Tempestade Beta enfraquece para depressão tropical e para na costa do Texas

Uma tempestade tropical enfraqueceu para uma depressão tropical ao se estacionar na costa do Texas, levantando preocupações de inundações extensas em Houston e no interior.

Beta atingiu a costa na noite de segunda-feira como uma tempestade tropical ao norte de Port O’Connor, e tem a distinção de ser a primeira vez que uma tempestade com o nome de uma letra grega atingiu o continente americano.

Os meteorologistas ficaram sem nomes tradicionais de tempestade na semana passada, forçando o uso do alfabeto grego pela segunda vez desde os anos 1950.

Beta ficava a leste-nordeste de Victoria, Texas, com ventos máximos de 35 mph, disse o US National Hurricane Center, e está se movendo em direção ao nordeste.

“No momento, temos tempestades e chuvas acontecendo agora”, disse a meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional Amaryllis Cotto em Galveston.

Ela disse que caiu de 6 a 12 pol de chuva na área, com quantidades isoladas de até 18 pol. Inundações perigosas são esperadas até quarta-feira, acrescentou ela.

Beta foi a nona tempestade nomeada a atingir o continente americano neste ano, batendo um recorde estabelecido em 1916, de acordo com o pesquisador de furacões da Colorado State University, Phil Klotzbach.

A previsão era de que Beta eventualmente se movesse sobre Louisiana e Mississippi na noite de quarta-feira, e a maior incógnita é quanta chuva ele poderia produzir.

Inundações repentinas são possíveis em Arkansas, Louisiana e Mississippi à medida que o sistema se move para o interior.

Previsões anteriores de até 20 pol. De chuva em algumas áreas foram rebaixadas na segunda-feira para até 15 pol.

Meteorologistas e autoridades garantiram aos residentes que não se esperava que Beta fosse outro furacão Harvey ou a tempestade tropical Imelda. Harvey despejou mais de 50 minutos de chuva em Houston em 2017, causando 125 bilhões de dólares em danos no Texas. Imelda, que atingiu o sudeste do Texas no ano passado, foi um dos ciclones mais úmidos já registrados.

Tempestades de até 4 pés são possíveis nas áreas de Galveston e Beaumont até quarta-feira de manhã, disseram os meteorologistas.

Em Galveston, uma cidade-ilha a sudeste de Houston, já havia algumas ruas inundadas por causa da maré alta e parte de um popular píer de pesca desabou devido às fortes ondas.

Na segunda-feira, o governador do estado Greg Abbott emitiu uma declaração de desastre para 29 condados do Texas antes da chegada de Beta.

Beta também deve despejar fortes chuvas no canto sudoeste da Louisiana três semanas depois que a mesma área foi atingida pelo furacão Laura.

A chuva e a tempestade levaram o governador John Bel Edwards a declarar estado de emergência.

Enquanto isso, o furacão Teddy continua seu caminho em direção ao Canadá, com previsão de aterrissagem na Nova Escócia na quarta-feira, antes de se mudar para Newfoundland na noite de quarta-feira, segundo meteorologistas.

A grande e poderosa tempestade está causando correntes perigosas ao longo da costa leste dos Estados Unidos, e as condições de tempestade tropical devem começar na Nova Escócia na tarde de terça-feira.




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