Tropas russas se retiram de cerca de Kharkiv


Tropas russas estão se retirando da segunda maior cidade da Ucrânia depois de bombardeá-la por semanas, disseram os militares ucranianos enquanto as forças de Kiev e Moscou travam uma batalha pelo centro industrial do leste do país.

O estado-maior da Ucrânia disse que os russos estavam se afastando da cidade de Kharkiv, no nordeste do país, e se concentrando na guarda de rotas de abastecimento, enquanto lançavam morteiros, artilharia e ataques aéreos na província oriental de Donetsk para “esgotar as forças ucranianas e destruir fortificações”.

O ministro da Defesa, Oleksii Reznikov, disse que a Ucrânia está “entrando em uma nova – de longo prazo – fase da guerra”.

O presidente Volodymyr Zelensky disse que os ucranianos estão fazendo o “máximo” para expulsar os invasores e que o resultado da guerra dependerá do apoio da Europa e de outros aliados.

“Ninguém hoje pode prever quanto tempo essa guerra vai durar”, disse Zelensky em seu discurso noturno em vídeo na sexta-feira.


O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky (Efrem Lukatsky/AP)

Em uma demonstração de apoio, uma delegação do Senado dos EUA liderada pelo líder republicano Mitch McConnell se encontrou com o presidente ucraniano em Kiev.

Um vídeo postado na conta do Telegram de Zelensky mostrou McConnell, que representa o estado de Kentucky, e os senadores Susan Collins do Maine, John Barrasso do Wyoming e John Cornyn do Texas cumprimentando-o.

Depois que as forças russas não conseguiram capturar Kiev após a invasão de 24 de fevereiro, o presidente Vladimir Putin mudou seu foco para o leste, para Donbas, uma região industrial onde as tropas ucranianas lutam contra os separatistas apoiados por Moscou desde 2014.

A Rússia capturou algumas vilas e cidades de Donbas, incluindo Rubizhne, uma cidade com uma população pré-guerra de cerca de 55.000 habitantes.

Zelensky disse que as forças ucranianas também fizeram progressos no leste, retomando seis cidades ou vilarejos ucranianos no último dia.

Kharkiv, que não fica longe da fronteira russa e a apenas 80 quilômetros a sudoeste da cidade russa de Belgorod, sofreu semanas de intenso bombardeio.

A cidade em grande parte de língua russa, com uma população pré-guerra de 1,4 milhão, era um importante objetivo militar russo no início da guerra, quando Moscou esperava capturar e manter as principais cidades ucranianas.

O governador regional, Oleh Sinegubov, disse em um post no aplicativo de mensagens Telegram que não houve ataques de bombardeio em Kharkiv no dia anterior.

Ele disse que a Ucrânia lançou uma contra-ofensiva perto de Izyum, uma cidade a 120 quilômetros ao sul de Kharkiv que está sob controle russo efetivo desde pelo menos o início de abril.


Veículos blindados russos destruídos nas margens do rio Siverskyi Donets (Agência de Imprensa Presidencial Ucraniana/AP)

Os combates foram ferozes no rio Siversky Donets, perto da cidade de Severodonetsk, onde a Ucrânia lançou contra-ataques, mas não conseguiu deter o avanço da Rússia, disse Oleh Zhdanov, analista militar ucraniano independente.

“O destino de uma grande parte do exército ucraniano está sendo decidido – há cerca de 40.000 soldados ucranianos”, disse ele.

No entanto, as forças russas sofreram pesadas perdas em um ataque ucraniano que destruiu uma ponte flutuante que estavam usando para tentar cruzar o mesmo rio – o maior do leste da Ucrânia – na cidade de Bilohorivka, disseram autoridades ucranianas e britânicas.

O Ministério da Defesa do Reino Unido disse que a Rússia perdeu “elementos de manobra blindados significativos” de pelo menos um grupo tático do batalhão no ataque. Um grupo tático do batalhão russo consiste em cerca de 1.000 soldados.

O ministério disse que a arriscada travessia do rio é um sinal da “pressão que os comandantes russos estão sofrendo para progredir em suas operações no leste da Ucrânia”.

Zelensky disse em seu discurso noturno em vídeo à nação que os ucranianos estavam fazendo tudo o que podiam para expulsar os russos, mas “ninguém hoje pode prever quanto tempo essa guerra vai durar”.

“Isso vai depender, infelizmente, não só do nosso povo, que já está dando o máximo”, disse. “Isso dependerá de nossos parceiros, dos países europeus, de todo o mundo livre.”

O líder ucraniano alertou que a guerra está causando uma crise alimentar em todo o mundo, pois um bloqueio russo impede que os grãos ucranianos deixem o porto.

O Grupo das Sete principais economias ecoou esse alerta, dizendo no sábado que “a guerra de agressão da Rússia gerou uma das mais graves crises alimentares e energéticas da história recente, que agora ameaça os mais vulneráveis ​​em todo o mundo”.


(Gráficos PA)

O presidente russo, Vladimir Putin, lançou a guerra na Ucrânia com o objetivo de impedir a expansão da Otan na Europa Oriental. Mas a invasão da Ucrânia deixou outros países ao longo do flanco da Rússia preocupados com a possibilidade de serem os próximos.

Esta semana, o presidente e o primeiro-ministro da Finlândia disseram que eram a favor de seu país buscar a adesão à Otan. Autoridades na Suécia devem anunciar uma decisão no domingo sobre se devem se inscrever para ingressar na aliança militar ocidental.

Putin disse ao presidente finlandês Sauli Niinisto que não há ameaças à segurança da Finlândia e que ingressar na Otan seria um “erro” que “afetaria negativamente as relações russo-finlandesas”.

O Kremlin disse que os dois líderes tiveram uma “troca franca de pontos de vista” em um telefonema no sábado.

Niinisto disse que a discussão “foi direta e inequívoca e foi realizada sem exagero. Evitar tensões foi considerado importante”.

A resposta da Rússia às medidas da Finlândia e da Suécia até agora foi silenciada, embora o vice-chanceler Alexander Grushko tenha dito no sábado que sua adesão à Otan aumentaria as tensões de segurança no Ártico, “transformando-o em uma arena de competição militar”.

As ofertas potenciais das nações nórdicas foram questionadas na sexta-feira, quando o presidente turco Recep Tayyip Erdogan disse que seu país “não tem uma opinião favorável” em relação à ideia.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, deve se encontrar com seus colegas da Otan, incluindo o ministro das Relações Exteriores da Turquia, neste fim de semana na Alemanha.



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