Surto de varíola ‘deflagrada por sexo em raves na Espanha e na Bélgica’


Um importante conselheiro da Organização Mundial da Saúde descreveu o surto sem precedentes de varíola nos países desenvolvidos como “um evento aleatório” que pode ser explicado pelo comportamento sexual em duas raves recentes na Europa.

David Heymann, que anteriormente chefiou o departamento de emergências da OMS, disse à Associated Press que a principal teoria para explicar a propagação da doença era a transmissão sexual em raves na Espanha e na Bélgica.

Monkeypox não desencadeou anteriormente surtos generalizados além da África, onde é endêmica em animais.

“Sabemos que a varíola pode se espalhar quando há contato próximo com as lesões de alguém infectado, e parece que o contato sexual agora amplificou essa transmissão”, disse Heymann.

Isso marca um desvio significativo do padrão típico de propagação da doença na África central e ocidental, onde as pessoas são infectadas principalmente por animais como roedores selvagens e primatas e os surtos não se espalharam pelas fronteiras.

Autoridades de saúde dizem que a maioria dos casos conhecidos na Europa ocorreu entre homens que fazem sexo com homens, mas qualquer pessoa pode ser infectada por contato próximo com uma pessoa doente, suas roupas ou lençóis. Os cientistas dizem que será difícil estabelecer se a propagação está sendo impulsionada pelo sexo ou apenas por contato próximo.

“Por natureza, a atividade sexual envolve contato íntimo, o que se espera aumentar a probabilidade de transmissão, independentemente da orientação sexual de uma pessoa e independentemente do modo de transmissão”, disse Mike Skinner, virologista do Imperial College London.

Na segunda-feira, a diretora do Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças, Andrea Ammon, disse que “a probabilidade de propagação do vírus por meio de contato próximo, por exemplo, durante atividades sexuais entre pessoas com múltiplos parceiros sexuais, é considerada alta”.

A OMS registrou mais de 90 casos de varíola em uma dúzia de países, incluindo Canadá, Espanha, Israel, França, Suíça, EUA e Austrália. Na segunda-feira, a Dinamarca anunciou seu primeiro caso, Portugal revisou seu total para 37, a Itália relatou mais uma infecção e a Grã-Bretanha adicionou mais 37 casos.

A Alemanha tem quatro casos confirmados relacionados à exposição em “eventos de festa… onde ocorreu atividade sexual” nas Ilhas Canárias da Espanha e em Berlim, de acordo com um relatório do governo obtido pela AP.

A alta autoridade de saúde de Madri disse na segunda-feira que a capital espanhola tinha 30 casos confirmados. Enrique Ruiz Escudero disse que as autoridades estão investigando possíveis ligações entre um recente evento do Orgulho Gay nas Ilhas Canárias, que atraiu 80.000 pessoas, e casos em uma sauna de Madri.

Os casos de varíola dos macacos até agora foram leves, sem mortes relatadas. Normalmente, o vírus causa febre, calafrios, erupções cutâneas e lesões na face ou genitais. A maioria das pessoas se recupera em algumas semanas sem precisar de tratamento hospitalar.

As vacinas contra a varíola, uma doença relacionada, são eficazes na prevenção da varíola e alguns medicamentos antivirais estão sendo desenvolvidos. Nos últimos anos, a doença foi fatal em até 6% das infecções.

Heymann presidiu uma reunião urgente do grupo consultivo da OMS sobre ameaças de doenças infecciosas na sexta-feira para avaliar o surto e disse que não há evidências que sugiram que a varíola dos macacos tenha se transformado em uma forma mais infecciosa.

A agência da ONU disse que o surto é “um evento altamente incomum” e disse que o fato de casos estarem sendo vistos em tantos países sugere que o vírus pode estar se espalhando silenciosamente há algum tempo. O diretor da agência na Europa alertou que festivais e festas podem acelerar a disseminação.

Em uma sessão pública na segunda-feira, as autoridades da OMS descreveram o surto como “contêm” e alertaram contra a estigmatização dos grupos afetados, dizendo que a doença pode infectar qualquer pessoa.

A agência disse que os casos parecem estar ligados a um vírus da varíola dos macacos detectado pela primeira vez em casos exportados da Nigéria para a Grã-Bretanha, Israel e Cingapura em 2018 e 2019.

Autoridades na Grã-Bretanha, Espanha e Portugal disseram que a maioria dos casos identificados até agora ocorreu em homens jovens cujas infecções foram detectadas quando buscaram ajuda para lesões em clínicas de saúde sexual.

Heymann, que também é professor de doenças infecciosas na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, disse que o surto de varíola dos macacos provavelmente será um evento aleatório que pode ser rastreável a uma única infecção.

“É muito possível que alguém tenha se infectado, desenvolvido lesões nos genitais, mãos ou em outro lugar, e depois tenha espalhado para outras pessoas quando houve contato sexual ou físico próximo”, disse ele. “E então houve esses eventos internacionais que semearam o surto em todo o mundo, nos EUA e em outros países europeus.”

Ele enfatizou que é improvável que a doença desencadeie uma transmissão generalizada.

“Isso não é Covid”, disse ele. “Precisamos desacelerá-lo, mas ele não se espalha no ar e temos vacinas para protegê-lo.”

Heymann disse que os estudos devem ser conduzidos rapidamente para determinar se a varíola dos macacos pode ser transmitida por pessoas sem sintomas e que as populações em risco da doença devem tomar precauções para se proteger.



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