Tabagismo e diabetes ‘fatores de risco’ para acúmulo de cálcio no cérebro


Novas pesquisas sobre demência na Holanda revelaram que fumar e diabetes estão associados ao acúmulo de cálcio em uma parte do cérebro importante para a memória.

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O tabagismo e a diabetes estão relacionados ao acúmulo de cálcio no cérebro.

Em um relatório publicado na revista Radiologia, os investigadores do estudo descrevem como eles analisaram tomografias cerebrais de pacientes com problemas de memória.

De acordo com a principal autora do estudo, Dra. Esther J.M. de Brouwer, do Departamento de Geriatria do University Medical Center em Utrecht, na Holanda, “sabemos que calcificações no hipocampo são comuns, principalmente com o aumento da idade”.

Ela e seus colegas descobriram que, além do avanço da idade, o diabetes e o tabagismo também estavam ligados a depósitos de cálcio, ou calcificações, no hipocampo.

Como o hipocampo é uma estrutura no cérebro importante para a memória de curto e longo prazo, é objeto de muitas pesquisas sobre demência, uma doença que afeta cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo.

Esta pesquisa mostrou, por exemplo, que o hipocampo é “especialmente vulnerável a danos” durante o desenvolvimento inicial da doença de Alzheimer, que é a principal causa de demência.

Outras causas de demência incluem danos no suprimento sanguíneo para o cérebro, acúmulo de proteínas anormais chamadas corpos de Lewy e inflamação.

No entanto, o Dr. de Brouwer e a equipe observam que as pesquisas atuais sobre demência no hipocampo tendem a se concentrar na degeneração das células e tecidos cerebrais, em oposição às anormalidades no suprimento sanguíneo, ou sistema vascular, que os alimenta.

As descobertas dos cientistas podem ser significativas porque apóiam a ideia de que as “calcificações podem ser de origem vascular”.

Uma característica distintiva do estudo é que ele foi capaz de tirar proveito de um novo tipo de exame conhecido como “exame de TC do cérebro multiplanar”.

Esse tipo de tomografia computadorizada permite aos radiologistas diferenciar entre o acúmulo de cálcio no hipocampo e o de estruturas vizinhas, como o plexo coróide.

O Dr. de Brouwer explica que esse tipo de exame também “torna possível ver o hipocampo em diferentes planos anatômicos; por exemplo, de cima para baixo, da direita para a esquerda e da frente para trás ”.

A equipe examinou as tomografias computadorizadas do cérebro multiplanar de cerca de 2.000 pessoas que compareceram a uma clínica de memória hospitalar na Holanda durante 2009-2015. A idade dos pacientes variou entre 45 e 96 anos. A idade média deles era de 78 anos.

Todas as tomografias foram realizadas como parte de testes de diagnóstico que também incluíam avaliação da função cognitiva.

Os pesquisadores tinham dois objetivos em mente para o estudo. Uma era investigar quaisquer ligações entre fatores de risco conhecidos por causar problemas vasculares – como tabagismo, diabetes e pressão alta – e calcificações no hipocampo.

O outro objetivo do estudo foi descobrir se o acúmulo de cálcio no hipocampo afeta a função cognitiva.

Quando analisaram as tomografias, os cientistas descobriram que 19% de todos os participantes do estudo tinham calcificações no hipocampo.

Eles também descobriram que “idade avançada”, tabagismo e diabetes “estavam associados à presença de calcificações no hipocampo”.

O desenho do estudo não permitiu aos cientistas ter certeza de que fumar e diabetes aumentam o risco de calcificações no hipocampo.

No entanto, o Dr. de Brouwer diz que eles “pensam que fumar e diabetes são fatores de risco”.

Há evidências que sugerem que as calcificações do hipocampo são uma característica da doença vascular e “[i]É sabido que fumar e diabetes são fatores de risco para doenças cardiovasculares ”, acrescenta ela.

A equipe ficou intrigada com o fato de o estudo não ter encontrado ligações entre o acúmulo de cálcio no hipocampo e a função cognitiva.

O Dr. de Brouwer sugere que isso pode ter sido devido a algumas das limitações de seus métodos e design.

Uma limitação, por exemplo, foi o fato de não haver um “grupo controle” de indivíduos saudáveis; todos os participantes eram pacientes em uma clínica de memória e tinham distúrbios que variavam de comprometimento cognitivo a demência vascular e doença de Alzheimer.

Outra explicação pode estar no fato de haver várias camadas no hipocampo, “e é possível que as calcificações [found in the study] não danificou a estrutura do hipocampo, importante para o armazenamento da memória ”, observa o Dr. de Brouwer.

Ela e seus colegas estão agora expandindo a pesquisa para incluir outros grupos em uma tentativa de entender melhor como o acúmulo de cálcio no hipocampo pode afetar a função cognitiva.

Isto é […] provável que fumar e diabetes sejam fatores de risco para calcificações no hipocampo. ”

Dra. Esther J. M. de Brouwer



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