Taxa de suicídio 3 vezes maior para pessoas autistas

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Um novo estudo descobriu que pessoas autistas têm diferentes fatores de risco para suicídio e correm um risco 3 vezes maior do que a população em geral. Eclipse Images / Getty Images
  • Um novo estudo diz que pessoas autistas têm taxas mais de três vezes maiores de suicídio e tentativas de suicídio do que a população em geral.
  • Mulheres autistas, bem como pessoas com condições psiquiátricas adicionais, são afetadas de forma desproporcional.
  • O estudo destaca lacunas no atendimento a pessoas autistas, especialmente quando se trata de diagnóstico e recursos para adultos autistas.

Pessoas autistas têm taxas mais de três vezes maiores de suicídio e tentativas de suicídio do que a população em geral, de acordo com uma nova pesquisa.

O estudo também descobriu que meninas e mulheres autistas tinham um risco notavelmente maior, assim como pessoas com problemas psiquiátricos adicionais.

“Este estudo realizado na Dinamarca é um passo importante na compreensão do risco de suicídio em pessoas com autismo”, disse Donna Murray, PhD, vice-presidente de programas clínicos e chefe da Rede de Tratamento do Autismo (ATN) da Autism Speaks.

A maioria das pesquisas sobre suicídio tem se concentrado em populações menores, em vez de um conjunto de dados nacional.

“Isso nos dá uma compreensão muito mais realista de como isso é comum para pessoas autistas em comparação com a população em geral e, ao observar a correlação com diferentes fatores de risco, ajuda a identificar o que podemos fazer para reduzir o risco de suicídio”, Murray disse.

Dra. Sarah Mohiuddin, uma criança e adolescente psiquiatra da Michigan Medicine Hospital Infantil CS Mott que se especializou no tratamento de crianças com transtorno do espectro do autismo (ASD), disse que a pesquisa mostra um risco pouco reconhecido e reflete o que ela vê em sua prática.

“Por muito tempo, pensava-se que indivíduos com autismo não podiam experimentar essa gravidade da doença”, disse ela. “Portanto, é bom ver um estudo replicando e descrevendo de forma sistemática o que muitos de nós que tratam essa população temos visto por décadas na clínica.”

De acordo com Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 1 em 54 crianças tem ASD.

A prevalência de ASD tem aumentado constantemente nos últimos anos, embora os especialistas digam que isso tem mais a ver com melhor monitoramento e diagnóstico do que com um aumento real no número de crianças autistas.

Para o estudo, os pesquisadores usaram um banco de dados nacional para analisar dados de mais de 6 milhões de pessoas com 10 anos ou mais que moravam na Dinamarca de 1995 a 2016.

Mais de 35.000 desses indivíduos tiveram um diagnóstico de ASD. Os resultados foram publicados em Rede JAMA Abrir.

Além das taxas de suicídio e tentativas de suicídio, os pesquisadores analisaram o risco em diferentes populações da comunidade autista.

“A importância do nosso estudo reside não apenas em identificar a ligação entre o TEA e o comportamento suicida, mas também na identificação de fatores de risco, pois isso ajudará os médicos no tratamento de pessoas com TEA”, autor do estudo Kairi Kõlves, PhD, da Griffith University em Brisbane, Austrália, disse ao Healthline.

Meninas e mulheres autistas foram afetadas de forma desproporcional, com um risco quatro vezes maior de tentativa de suicídio em comparação com os homens.

As mulheres também tiveram uma taxa significativamente maior de suicídio do que os homens autistas. “O risco maior de tentativa de suicídio em mulheres não é incomum, no entanto, a magnitude disso foi bastante surpreendente”, disse Kõlves.

Uma razão potencial para esse risco mais alto pode ser que as mulheres autistas são normalmente diagnosticadas e tratadas mais tarde na vida do que os homens.

“Há muito trabalho em andamento para descobrir o porquê disso”, disse Mohiuddin. “Pode ser que seus sintomas se apresentem de forma diferente nas idades mais jovens. Eles são mais sociais, têm habilidades de comunicação não-verbal mais intactas, o que pode tornar confuso para os médicos identificá-los ”.

Além disso, as mulheres têm maior probabilidade de apresentar ansiedade e transtornos afetivos, como depressão, que, como o estudo demonstrou, são fortes fatores de risco de suicídio em pessoas autistas.

Na verdade, o estudo descobriu que mais de 90 por cento das pessoas autistas que tentaram suicídio ou morreram por suicídio tinham uma condição psiquiátrica coocorrente.

