St. Vincent, no Caribe, aguarda novas explosões vulcânicas com a chegada de ajuda


Uma chuva de cinzas extremamente forte caiu em toda a ilha caribenha de St. Vincent no sábado e um forte cheiro de enxofre envolveu as comunidades um dia depois que uma poderosa explosão no vulcão La Soufriere arrancou a vida de milhares de pessoas que evacuaram suas casas sob ordens do governo.

Aldeias verdejantes do Caribe foram transformadas em uma espécie de versão sombria e cinza das aldeias alpinas sob um manto de fuligem fina, que também pairava no ar, obscurecendo o sol.

Os países vizinhos, incluindo Antígua e Guiana, ofereceram ajuda enviando suprimentos de emergência ou abrindo temporariamente suas fronteiras para os cerca de 16 mil desabrigados que fugiam de comunidades cobertas de cinzas com tantos pertences pessoais quanto pudessem colocar em malas e mochilas.

O vulcão, que teve uma erupção considerável em 1979, continuou a roncar e os especialistas alertaram que as explosões poderiam continuar por dias ou semanas. Uma erupção anterior em 1902 matou cerca de 1.600 pessoas.

“O primeiro estrondo não é necessariamente o maior que este vulcão dará”, disse Richard Robertson, geólogo do Centro de Pesquisa Sísmica da Universidade das Índias Ocidentais, durante uma entrevista coletiva.

A primeira explosão ocorreu na sexta-feira de manhã, um dia depois de o governo ordenar evacuações obrigatórias com base em advertências de cientistas. (Reuters)
A primeira explosão ocorreu na sexta-feira de manhã, um dia depois de o governo ordenar evacuações obrigatórias com base em advertências de cientistas. (Reuters)

As condições para muitos pioraram durante a noite, quando as cinzas pesadas cobriram casas, carros e ruas e até mesmo a pista do aeroporto na extremidade oposta da ilha de cerca de 30 quilômetros da cratera do vulcão. As pessoas deixaram pegadas nas cinzas enquanto se afastavam de suas casas.

O primeiro-ministro Ralph Gonsalves disse à NBC Radio, uma estação local, que as autoridades estavam tentando descobrir como remover as cinzas.

“É difícil respirar”, disse Gonsalves, acrescentando que, embora a ventilação do vulcão tenha diminuído, uma grande nuvem de cinzas e fumaça permaneceu. “O que sobe tem que descer.”

Ele pediu que as pessoas mantivessem a calma, tivessem paciência e continuassem se protegendo do coronavírus enquanto ele comemorava que nenhuma morte ou ferimento foi relatado após a erupção na ponta norte de São Vicente, parte de uma cadeia de ilhas que inclui as Granadinas e é seu lar para mais de 100.000 pessoas.

“A agricultura será gravemente afetada e podemos ter alguma perda de animais e teremos que fazer reparos nas casas, mas se tivermos vida e tivermos força, vamos reconstruí-la melhor, mais forte, juntos”, ele disse.

Gonsalves disse que dependendo dos danos causados ​​pela explosão, pode levar até quatro meses para que a vida volte ao normal. Cerca de 3.200 pessoas estavam hospedadas em 78 abrigos do governo, enquanto quatro navios de cruzeiro vazios flutuavam nas proximidades, esperando para levar outros refugiados para as ilhas próximas. Aqueles que ficaram em abrigos foram testados para COVID-19, e qualquer teste positivo seria levado para um centro de isolamento.

A primeira explosão ocorreu na manhã de sexta-feira, um dia depois que o governo ordenou evacuações obrigatórias com base em alertas de cientistas que notaram um tipo de atividade sísmica antes do amanhecer de quinta-feira que significava que o magma estava se movendo perto da superfície.

Uma coluna de cinzas explodiu a mais de 33.000 pés (7 quilômetros) de altura, com relâmpagos crepitando através da nuvem ainda alta na sexta-feira.

As cinzas forçaram o cancelamento de vários voos e a baixa visibilidade limitou as evacuações em algumas áreas. As autoridades advertiram que Barbados, Santa Lúcia e Granada poderiam ver uma leve queda de cinzas enquanto o vulcão de 1.220 metros continuava a rugir. Esperava-se que a maioria das cinzas se dirigisse para o nordeste, no Oceano Atlântico.

La Soufriere já teve uma erupção efusiva em dezembro, o que levou especialistas de toda a região a voar e analisar a formação de uma nova cúpula vulcânica e mudanças em seu lago na cratera, entre outras coisas.

O leste do Caribe tem 19 vulcões vivos, incluindo dois subaquáticos perto da ilha de Granada. Um deles, Kick ‘Em Jenny, tem estado ativo nos últimos anos. Mas o vulcão mais ativo de todos é o Soufriere Hills, em Montserrat. Ele entrou em erupção continuamente desde 1995, arrasando a capital Plymouth e matando pelo menos 19 pessoas em 1997.



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