Trump participa do lançamento de astronauta da Nasa na Flórida

O presidente dos EUA, Donald Trump, planeja estar na costa da Flórida na quarta-feira para assistir os astronautas americanos em órbita a partir do Centro Espacial Kennedy, pela primeira vez em mais de uma década.

Será a primeira vez desde que o programa de ônibus espaciais terminou em 2011 que os astronautas dos EUA lançarão no espaço a bordo de um foguete americano de solo americano.

Também novidade nesta quarta-feira: uma empresa privada – não a Nasa – estará administrando o show.

O SpaceX de Elon Musk é o condutor e a Nasa é o cliente enquanto as empresas começam a levar astronautas para a Estação Espacial Internacional.

O lançamento do teste de voo da tripulação comercial da Nasa / SpaceX levará os mais novos pilotos de teste da Nasa, Doug Hurley e Bob Behnken, em uma cápsula do SpaceX Crew Dragon em um foguete SpaceX Falcon 9.

Eles estão programados para decolar da plataforma de lançamento 39A, a mesma que os astronautas da Apollo usavam para chegar à lua.

A mudança para empresas privadas permite que a Nasa se concentre em viagens espaciais profundas. A agência espacial está trabalhando para devolver os astronautas à Lua em 2024, sob ordens da Casa Branca, mas esse prazo parece cada vez mais improvável, mesmo quando três equipes comerciais recém-escolhidas correm para desenvolver pousos lunares. Marte também acena.

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Astronautas da Nasa Bob Behnken, à esquerda, e Doug Hurley (John Raoux / AP)

A Casa Branca retratou o lançamento como uma extensão da promessa de Trump de reafirmar o domínio americano no espaço. Ele supervisionou recentemente a criação da Força Espacial como o sexto ramo das forças armadas.

“Nosso destino, além da Terra, não é apenas uma questão de identidade nacional, mas uma questão de segurança nacional”, disse Trump em comunicado.

O vice-presidente Mike Pence, presidente do Conselho Nacional do Espaço, também planeja participar do lançamento.


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