Suprema Corte dos EUA debate posição anti-casamento gay de web designer


A Suprema Corte dos EUA se envolveu em argumentos acalorados na segunda-feira em um caso importante que opõe os direitos LGBT a uma alegação de que o direito constitucional à liberdade de expressão isenta artistas de leis antidiscriminatórias – uma disputa envolvendo uma web designer cristã evangélica que se recusa a fornecer seus serviços para casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

Os juízes estavam ouvindo o apelo da empresária da área de Denver, Lorie Smith, buscando uma isenção de uma lei do Colorado que proíbe a discriminação com base na orientação sexual e outros fatores. Os tribunais inferiores decidiram a favor do Colorado.

Smith, que administra uma empresa de web design chamada 303 Creative, afirma que a Lei Anti-Discriminação do Colorado viola o direito dos artistas – incluindo web designers – à liberdade de expressão sob a Primeira Emenda da Constituição dos EUA, forçando-os a expressar mensagens por meio de seu trabalho às quais se opõem .

Smith (38) disse que acredita que o casamento deve ser limitado a casais do sexo oposto. Ela processou preventivamente a comissão de direitos civis do Colorado e outras autoridades estaduais em 2016 porque temia ser punida por se recusar a servir em casamentos gays.

Os juízes liberais fizeram uma série de perguntas difíceis a Kristen Waggonner, a advogada que representa Smith.

A juíza Sonia Sotomayor disse que uma decisão a favor de Smith poderia abrir a porta para permitir que um indivíduo na posição de Smith também se recusasse a fornecer serviços se se opusesse a casamentos inter-raciais ou pessoas com deficiência se casando.

“Onde está a linha?” perguntou Sotomayor.

Waggonner descreveu o caso como uma luta contra o discurso compelido pelo governo, descrevendo seu cliente como uma artista criando uma criação personalizada em vez de apenas um serviço. Waggonner disse que a lei do Colorado obriga Smith a “criar um discurso, não simplesmente vendê-lo”.

Waggonner disse que Smith “acredita que o casamento entre pessoas do sexo oposto honra as escrituras e que o casamento entre pessoas do mesmo sexo as contradiz”.

“Se o governo pode rotular esse discurso como equivalente, pode fazê-lo para qualquer discurso, seja religioso ou político. De acordo com a teoria do Colorado, as jurisdições poderiam forçar um publicitário democrata a escrever um comunicado de imprensa republicano.”

Colorado, grupos de direitos civis e vários estudiosos jurídicos disseram que endossar os argumentos de liberdade de expressão de Smith pode levar à discriminação generalizada contra pessoas LGBT e outros.

‘Mike e Harry’

A juíza liberal Elena Kagan questionou por que um designer de site que forneceu a um casal heterossexual um site de casamento padrão com nomes, datas, fotos e informações de hotéis poderia se recusar a fornecer exatamente o mesmo site a um casal gay.

“Se eu entendo você, você está dizendo: ‘Sim, ela pode recusar’, porque há ideologia apenas no fato de ser Mike e Harry, e há uma foto desses dois caras juntos”, disse Kagan.

O caso segue a decisão estreita da Suprema Corte de 2018 em favor de Jack Phillips, um padeiro cristão da área de Denver que se recusou por motivos religiosos a fazer um bolo de casamento para um casal gay. O tribunal naquele caso não chegou a conceder uma isenção de liberdade de expressão às leis antidiscriminatórias.

Como Phillips, Smith é representado por advogados da Alliance Defending Freedom, um grupo conservador de direitos religiosos. A Suprema Corte não abordou um aspecto de seu desafio à lei do Colorado com base nos direitos religiosos também protegidos pela Primeira Emenda, concentrando-se na liberdade de expressão.

Leis de acomodações públicas existem em muitos estados, proibindo a discriminação em áreas como moradia, hotéis, comércio varejista, restaurantes e instituições educacionais.

O Colorado promulgou um pela primeira vez em 1885. Sua lei atual proíbe empresas abertas ao público de negar bens ou serviços a pessoas por causa de raça, gênero, orientação sexual, religião e outras características, e de exibir um aviso nesse sentido.

A juíza conservadora Amy Coney Barrett disse que Wagoner estava em seu “terreno mais forte quando você está falando sobre ela sentar e projetar e criar os gráficos para personalizá-los para o casal”. Mas Barrett questionou se a Primeira Emenda ainda protegeria Smith se ela quisesse se recusar a fornecer um site “plug-and-play” para um casal gay que um casal do sexo oposto pudesse comprar.

O juiz conservador Brett Kavanaugh disse que o caso se resume a uma “questão bastante estreita de como você caracteriza os designers de sites”, se eles são mais como restaurantes ou editoras.

“Então, se você ganhar este caso, e se você vencer aqui, o próximo caso envolve um fornecedor – pelo menos sua posição aqui é que seria diferente?” Kavanaugh perguntou a Waggonner.

Um fornecedor seria diferente de um web designer, disse Waggonner.

Lutas legais semelhantes envolvendo outras pequenas empresas, incluindo um fotógrafo de casamento e os proprietários de um calígrafo, foram travadas em outros estados.

A Suprema Corte, com sua maioria conservadora de 6 a 3, tornou-se cada vez mais favorável aos direitos religiosos e às reivindicações relacionadas à liberdade de expressão nos últimos anos, embora tenha apoiado os direitos LGBT em outros casos. O tribunal legalizou o casamento gay em todo o país em uma decisão histórica de 2015 e, em 2020, ampliou as proteções para trabalhadores LGBT de acordo com a lei federal.

Uma decisão no caso de Smith é esperada para o final de junho. -Reuters



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