Três novas espécies de pterossauros descobertas no Saara

Os cientistas descobriram três novas espécies de répteis voadores que viveram no Saara há 100 milhões de anos.

O professor David Martill, paleontólogo da Universidade de Portsmouth, fez a descoberta com uma equipe de pesquisadores do Marrocos e dos EUA.

O estudo, publicado na revista Cretaceous Research, revelou uma comunidade de pterossauros que habitavam o Marrocos pré-histórico.

Uma porta-voz da universidade disse: “As novas descobertas mostram que os pterossauros africanos eram bastante semelhantes aos encontrados em outros continentes.

Estamos na era de ouro para descobrir pterodácteis. Só este ano descobrimos três novas espécies e estamos apenas em março

“Esses predadores voadores voaram sobre um mundo dominado por predadores, incluindo caçadores de crocodilos e dinossauros carnívoros. Curiosamente, herbívoros como saurópodes e dinossauros ornitísquios são raros.

“Muitos dos predadores, incluindo os pterossauros dentados, predavam uma superabundância de peixes.”

Martill disse: “Estamos na era de ouro para descobrir pterodácteis. Somente este ano descobrimos três novas espécies e estamos apenas em março. ”

Os novos pterossauros – identificados a partir de pedaços de mandíbulas e dentes encontrados no meio do leito cretáceo de Kem Kem do Marrocos – possuíam envergadura de três a quatro metros.

A porta-voz disse: “Esses pescadores aéreos pegaram suas presas enquanto estavam na asa, usando um conjunto assassino de dentes grandes, semelhantes a espigões, que formavam uma garra de dente altamente eficaz.

“Grandes pterossauros como esses teriam sido capazes de forragear grandes distâncias, semelhantes às aves atuais, como condores e albatrozes.”

Uma das espécies, anhanguera, era anteriormente conhecida apenas no Brasil.

Outro, ornitocírus, até agora só havia sido encontrado na Inglaterra e no centro da Ásia.


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