Teórico da conspiração condenado a pagar £ 40 milhões em danos por alegações de massacre em escola


Um júri do Texas ordenou que Alex Jones, da Infowars, pague 49,3 milhões de dólares (40,8 milhões de libras) em danos aos pais de um aluno morto no massacre da Sandy Hook Elementary School, que o teórico da conspiração chamou falsamente de farsa.

A quantia é inferior aos 150 milhões de dólares (124 milhões de libras) procurados por Neil Heslin e Scarlett Lewis, cujo filho de seis anos, Jesse Lewis, estava entre as 19 crianças e seis educadores mortos no tiroteio em sala de aula mais mortal da história dos EUA.

O julgamento é a primeira vez que Jones é responsabilizado financeiramente por vender mentiras sobre o ataque de 2012 em Newtown, Connecticut.

Os jurados inicialmente concederam a Heslin e Lewis 4,1 milhões de dólares (3,4 milhões de libras) em danos compensatórios, o que Jones chamou de grande vitória.


Neil Heslin perdeu seu filho no massacre (Briana Sanchez/Austin American-Statesman via AP)

Mas na fase final do julgamento de duas semanas, o mesmo júri de Austin voltou e acrescentou mais 45,2 milhões de dólares (37,4 milhões de libras) em danos punitivos.

Os danos punitivos destinam-se a punir os réus por condutas particularmente flagrantes, além da compensação monetária concedida aos indivíduos que prejudicaram.

Um prêmio altamente punitivo também é visto como uma chance para os jurados enviarem uma mensagem social mais ampla e uma maneira de impedir que outros tenham a mesma conduta no futuro.

Os advogados da família pediram aos jurados que decretassem uma punição financeira que tiraria a Infowars do mercado.

“Você tem a capacidade de impedir esse homem de fazer isso novamente”, disse Wesley Ball ao júri.

Não está claro quanto dinheiro Jones e a empresa-mãe da Infowars, Free Speech Systems, têm.

Um economista contratado pelos queixosos testemunhou que Jones e a empresa valem até 270 milhões de dólares (224 milhões de libras), sugerindo que Jones ainda estava ganhando dinheiro.

Mas Jones testemunhou que qualquer prêmio acima de 2 milhões de dólares (£ 1,6 milhão) “nos afundaria”. A Free Speech Systems entrou com pedido de proteção contra falência durante a primeira semana do julgamento.

Jones ainda enfrenta outros dois processos por difamação das famílias Sandy Hook no Texas e Connecticut.



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