Outro achado importante é que, ao contrário da população em geral, o risco de suicídio não diminui com a idade para pessoas autistas.

Isso faz sentido, dizem os especialistas, quando se leva em consideração a falta de apoio que as pessoas autistas têm quando terminam a escola e começam a idade adulta.

“Alcançar marcos sociais pode ser mais desafiador na população ASD”, disse Mohiuddin. “Vejo muitos pacientes que descrevem muita angústia ao ver seus colegas e irmãos ter um parceiro romântico ou conseguir seu primeiro emprego, embora isso possa ser muito difícil para eles.”

Mohiuddin destacou que algumas pessoas autistas são capazes de ter sucesso em um ambiente K-12 com o apoio da escola e de seus pais.

No entanto, as coisas podem se tornar mais desafiadoras para eles quando estão por conta própria e precisam começar a navegar em cenários que exigem situações sociais mais sutis com mais regras sociais não ditas.

Isso também pode levar a sentimentos de tristeza e perda por estarem perdendo essas experiências.

“E você pode ver como isso pode ser um motivador para algo como o suicídio”, disse Mohiuddin.

Os pesquisadores também descobriram que autistas de alto funcionamento correm maior risco de suicídio, pois têm maior probabilidade de obter menos apoio.

Especialistas disseram que as descobertas do estudo destacam a necessidade de abordar as lacunas no atendimento a pessoas autistas, especialmente quando se trata de diagnóstico e recursos para adultos autistas.

“As altas taxas em mulheres com ASD sugerem a necessidade de melhorar as ferramentas de diagnóstico para evitar atrasos no tratamento necessário”, disse Kõlves. “Há necessidade de melhorar as habilidades sociais em crianças com ASD, onde a intervenção precoce pode reduzir os riscos de comportamento suicida mais tarde na vida.”

Kõlves disse que também é fundamental expandir o apoio e os serviços aos adultos autistas, principalmente aqueles com comorbidade psiquiátrica, considerando o elevado risco de tentativa de suicídio ao longo da vida.

Mohiuddin também pede mais treinamento para os trabalhadores da linha de frente.

“Dadas as taxas crescentes de ASD em geral na população, médicos, profissionais de saúde, escolas e faculdades precisam ter um treinamento mais formalizado em avaliação e tratamento de ASD”, disse ela. “No momento, não é uma parte obrigatória do treinamento de muitas pessoas e parece que deveria ser.”

Os pais e entes queridos também podem desempenhar um papel importante no reconhecimento de sinais de alerta de suicídio em pessoas autistas.

“Os sinais e sintomas de depressão e ansiedade podem parecer diferentes para pessoas autistas por causa dos desafios de comunicação e, especialmente, para aqueles que têm linguagem limitada”, disse Murray.

“Freqüentemente, os pais e entes queridos precisarão procurar pistas como falta de apetite, pouca energia e mudanças nos padrões de sono ou interações sociais típicas deles”, disse ela.

Mohiuddin disse para tomar cuidado com o aumento de declarações de desesperança como “Nunca vou conseguir nada” ou “nada dá certo para mim”, retraimento social e não fazer as coisas de que antes gostavam.

“Sinais mais urgentes incluem fazer declarações como ‘minha vida não vale a pena ser vivida’ ou ‘Eu gostaria de estar morto’, e realizar qualquer tipo de ação preparatória, como dar coisas que são significativas para eles ou parecer que estão se despedindo ,” ela disse.

Também é importante que os entes queridos saibam que não devem ter medo de perguntar sobre suicídio.

“As pessoas têm esse mal-entendido de que se perguntarem sobre isso, vai se tornar real ou de alguma forma obrigará alguém a fazer algo”, disse Mohiuddin. “Mas muitas vezes as pessoas dirão que se sentem aliviadas porque um membro da família ou ente querido reconheceu a profundidade do que eles estavam sentindo e foi capaz de perguntar sobre isso.”

Se você está preocupado com a saúde mental de um ente querido, converse com ele sobre como procurar ajuda de um provedor de saúde mental ou de seu médico de atenção primária.

Se você acha que alguém está em risco imediato de automutilação ou suicídio, ligue para o 911 ou o pronto-socorro local.

A National Suicide Prevention Lifeline oferece suporte gratuito e confidencial 24 horas por dia, 7 dias por semana, pelo telefone 1-800-273-8255.


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