Trump pode perdoar seus associados, ou a si mesmo?

O presidente dos EUA, Donald Trump, na quarta-feira perdoou seu ex-conselheiro de segurança nacional Michael Flynn, dando início ao que se espera que seja uma série de indultos durante as semanas finais do governo Trump.

Trump já concedeu clemência a apoiadores antes, principalmente no início deste ano, quando comutou a sentença criminal de Roger Stone, que foi condenado à prisão depois de ser condenado por mentir sob juramento aos legisladores.

Em 2018, Trump chegou a dizer que tinha o “direito absoluto” de perdoar a si mesmo – uma alegação que muitos estudiosos do direito constitucional contestam.

Aqui está uma visão geral do poder de perdão do Sr. Trump, que é abrangente, mas não absoluto.

Existem limites para o poder de perdão de Trump?

O poder de perdão, que vem da Constituição dos Estados Unidos, é um dos mais amplos à disposição de um presidente. Os fundadores da nação viam o poder do perdão como uma forma de mostrar misericórdia e servir ao bem público.

Embora o perdão seja normalmente concedido a pessoas que foram processadas, o perdão pode abranger condutas que ainda não resultaram em procedimentos legais.

O perdão não pode ser revisado por outros ramos do governo e o presidente não precisa dar uma razão para emiti-lo.

O perdão apaga uma condenação criminal. Uma forma diferente de clemência executiva, conhecida como comutação, deixa a convicção intacta, mas elimina a punição.

Mas o poder de perdão não é absoluto. Crucialmente, o perdão só se aplica a crimes federais. Isso significa que os perdões não protegeriam, por exemplo, os associados de Trump da investigação criminal conduzida pelo promotor público Cyrus Vance, um promotor estadual de Manhattan.

A investigação de Vance, que começou há mais de dois anos, resultou de pagamentos silenciosos que o ex-advogado e corretor do presidente Michael Cohen pagou antes da eleição de 2016 a duas mulheres – uma estrela de cinema adulto e uma ex-modelo da Playboy – que disseram ter relações sexuais encontros com o Sr. Trump. Ele negou os encontros e disse que a investigação tem motivação política.

O procurador do distrito sugeriu em documentos judiciais que a investigação agora é mais ampla e pode se concentrar em possíveis fraudes bancárias, fiscais e de seguros, bem como falsificação de registros comerciais. Não está claro em que estágio se encontra a investigação. Ninguém foi acusado de irregularidades criminais.

Trump poderia perdoar seus familiares?

Sim. É legal para Trump perdoar seu círculo íntimo, incluindo membros de sua família.

Em 2001, o ex-presidente Bill Clinton perdoou seu próprio irmão, Roger, que foi condenado por porte de cocaína no Arkansas.

Clinton perdoou cerca de 450 pessoas, incluindo um doador do Partido Democrata, Marc Rich, que fugiu do país por causa de acusações de sonegação de impostos.

Trump pode perdoar a si mesmo?

Não há uma resposta definitiva para esta pergunta. Nenhum presidente tentou fazer isso antes, então os tribunais não deram sua opinião.

“Quando as pessoas me perguntam se um presidente pode perdoar a si mesmo, minha resposta é sempre: ‘Bem, ele pode tentar’”, disse Brian Kalt, professor de direito constitucional da Michigan State University. “A Constituição não dá uma resposta clara sobre isso.”

Muitos especialistas jurídicos disseram que o perdão pessoal seria inconstitucional porque viola o princípio básico de que ninguém deve ser o juiz em seu próprio caso. O Sr. Kalt disse que, em sua opinião, era o argumento mais forte.

O Sr. Trump poderia tentar se perdoar preventivamente para cobrir a possibilidade de processo após deixar o cargo.

Nesse caso, a legitimidade do perdão pode nunca ser testada no tribunal, disse o Sr. Kalt. Para um tribunal decidir sobre a validade do perdão, um promotor federal teria que acusar Trump de um crime e então ele teria que levantar o perdão como uma defesa, disse ele.

O vice-presidente poderia assumir o perdão de Trump?

Em um memorando de 1974, um advogado do Departamento de Justiça disse que o presidente Richard Nixon não poderia perdoar a si mesmo, mas que outra opção era constitucional: que ele deixasse o cargo temporariamente, recebesse o perdão de seu vice-presidente e depois recuperasse o poder.

Para fazer isso, Nixon teria que invocar a 25ª Emenda da Constituição dos Estados Unidos, que permite que um presidente incapacitado renuncie temporariamente.

O Sr. Nixon finalmente renunciou em face do escândalo Watergate e quase certo impeachment e destituição do cargo. Seu sucessor, Gerald Ford, mais tarde perdoou Nixon por quaisquer crimes federais que ele cometeu ou poderia ter cometido enquanto estava no cargo.

Não está claro o que o vice-presidente Mike Pence teria a ganhar concordando em perdoar Trump, disse Corey Brettschneider, professor de ciência política da Brown University.

“Não acho que Pence gostaria que isso definisse seu legado”, disse Brettschneider.


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