental de Kharkiv.

Kharkiv e a área circundante estão sob ataque russo sustentado desde o início da guerra.

Zelensky que os militares estavam gradualmente afastando as tropas russas da cidade. O estado-maior das forças armadas ucranianas disse que suas forças expulsaram os russos de quatro aldeias a nordeste de Kharkiv, enquanto tentava empurrá-los de volta para a fronteira russa.

Isso ocorre quando o ministro das Relações Exteriores de seu país sugeriu que a Ucrânia poderia ir além de apenas forçar a Rússia de volta às áreas que detinha antes do início da invasão, 11 semanas atrás.

O ministro das Relações Exteriores, Dmytro Kuleba, expressou o que parecia estar aumentando a confiança – e ampliando as metas – em meio à ofensiva da Rússia no leste, dizendo ao Financial Times que a Ucrânia inicialmente acreditava que a vitória seria a retirada das tropas russas para as posições que ocupavam antes da invasão de 24 de fevereiro. Mas isso não é mais o caso.

“Agora, se formos fortes o suficiente na frente militar e vencermos a batalha por Donbas, que será crucial para a dinâmica seguinte da guerra, é claro que a vitória para nós nesta guerra será a libertação do resto de nossos territórios”, disse Kuleba.

As forças russas fizeram avanços no Donbas e controlam mais do que antes do início da guerra. Mas a declaração de Kuleba – que parecia refletir mais ambições políticas do que realidades do campo de batalha – destacou como a Ucrânia bloqueou um exército russo maior e mais bem armado, surpreendendo muitos que esperavam um fim muito mais rápido para o conflito.

Um dos exemplos mais dramáticos da capacidade da Ucrânia de evitar vitórias fáceis está em Mariupol, onde combatentes ucranianos escondidos em uma usina siderúrgica negaram à Rússia o controle total da cidade. O regimento que defende a planta disse que aviões de guerra russos continuaram a bombardeá-la, atingindo 34 vezes em 24 horas.

Nos últimos dias, as Nações Unidas e a Cruz Vermelha organizaram um resgate do que algumas autoridades disseram ser os últimos civis presos na usina. Mas duas autoridades disseram na terça-feira que acredita-se que cerca de 100 ainda estejam nos túneis subterrâneos do complexo.

A Ucrânia disse na terça-feira que as forças russas dispararam sete mísseis contra Odesa um dia antes, atingindo um shopping center e um armazém no maior porto do país. Uma pessoa foi morta e cinco ficaram feridas, disseram os militares.

As imagens mostraram um prédio em chamas e destroços – incluindo um tênis – em um monte de destruição na cidade no Mar Negro. O prefeito Gennady Trukhanov visitou mais tarde o armazém e disse que “não tinha nada em comum com infraestrutura militar ou objetos militares”.


O Grande Pettine Hotel é destruído por um míssil em Odesa, Ucrânia (AP Photo/Max Pshybyshevsky)

Desde que as forças do presidente Vladimir Putin não conseguiram tomar Kiev no início da guerra, seu foco mudou para o centro industrial oriental do Donbas. Mas um general sugeriu que os objetivos de Moscou também incluem cortar o acesso marítimo da Ucrânia aos mares Negro e Azov.

Isso também daria à Rússia uma faixa de território ligando-a à Península da Crimeia, que conquistou em 2014, e à Transnístria, uma região pró-Moscou da Moldávia.

Mesmo que a Rússia não consiga separar a Ucrânia da costa – e parece não ter forças para fazê-lo – os ataques contínuos com mísseis em Odesa refletem a importância estratégica da cidade. Os militares russos atacaram repetidamente seu aeroporto e alegaram que destruíram vários lotes de armas ocidentais.

Odesa também é uma importante porta de entrada para embarques de grãos, e seu bloqueio pela Rússia já ameaça o abastecimento global de alimentos. Além disso, a cidade é uma joia cultural, cara tanto para ucranianos quanto para russos, e direcioná-la carrega um significado simbólico.

Com as forças russas lutando para ganhar terreno no Donbas, analistas militares sugerem que atacar Odesa pode servir para aumentar a preocupação com o sudoeste da Ucrânia, forçando Kiev a colocar mais forças lá.

Isso afastaria as unidades ucranianas da frente oriental, enquanto os militares ucranianos realizam contra-ofensivas perto da cidade de Kharkiv, no nordeste, em uma tentativa de empurrar os russos de volta para a fronteira.



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